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L'humanité sur Mars? Techniquement possible, mais pas de voyage à l'horizon

Un membre de la mission de simulation AMADEE-18 Mars portant une combinaison spatiale debout dans l'embrasure d'un habitat de simulation, avec un vi

Un membre de la mission de simulation AMADEE-18 Mars portant une combinaison spatiale se tenant à la porte d'un habitat de simulation, avec vue sur le ciel nocturne au-dessus dans le désert du Dhofar à Oman, en février 2018

Des atterrisseurs et des rovers robotiques ont atterri sur Mars depuis les années 1970, mais quand l'humanité mettra-t-elle enfin le pied sur la planète rouge?


Les experts estiment que les défis techniques sont presque résolus, mais des considérations politiques rendent l'avenir de toute mission avec équipage incertain.

Le programme d'exploration lunaire humaine de la NASA, Artemis, envisage de renvoyer des personnes sur la Lune d'ici 2024 et d'utiliser l'expérience acquise là-bas pour préparer Mars.

Des plans ont été proposés pour une mission exploratoire en équipage de notre planète voisine bien avant la création de la NASA en 1958, mais n'ont jamais décollé.

Au printemps 1990, le président de l'époque, George Bush Sr, a annoncé la promesse la plus audacieuse à ce jour: un homme sur Mars avant le 20 juillet 2019, le cinquantième anniversaire du premier atterrissage lunaire.

L'engagement n'a clairement jamais été concrétisé et des objectifs similaires formulés par les présidents George W. Bush, Barack Obama et Donald Trump n'ont pas conduit à des programmes concrets.

"J'ai vu peut-être 10 000 graphiques, diagrammes, proposant diverses idées sur la façon de se rendre sur Mars, pour les humains", a déclaré à l'AFP G. Scott Hubbard, professeur adjoint à Stanford et ancien haut responsable de la NASA.

"Mais mettre l'argent derrière pour en faire une réalité ne s'est pas produit."

Illustration d'un artiste du vaisseau spatial StarsX et de la fusée Super Heavy (collectivement appelés Starship) que le

Illustration d'un artiste du vaisseau spatial SpaceX et de la fusée Super Heavy (collectivement appelés Starship) qui, selon la société, transportera un jour l'équipage et la cargaison sur Mars

La mission elle-même durerait deux ou trois ans.

Aujourd'hui, SpaceX d'Elon Musk et Blue Origin de Jeff Bezos construisent des fusées lourdes capables d'envoyer des dizaines de tonnes vers Mars.

Seul et loin

Pour ce voyage de sept mois, vingt ans de vie et de travail à la Station spatiale internationale (ISS) ont rassuré les scientifiques sur les dangers posés par les radiations et par l'apesanteur, comme l'atrophie musculaire.

Le corps n'en sort pas indemne, mais les risques sont jugés acceptables.

Ensuite, il y a le séjour sur Mars lui-même, qui durerait 15 mois pour que les planètes soient à nouveau du même côté du Soleil.

La température de surface sera en moyenne de -63 degrés Celsius, et bien que le rayonnement soit un facteur, il existe des combinaisons et des abris qui protégeraient les astronautes.

En cas d'urgence médicale, la distance rendrait impossible une évacuation.

Mars vu du télescope spatial Hubble

Mars vu du télescope spatial Hubble

Quels mésaventures les astronautes devraient-ils prévoir?

Tout d'abord, les fractures, mais les moulages en plâtre suffisent souvent, explique Dan Buckland, ingénieur et médecin urgentiste à l'Université Duke, qui développe une aiguille intraveineuse robotisée avec le soutien de la NASA.

La diarrhée, les calculs rénaux et l'appendicite sont généralement traitables, à l'exception de 30% des cas d'appendicite qui doivent être opérés et pourraient donc être mortels.

Grâce à un examen approfondi de la génétique et des antécédents familiaux des astronautes, vous pouvez réduire considérablement la probabilité qu'un membre d'équipage développe un cancer au cours d'une mission de trois ans.

"Je n'ai pas trouvé d'indicateur pour aller sur Mars, en termes de condition de santé", a déclaré Buckland.

Un enjeu majeur serait de protéger les habitats et les véhicules des ravages de la fine poussière qui recouvre la surface.

"Mars est unique en ce sens que les tempêtes de poussière suscitent également des inquiétudes", a déclaré Robert Howard du NASA Johnson Center.

Un prototype de combinaison spatiale de la NASA en 2014

Un prototype de combinaison spatiale de la NASA en 2014

Ces tempêtes infernales à l'échelle de la planète peuvent bloquer le soleil pendant des mois, rendant les panneaux solaires inutiles.

De petits réacteurs nucléaires seraient donc nécessaires.

En 2018, la NASA et le ministère de l'Énergie ont achevé avec succès un projet de démonstration, le projet Kilopower.

À terme, l'objectif sera de fabriquer des matériaux sur site en utilisant des ressources minées, probablement avec des machines d'impression 3D.

Le développement est embryonnaire, mais le programme Artemis sera un terrain d'essai.

Colonies?

Musk a proposé de coloniser Mars, avec une première expédition pour construire une usine qui convertit l'eau martienne et le dioxyde de carbone de l'atmosphère en oxygène et en méthane.

"Devenir une espèce multi-planétaire", a-t-il déclaré dans un discours en 2017, "bat l'enfer hors d'être une espèce mono-planète."

Robert Zubrin, président de la Mars Society, plaide également pour la création de "nouvelles branches de la civilisation humaine".

  • Un véhicule et un habitat protoype de Mars dans le nord du désert de l'Arizona en 2010

    Un véhicule et un habitat protoype de Mars dans le nord du désert de l'Arizona en 2010

  • Une femme portant une combinaison spatiale dans une base de simulation de Mars chinois dans le désert de Gobi en avril 2019

    Une femme portant une combinaison spatiale dans une base de simulation de Mars chinois dans le désert de Gobi en avril 2019

Qu'aucun progrès n'ait été réalisé depuis la dernière marche de l'humanité sur la Lune en 1972 est, pour lui, honteux.

"C'était comme si Columbus était revenu du Nouveau Monde la première fois, puis (roi et reine) Ferdinand et Isabella avaient dit:" alors quoi, nous ne sommes pas intéressés "", a-t-il déclaré.

Tout le monde n'est pas convaincu.

"Assez de bêtises!" a déclaré l'exobiologiste Michel Viso du CNES, l'agence spatiale française.

"Nous avons une planète incroyable avec une atmosphère, de l'oxygène, de l'eau … C'est criminel, vous n'avez pas le droit de tromper les gens en leur faisant croire qu'il existe un" Plan B ", une" Planète B ", que nous allons avoir une civilisation martienne. "

Que l'humanité installe une colonie ou des bases permanentes, l'obstacle le plus important, pour une présence humaine durable sur Mars, sera de convaincre les gens d'accepter un niveau de risque plus élevé que pour la Lune ou l'ISS, soutient Buckland.

À long terme, tout le monde ne reviendra pas.


La NASA devient privée pour les premiers atterrisseurs lunaires astronautes depuis des décennies


© 2020 AFP

Citation:
L'humanité sur Mars? Techniquement possible, mais pas de voyage à l'horizon (2020, 14 juillet)
récupéré le 14 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-07-humanity-mars-technically-voyage-horizon.html

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