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Les nouveaux pilotes d'essai de la NASA sont des astronautes vétérans et amis

Les nouveaux pilotes d'essai de la NASA sont des astronautes vétérans et amis

Dans cette photo du 17 janvier 2020 mise à disposition par SpaceX, les astronautes de la NASA Bob Behnken, à gauche, et Doug Hurley, portant des combinaisons spatiales SpaceX, traversent le bras d'accès de l'équipage reliant la tour de lancement au vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon lors d'une répétition générale à la NASA. Kennedy Space Center à Cape Canaveral, en Floride. Pour sa mission du 27 mai 2020, Hurley sera en charge du lancement et de l'atterrissage et Behnken supervisera les rendez-vous et l'amarrage à la Station spatiale internationale. (SpaceX via AP)

Les deux astronautes qui vont tester la toute nouvelle fusée spatiale de SpaceX sont des camarades de classe et des amis, des voleurs spatiaux vétérans mariés à des voleurs spatiaux vétérans et des pères de jeunes fils.


Ensemble, ils mettront fin à une sécheresse de neuf ans pour la NASA lorsqu'ils exploseront en orbite la semaine prochaine depuis le Kennedy Space Center de Floride.

Le colonel à la retraite Doug Hurley sera en charge du lancement et de l'atterrissage, une mission appropriée pour le pilote du dernier vol de la navette spatiale de la NASA.

Le colonel de l'Air Force, Bob Behnken, ingénieur en mécanique avec six sorties dans l'espace sur son curriculum vitae, supervisera le rendez-vous et l'accostage à la Station spatiale internationale.

Hurley, 53 ans, et Behnken, 49 ans, sont le premier équipage de pilote d'essai de la NASA depuis des décennies.

"C'est probablement le rêve de chaque élève de l'école pilote d'essai d'avoir l'opportunité de voler sur un tout nouveau vaisseau spatial, et j'ai la chance d'avoir cette opportunité avec mon bon ami", a déclaré Behnken.

Leur vol marquera le retour des astronautes de la NASA aux États-Unis, le premier d'une société privée.

Ils ont le respect de Robert Crippen. Crippen et le regretté John Young ont mis en orbite la première navette spatiale de la NASA, Columbia, le 12 avril 1981. Leur vol de deux jours était particulièrement dangereux: c'était le premier lancement d'une navette, sans avance à blanc dans l'espace à l'avance.

Les nouveaux pilotes d'essai de la NASA sont des astronautes vétérans et amis

Dans cette photo du jeudi 19 mars 2020 mise à disposition par SpaceX, les astronautes Doug Hurley, au premier plan, et Bob Behnken travaillent dans le simulateur de vol de SpaceX au Kennedy Space Center de Cape Canaveral, en Floride, en tant qu'équipes SpaceX dans la salle de tir 4 de Kennedy Space Center et Mission Control de l'entreprise à Hawthorne, en Californie, ainsi que les contrôleurs de vol de la NASA à Mission Control Houston, exécutent une simulation complète du lancement et de l'amarrage du vaisseau spatial Crew Dragon. (SpaceX via AP)

Bien que la capsule de l'équipage Dragon de SpaceX et son système d'échappement aient déjà été démontrés en vol – avec des mannequins – il n'y a aucune garantie.

En vol spatial, il n'y en a jamais.

"Donc, Doug et Bob, je pense, ce sont tous deux des messieurs courageux et je les admire tous les deux", a déclaré Crippen.

La présidente de SpaceX, Gwynne Shotwell, fait également l'éloge de Hurley et Behnken, qui travaillent en étroite collaboration avec son entreprise depuis plusieurs années. Elle a veillé à ce que les employés les connaissent non seulement comme des astronautes et des pilotes d'essai "dur à cuire", mais aussi comme des papas et des maris.

"Je voulais aussi apporter un peu d'humanité à cet effort très profondément technique", a-t-elle déclaré.

Hurley et Behnken sont mariés à d'autres membres de leur classe d'astronautes de 2000 à la NASA: Karen Nyberg et Megan McArthur, récemment retraitées. Chaque couple a un enfant, les garçons de 10 et 6 ans.

Le fait d'être marié à un astronaute, ont reconnu les deux hommes, a facilité les choses dans la perspective d'une durée inattendue de leur vol SpaceX. Leurs épouses et leurs fils les ont rejoints en quasi-quarantaine chez eux à Houston lorsque le coronavirus a frappé, afin qu'ils puissent se rendre à Kennedy pour les adieux du compte à rebours habituels. La pandémie a réduit le reste de leurs listes d'invités.

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Dans cette photo d'août 2018 mise à disposition par SpaceX, les astronautes de la NASA Doug Hurley et Bob Behnken se familiarisent avec le Crew Dragon de SpaceX, le vaisseau spatial qui les transportera jusqu'à la Station spatiale internationale dans le cadre du programme d'équipage commercial de la NASA, au Kennedy Space Center à Cape Canaveral, Floride (SpaceX via AP)

Le jour du lancement, les astronautes n'anticipent pas tant la nervosité qu'une conscience accrue de «ce qui peut vous arriver à un moment donné», selon Behnken.

Hurley considère une capsule comme un design sûr, "assez éprouvé". Il aime particulièrement la capacité d'abandon du coussin de lancement en orbite du Dragon pour sauver un équipage en cas d'urgence, ce qui manquait aux navettes de la NASA.

Contrairement à la navette, cependant, la fusée Falcon 9 sera alimentée – une opération dangereuse – avec les astronautes déjà à bord.

Hurley, qui a grandi à Apalachin, New York, n'a jamais pensé qu'il serait le prochain en quittant Atlantis le 21 juillet 2011, mettant ainsi fin au programme de 30 ans de la navette spatiale.

Si quelqu'un avait suggéré cela, "j'aurais ri d'eux", a-t-il dit.

Hurley et Behnken – deux navettes spatiales à deux reprises – faisaient partie des quatre astronautes choisis en 2015 pour le programme d'équipage commercial de la NASA. À l'époque, Behnken servait en tant que chef du corps des astronautes de la NASA et le seul moyen de se rendre à la station spatiale et d'en revenir était sur des fusées russes.

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    Cette photo non datée mise à disposition par SpaceX montre l'astronaute de la NASA Bob Behnkin lors d'exercices d'entraînement à Hawthorne, en Californie (Ashish Sharma via AP)

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    Dans cette photo du 13 novembre 2019 mise à disposition par SpaceX, les astronautes de la NASA Doug Hurley, à gauche, et Bob Behnken, assis sur des consoles à l'intérieur de SpaceX Mission Control à Hawthorne, en Californie, surveillent les tests statiques des moteurs d'incendie du vaisseau spatial Crew Dragon qui ont lieu au Cap Canaveral Air Force Station en Floride. (SpaceX via AP)

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    Dans cette soirée de lundi 10 mars 2008, photo d'archives, les spécialistes de la mission STS-123, Takao Doi du Japon, à gauche, Robert Behnken, au premier plan à droite, et Richard Linnehan, partiellement obscurcis, saluent en quittant le bâtiment des opérations et de la vérification avec une autre navette spatiale Des membres d'équipage Endeavour au Kennedy Space Center de Cape Canaveral, en Floride (AP Photo / Chris O'Meara)

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    Dans cette photo d'archives du vendredi 8 juillet 2011, l'équipage de la navette spatiale Atlantis, à partir de la gauche, les spécialistes de mission Rex Walheim et Sandy Magnus, le pilote Doug Hurley et le commandant Chris Ferguson, quittent le bâtiment des opérations et des vérifications sur le chemin de le pad au Kennedy Space Center à Cape Canaveral, en Floride. Atlantis était le 135e et dernier lancement de la navette spatiale pour la NASA. (Photo AP / Terry Renna)

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    Dans cette photo d'archive du vendredi 20 mai 2011, l'astronaute de la NASA, Doug Hurley, nourrit son fils, Jack, à leur domicile de Houston, alors que sa femme, la collègue astronaute Karen Nyberg, se prépare à partir pour une formation en Russie. Nyberg s'est rendu à la Station spatiale internationale lors d'un lancement russe de Soyouz pour l'expédition 36 de mai 2013 en tant qu'ingénieur de vol. Hurley piloterait STS-135, la dernière mission de la navette spatiale. "Nous ne sommes pas plus uniques que les autres millions de couples qui font la même chose chaque jour", a déclaré Hurley. "La différence étant, je suppose que s'il y en a un, c'est qu'en fin de compte nous finissons par monter une fusée de temps en temps." (Smiley N. Pool / Houston Chronicle via AP)

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    Dans cette photo d'archive du vendredi 22 juillet 2011, le pilote du STS-135 Doug Hurley tient son fils, Jack, alors qu'il parcourt le tarmac avec sa femme, l'astronaute Karen Nyberg, en tant que membres de l'équipage de la navette spatiale Atlantis, le mission finale du programme de navette de la NASA, arrivée à Ellington Field à Houston. "Nous ne sommes pas plus uniques que les autres millions de couples qui font la même chose chaque jour", a déclaré Hurley. "La différence étant, je suppose que s'il y en a un, c'est qu'en fin de compte nous finissons par monter une fusée de temps en temps." (Smiley N. Pool / Houston Chronicle via AP)

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    Dans cette photo d'archive du mercredi 20 mai 2020, des voisins de Seabrook, au Texas, font leurs adieux à l'astronaute Bob Behnken alors qu'il part pour la Floride pour le prochain lancement de la fusée SpaceX Falcon 9. Behnken et son compatriote, le pilote d'essai de la NASA, Doug Hurley, devraient décoller le 27 mai du même emplacement où la dernière navette spatiale a explosé en 2011. (Mark Mulligan / Houston Chronicle via AP)

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    Dans cette photo d'archives du vendredi 20 mai 2011, l'astronaute de la NASA Doug Hurley dit au revoir à sa femme, l'astronaute Karen Nyberg, alors qu'elle quitte Houston pour s'entraîner en Russie. À droite se trouve leur fils de 15 mois, Jack. La famille des deux astronautes n'est pas quelque chose que les premiers astronautes auraient envisagé, en particulier celle où la famille était séparée pendant des mois à la fois en tant que conjoint formé dans un pays étranger. Les femmes n'ont rejoint le corps des astronautes de la NASA qu'en 1978, et c'est en 1983 que Sally Ride a lancé la navette pour devenir la première femme américaine dans l'espace. (Smiley N. Pool / Houston Chronicle via AP)

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    Cette photo non datée mise à disposition par SpaceX montre l'astronaute de la NASA Bob Behnken au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie (SpaceX via AP)

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    Cette photo non datée mise à disposition par SpaceX montre l'astronaute de la NASA Doug Hurley au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie (SpaceX via AP)

Tous les quatre se sont entraînés sur les capsules d'équipage de SpaceX et de Boeing, avant que la NASA n'affecte Hurley et Behnken à SpaceX d'Elon Musk, qui a rapidement bondi devant Boeing dans la course pour voler en premier.

Cela a mis Hurley devant son ancien commandant de navette, Chris Ferguson, qui travaille maintenant pour Boeing et a été affecté au premier équipage de la capsule Starliner.

"La plupart des pilotes de chasse sont très compétitifs par nature, donc nous avons peut-être eu une compétition silencieuse dans une certaine mesure", a déclaré Hurley. "Mais je pense que nous avons également réalisé une vue d'ensemble."

Behnken s'est inspiré de photos de Jupiter et de Saturne prises par le vaisseau spatial Voyager de la NASA alors qu'il grandissait à St. Ann, Missouri.

Maintenant, il est ravi de "ramener les vols spatiaux humains sur la côte de Floride".


Les astronautes arrivent pour le premier lancement à domicile de la NASA en dix ans


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Citation:
                                                 Les nouveaux pilotes d'essai de la NASA sont des astronautes vétérans et amis (2020, 22 mai)
                                                 récupéré le 22 mai 2020
                                                 depuis https://phys.org/news/2020-05-nasa-veteran-astronauts-friends.html

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