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Les astrophysiciens suggèrent que le carbone trouvé dans la comète ATLAS aide à révéler l'âge des autres comètes

comète

Crédits: CC0 Public Domain

Des astrophysiciens de la Far Eastern Federal University (FEFU, Russie), de la Corée du Sud et des États-Unis Avis mensuels de la Royal Astronomical Society, suggérant que le carbone indique que les comètes ont passé du temps dans le système solaire – moins il y a de carbone, plus elles sont restées longtemps à proximité du Soleil. La preuve en est leur étude de la comète ATLAS (C / 2019 Y4) qui s'approchait de la Terre en mai 2020 et s'est désintégrée avec une épidémie majeure de particules carbonées.


Les astrophysiciens de la FEFU, Ekaterina Chornaya et Anton Kochergin ont rejoint une équipe internationale pour analyser la composition des particules de poussière dans le coma, c'est-à-dire la coquille et la queue de la comète ATLAS (C / 2019 Y4). Selon les chercheurs, les niveaux de matière carbonée à l'intérieur de la comète étaient très élevés.

L'équipe suggère que la quantité de carbone dans les comas d'autres comètes peut indiquer le temps passé par eux dans le système solaire. Plus un coma de comète contient de carbone, moins il a été autour du Soleil, et vice versa.

La comète ATLAS s'est approchée de la Terre en mai 2020, attirant un intérêt majeur parmi les chercheurs du monde entier, s'étant presque désintégrés littéralement devant leurs yeux.

"ATLAS devait être la comète la plus brillante de 2020, visible de la Terre à l'œil nu. Cependant, au lieu d'observer la comète elle-même, nous avons assisté à sa désintégration. Heureusement, nous avions commencé des études photométriques et polarimétriques avant le début du processus, et pour cette raison, nous sommes en mesure de comparer la composition du coma avant et après la désintégration. Au cours de la désintégration, nous avons remarqué une croissance spectaculaire de la branche de polarisation positive qui, selon la modélisation, est compatible avec une concentration élevée de particules carbonées ", a déclaré Ekaterina Chornaya, diplômée de l’École des sciences naturelles de la FEFU.

Selon Ekaterina, la comète ATLAS était une comète de longue période – elle avait l'habitude d'entrer dans le système solaire une fois en 5 476 ans. Les comètes à longue période ne s'approchent du Soleil que de façon occasionnelle et sont donc rarement soumises à l'échauffement. Les chercheurs sont particulièrement intéressés par ces comètes, car elles contiennent beaucoup de matière primordiale préservée, des éléments anciens qui se sont formés aux premiers jours du système solaire. Sous l'influence du rayonnement solaire, la matière primordiale commence à s'évaporer, et c'est alors que les chercheurs sur Terre ont l'occasion de l'étudier. Dans les comètes à courte période qui s'approchent fréquemment du Soleil, le volume de la matière primordiale est très faible.

Des scientifiques du monde entier étudient et comparent la composition physique et chimique des particules de poussière des comas des comètes pour en savoir plus sur l'évolution du système solaire. Pour ce faire, ils analysent la capacité de ces particules à absorber, réfracter et polariser la lumière.

Selon Ekaterina Chornaya, la réponse polarimétrique des particules de la comète ATLAS correspond à celle de l'une des comètes les plus brillantes de l'histoire de la Terre – la comète Hale-Bopp ou C / 1995 O1 (bien que plusieurs époques suggèrent qu'ATLAS est plus proche de la comète Hyakutake ou C / 1996 B2).

Les membres de l'équipe de recherche représentaient l'École d'études naturelles de la FEFU, le Collège des sciences humaines de l'Université de Kyung Hee (Corée du Sud), le Département d'astronomie et des sciences spatiales de l'Université de Kyung Hee (Corée du Sud), l'Institut d'astronomie appliquée de la Académie russe des sciences et Institut des sciences spatiales (États-Unis).


La comète ATLAS pourrait faire tout un spectacle


Plus d'information:
Evgenij Zubko et al, Polarisation de la comète en désintégration C / 2019 Y4 (ATLAS), Avis mensuels de la Royal Astronomical Society (2020). DOI: 10.1093 / mnras / staa1725

Fourni par
Université fédérale d'Extrême-Orient

Citation:
Les astrophysiciens suggèrent que le carbone trouvé dans la comète ATLAS aide à révéler l'âge des autres comètes (2020, 13 juillet)
récupéré le 13 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-07-astrophysicists-carbon-comet-atlas-reveal.html

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