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Les astronautes ont un nom surprise pour leur vaisseau spatial Crew Dragon – Spaceflight Now

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Le vaisseau spatial Crew Dragon se trouve au sommet d'une fusée Falcon 9 sur le pad 39A du Kennedy Space Center. Crédits: SpaceX

Les astronautes Doug Hurley et Bob Behnken prévoient de révéler le nom de leur vaisseau spatial Crew Dragon le jour de leur lancement depuis le Kennedy Space Center en Floride, reprenant une tradition qui remonte à l'aube de l'ère spatiale.

Hurley et Behnken se préparent au lancement d'un vol d'essai pour restaurer la capacité de vol spatial orbital humain aux États-Unis.

Les membres d'équipage n'ont pas encore dévoilé le nom de leur vaisseau spatial. Les astronautes ont déclaré vendredi qu'ils l'annonceraient le jour du lancement.

"Nous devons garder un peu de suspense pour la mission elle-même", a déclaré Behnken lors de la dernière conférence de presse de l'équipage avant le lancement. «Mais nous avons un nom, et nous allons l'expliquer de manière appropriée. Nous avons quelque chose à vous attendre le jour du lancement. "

Hurley et Behnken se préparent à lancer la première mission du vaisseau spatial Crew Dragon avec des astronautes. Le décollage est prévu à 16h33. EDT (2033 GMT) mercredi depuis le pad 39A au Kennedy Space Center en Floride, si le temps le permet.

La tradition selon laquelle les astronautes de la NASA nomment leurs vaisseaux spatiaux remonte au programme Mercury.

Les astronautes d'origine de Mercure ont nommé leurs capsules avant de s'envoler dans l'espace. Alan Shepard, le premier Américain dans l'espace en mai 1961, a nommé son vaisseau spatial Freedom 7, et John Glenn a baptisé sa capsule Friendship 7 avant de devenir le premier Américain à orbiter autour de la Terre en février 1962.

L'astronaute Gus Grissom a nommé sa capsule Mercury Liberty Bell 7, reconnaissant la forme de la cloche de l'engin. La capsule Liberty Bell 7 a coulé dans l'océan Atlantique après l'éclatement du vol suborbital de Grissom en juillet 1961, conduisant Grissom à nommer le vaisseau spatial Gemini lors de sa prochaine mission Molly Brown, une référence légère à la comédie musicale de Broadway L'insubmersible Molly Brown.

La pièce et un film connexe de 1964 racontent une histoire romancée de la vie de Margaret Brown, qui a survécu au naufrage du Titanic en 1912.

Les gestionnaires de la NASA n'ont pas autorisé les astronautes à nommer leur vaisseau spatial pour le reste du programme Gemini, mais les équipages ont repris la pratique lors des missions lunaires d'Apollo. Les vols d'atterrissage sur la lune comprenaient deux vaisseaux spatiaux – un module de commande Apollo et un atterrisseur lunaire – et le contrôle de la mission avait besoin d'indicatifs d'appel radio pour chaque véhicule.

L'équipage d'Apollo 9, qui a testé le module lunaire en orbite terrestre, a nommé leur module de commande Gumdrop et le module lunaire Spider. Apollo 10 a volé avec le module de commande Charlie Brown et le module lunaire Snoopy.

Plus célèbre, les astronautes de la mission Apollo 11 ont nommé leur vaisseau spatial Columbia et Eagle.

La NASA a nommé les orbites de la navette spatiale d'après d'importants navires d'exploration et de découverte scientifique, et les astronautes ont utilisé ces noms comme indicatifs d'appel pendant les vols de la navette.

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Le commandant de l'engin spatial Dragon Doug Hurley et le commandant des opérations conjointes Bob Behnken posent à la rampe de lancement 39A samedi lors d'une répétition générale pour leur lancement prévu le 27 mai. Crédit: NASA / Kim Shiflett

Avec la reprise des missions en équipage en orbite depuis le sol américain pour la première fois depuis la retraite de la navette en 2011, les astronautes de la NASA choisissent à nouveau des noms pour leur vaisseau spatial. SpaceX et Boeing ont remporté des contrats avec la NASA en 2014 pour développer le vaisseau spatial Crew Dragon et Starliner pour transporter les astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale, et le vaisseau spatial commercial de SpaceX est prêt à piloter les équipages en premier.

L'astronaute de la NASA, Suni Williams, a nommé en décembre l'un des vaisseaux spatiaux Starliner réutilisables de Boeing Calypso après son atterrissage à la suite d'un vol d'essai non piloté. À l'époque, Williams a été affecté au commandement de la même capsule lors de sa prochaine mission dans la Station spatiale internationale.

Mais Boeing a remanié ses missions de vaisseau spatial après avoir annoncé son intention de voler une deuxième mission de démonstration Starliner sans pilote. Le premier vol d'essai en décembre a souffert de plusieurs problèmes, dont une erreur dans la minuterie de sa mission qui a empêché la capsule de s'arrimer à la station spatiale.

Selon un porte-parole de Boeing, l'autre module réutilisable de l'équipage Starliner de Boeing a été initialement affecté au premier vol d'essai en équipage de la société, mais il sera désormais lancé cet automne lors de la reprise de la mission de démonstration automatisée. Le vaisseau spatial Calypso, qui a volé en décembre, est en cours de rénovation pour une autre mission, potentiellement le premier vol Boeing avec des astronautes.

Les capsules de nouvelle génération de SpaceX sont également conçues pour être réutilisables. Les navires Dragon 2 actuellement construits par SpaceX sont proposés dans une variante à taille humaine, appelée Crew Dragon, et dans une configuration de transport de fret pour les vols logistiques vers la station spatiale.

Jusqu'à présent, la NASA a approuvé des plans pour réutiliser les véhicules Dragon 2 pour des missions de fret. SpaceX dit que les capsules Dragon 2 peuvent voler jusqu'à la station spatiale et reculer jusqu'à cinq fois, et la société espère éventuellement réutiliser les vaisseaux spatiaux pour des missions en équipage.

La capsule Starliner de Boeing atterrit sous des parachutes à terre, tandis que le Dragon éclabousse en mer. Les ingénieurs disent que l'exposition des composants sensibles des engins spatiaux à l'eau salée rend la réutilisation plus difficile.

Hurley, le commandant du vaisseau spatial lors du vol d'essai du Crew Dragon, a déclaré que les astronautes qui s'entraînent pour les premières missions commerciales "pensent tous que c'est une excellente idée" d'attribuer des noms à leur vaisseau spatial.

«Nous nous sentons honorés de poursuivre cette tradition», a déclaré Hurley vendredi.

Les cosmonautes russes ont également utilisé des indicatifs d'appel lors de missions spatiales, mais les commandants de vaisseaux spatiaux russes utilisent souvent le même nom sur chacun de leurs vols. Par exemple, Gennady Padalka, qui a passé plus de temps dans l'espace que quiconque dans l'histoire, a utilisé l'indicatif d'appel Altair sur chacune de ses cinq missions Soyouz.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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