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Les livraisons aériennes rapprochent le rover Perseverance Mars de la NASA du lancement

Les livraisons aériennes rapprochent le rover Perseverance Mars de la NASA du lancement

Ce GIF animé montre une installation de vol de la NASA Wallops C-130 peu après l'atterrissage du Kennedy Space Center en Floride le 11 mai 2020. L'avion cargo transportait près de 5 000 livres (2 270 kilogrammes) de matériel de vol de mission, de matériel d'essai et d'équipement pour l'agence. Mission de rover Persévérance à destination de Mars. Crédit: NASA

Les progrès continuent d'accélérer alors que le rover Perseverance de la NASA se prépare pour son lancement cet été. Le 11 mai, l'équipe mobile du Kennedy Space Center de l'agence en Floride a reçu les tubes chargés de conserver les premiers échantillons prélevés sur Mars pour un éventuel retour sur Terre. Une semaine plus tard, le lanceur Atlas V qui lancera Persévérance sur la planète rouge est arrivé sur le site de lancement. En travaillant ensemble, le personnel du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud et de United Launch Alliance à Centennial, Colorado, a également pu prolonger la période de lancement du rover de six jours, du 17 juillet au 17 août. 5 au 17 juillet-août. 11.


Les tubes échantillons seront remplis de roche martienne et de sédiments et déposés sur la planète pour une future mission de retour sur Terre à étudier. Ils font partie du Sample Caching System du rover, le mécanisme le plus complexe et le plus capable de ce type à être envoyé dans l'espace pour répondre à la question de la vie potentielle au-delà de la Terre.

Les tubes et leurs joints figuraient parmi les quelque 5 000 livres (2 270 kilogrammes) de matériel de vol de mission, de matériel d'essai et d'équipement qui ont voyagé du JPL au Armstrong Flight Research Center de la NASA à Palmdale, en Californie. Le 10 mai, l'équipement a été chargé sur un avion-cargo C-130 à partir de l'installation de vol Wallops de la NASA en Virginie. Le lendemain, l'équipage est parti pour la Floride, atterrissant sur les installations de lancement et d'atterrissage du Kennedy Space Center un peu avant 15 heures. heure locale. Ils étaient de retour à Wallops ce soir-là.

Une semaine plus tard, le 18 mai, un avion cargo géant Antonov a livré la première étape du lanceur Atlas V de la mission, arrivant au Kennedy Space Center juste après 16 heures. heure locale. Le lendemain, le propulseur a été transporté au Atlas Spaceflight Operations Center à la station de Cap Canaveral Air Force.

Une fois les tests finaux terminés, l'Atlas sera déplacé vers le Centre d'intégration verticale du Complexe de lancement spatial 41, où les préparatifs pour le lancement de Persévérance ont commencé après le lancement réussi d'Atlas V de la mission USSF-7 le 17 mai. L'étage supérieur du Centaure et le carénage de la charge utile, qui protège le vaisseau spatial lors du lancement, seront empilés dessus.

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    Une partie des quelque 5 000 livres (2 270 kilogrammes) de matériel de vol, d'équipement d'essai et d'équipement de mission Persévérance livrés au Kennedy Space Center le 11 mai 2020 est déchargée d'un C-130 de la NASA Wallops. Crédit: NASA

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    La première étape de la United Launch Alliance Atlas V qui transportera le rover Perseverance de la NASA dans l'espace est déchargée d'un avion cargo Antonov au Kennedy Space Center en Floride le 11 mai 2020. Crédit: NASA

Période de lancement de Persévérance

En plus d'accueillir ces livraisons clés, l'équipe de Persévérance a récemment prolongé la période de lancement de la mission – la plage de jours qu'ils peuvent lancer pour atteindre Mars. Les navigateurs ont calculé la période de lancement d'origine, du 17 juillet au août. 5, il y a plus de quatre ans – bien avant que le poids final de l'engin spatial (le rover, l'aérosol protecteur dans lequel il se rendra sur Mars, l'étape de descente et l'étape de croisière qui les mènera là-bas) pourrait être bien défini. Avec les nouvelles données de l'engin spatial en main, ainsi qu'une mise à jour sur les marges de performance d'Atlas V de United Launch Alliance, l'équipe de navigation a prolongé la période jusqu'au 11 août.

"La maturité de la conception des véhicules est l'amie du navigateur spatial", a déclaré Fernando Abilleira, responsable de la conception et de la navigation pour la mission. "Nous avons maintenant une période de lancement de 26 jours pour amener Persévérance sur son chemin."

Peu importe le jour où la persévérance décolle pendant sa période de lancement, elle atterrira dans le cratère Jezero de Mars le 18 février 2021. Cibler l'atterrissage pour une date et une heure spécifiques aide les planificateurs de la mission à mieux comprendre l'éclairage et la température sur le site d'atterrissage, ainsi comme l'emplacement des satellites en orbite autour de Mars chargés d'enregistrer et de relayer les données des engins spatiaux pendant sa descente et son atterrissage.


Le vaisseau spatial Perseverance Rover de la NASA mis en configuration de lancement


Fourni par
Laboratoire de propulsion par jet

Citation:
                                                 Les livraisons aériennes rapprochent le rover Perseverance Mars de la NASA du lancement (2020, 22 mai)
                                                 récupéré le 22 mai 2020
                                                 depuis https://phys.org/news/2020-05-air-deliveries-nasa-perseverance-mars.html

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