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Lors de la manifestation du télescope de trente mètres, des aînés hawaïens indigènes quittent la montagne sous la menace d'un coronavirus

Au milieu de la propagation continue de la nouveau coronavirus et la maladie respiratoire qu'il provoque, appelé COVID-19, les Hawaïens indigènes qui s'opposent à la construction du télescope de trente mètres (TMT) au sommet du volcan Maunakea dormant ont réduit leur présence sur le flanc de la montagne hawaïenne.

Le 14 mars, la communauté de Pu'uhonua o Pu'uhuluhulu campant sur la montagne a publié une déclaration sur leur site web et via Twitter demander aux kupuna (aînés) et «à ceux qui présentent un risque plus élevé de maladie respiratoire» de rester à la maison et hors de la montagne. Le groupe, qui se fait appeler kia'i ou tuteurs, a également demandé aux visiteurs et sympathisants de s'abstenir de visiter Maunakea jusqu'à ce que la pandémie ait franchi son stade critique, selon le communiqué. (Depuis hier, le 1er avril, Hawaï a signalé un total de 258 cas confirmés ou présumés de COVID-19.) En plus de prendre les précautions généralement recommandées, les kia'i se sont dits préoccupés par le fait que les touristes visitant Hawaï d’ailleurs mettent leur communauté âgée en danger.

Bien que les anciens aient été invités à se retirer pour leur sécurité contre COVID-19, il y a toujours une présence kia'i sur la montagne, a déclaré à Space.com Noe Noe Wong-Wilson, porte-parole de kupuna et kia'i. "Nous sommes toujours là", a-t-elle déclaré, ajoutant que ce type de réduction de leur présence active ne signifie pas non plus que le mouvement s'arrête.

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Depuis la mi-juillet 2019, les manifestants se sont rassemblés pour bloquer la route d'accès au sommet de Maunakea afin que les matériaux de construction TMT ne puissent pas atteindre le site du télescope. Un groupe de manifestants y est resté jusqu'à récemment, selon un porte-parole kia'i, bien qu'un Rapport du 26 mars du Honolulu Star-Advertiser déclare que les manifestants se sont maintenant retirés du camp.

La situation était plus calme cette année qu'en 2019: un le statu quo entre manifestants et représentants de l'État est en vigueur depuis décembre 2019; Le maire du comté d'Hawaï, Henry Kim récemment demandé pour une extension de cette trêve. Cet accord stipule qu'aucun manifestant ne sera arrêté et que TMT n'enverra pas de matériaux de construction en haut de la montagne. La pandémie de COVID-19 devrait maintenir la situation dans les limbes.

Les manifestants ont bloqué la route d'accès à Maunakea en août 2019. (Crédit image: Steve Bruckmann / Shutterstock)

En plus des kia'i, d'autres entités sur Maunakea ont répondu à l'épidémie de COVID-19. Les observatoires existants sur Maunakea ont limité les déplacements professionnels. Un 13 mars déclaration des observatoires de Maunakea ont déclaré qu'ils «respectaient les restrictions fédérales sur les visiteurs entrants et prenaient de plus grandes précautions lorsque cela était possible et jugé nécessaire». Et selon un déclaration publiée le 18 mars par l'Université d'Hawaï, qui joue un rôle de gérance lors du sommet de Maunakea, l'université est passée aux cours en ligne le 23 mars, après les vacances de printemps.

TMT fait partie d'une "nouvelle classe de télescopes extrêmement grands" les responsables du télescope ont déclaré sur le site du projet. La taille massive de la structure comprend un miroir de 30 mètres (près de 100 pieds) de diamètre qui "sera trois fois plus large, avec neuf fois plus de surface, que le plus grand télescope à lumière visible existant dans le monde", Les responsables de TMT ont également déclaré. Les partisans du TMT affirment que le télescope pourrait observer les objets cosmiques avec une plus grande sensibilité, permettant aux chercheurs de voir l'univers en plus haute résolution et de l'utiliser dans de nombreuses disciplines de l'astronomie comme l'étude des exoplanètes, la physique stellaire et la cosmologie.

Les kia'i disent que, notamment en raison de la taille massive de l'installation, le projet profanerait davantage le sommet. La montagne a une signification religieuse pour les Hawaïens indigènes et abrite déjà 12 observatoires au sommet.

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La valeur de Maunakea

Les rapports sur l'impasse lient souvent la conversation autour de TMT à l'histoire sociopolitique des Hawaïens autochtones avec le gouvernement de l'État et les États-Unis.Mais pour Wong-Wilson, cette concentration masque souvent l'objectif singulier du kia'i.

"Nous ne sommes pas assis sur la route parce que notre reine a été renversée en 1893; ce sont des faits de l'histoire et il y avait un projet de loi d'excuses en 1993 signé par le président Clinton qui appelle à la réconciliation. C'est un tout autre sujet ", a déclaré Wong-Wilson, ajoutant que la réconciliation pour les torts passés peut être effectuée à l'intérieur ou à la maison." Ce n'est pas pourquoi nous avons été sur le bord de la route. Nous nous asseyons sur le bord de la route uniquement pour nous assurer que les véhicules de construction ne montent pas sur la montagne pour commencer la construction. "

Un pic volcanique, Maunakea est l'endroit où la création de la vie s'est produite dans la religion des Hawaïens indigènes, et comme Wong-Wilson l'a dit, Maunakea fait partie de la "croyance en la façon dont nous sommes devenus hawaïens". Comme la plus haute montagne du monde mesuré de la base au sommet, Maunakea est considérée comme le lieu où la Terre et le ciel se rencontrent dans leur religion, "et de cette union", a-t-elle dit, "finalement … des humains sont nés".

Maunakea's altitude de 13803 pieds (4207 mètres) fait également du sommet un endroit souhaitable pour les observatoires astronomiques, car la hauteur réduit la quantité d'expérience des télescopes de flou atmosphérique.

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Illustration d'un artiste du télescope de trente mètres au sommet du pic volcanique de Maunakea à Hawaï. (Crédit d'image: Télescope de trente mètres)

Les observatoires de Maunakea et TMT ont publié sur leur site web comment le projet de 1,4 milliard de dollars, soutenu par six pays et plusieurs universités, compensera sa présence de plusieurs manières. (Selon une histoire en développement publié par le Honolulu Star-Advertiser le 17 mars et une demande de commentaires Space.com d'un représentant TMT, la dernière estimation du projet est de l'ordre de 2,4 milliards de dollars).

Les organisations ont souligné que l'observatoire utilisera "un revêtement spécial réfléchissant semblable à de l'aluminium" pour réduire la visibilité de la structure et que l'installation "n'empêchera pas les pratiques hawaïennes indigènes traditionnelles et coutumières". Les partisans du TMT ont également souligné que, alors que le télescope serait assis dans la région qui est généralement considérée comme le sommet de Maunakea, il serait à 500 mètres en dessous du point culminant de la montagne. TMT cite également des sondages qui montrent le soutien du public parmi les résidents d'Hawaï pour le projet.

Wong-Wilson et d'autres manifestants sont mécontents que TMT signifierait plus d'excavation et de perturbation au sommet de la montagne.

Noe Noe Wong-Wilson est un membre de la communauté hawaïenne indigène qui proteste contre la construction du télescope de trente mètres sur Maunakea.

Noe Noe Wong-Wilson est un membre de la communauté hawaïenne indigène qui proteste contre la construction du télescope de trente mètres sur Maunakea. (Crédit d'image: Noe Noe Wong-Wilson)

"Je sais que les astronomes aiment leur science et ils croient qu'ils le font pour toutes les bonnes raisons", a déclaré Wong-Wilson. "Nous ne sommes pas contre la science de l'astronomie. Nous sommes contre la construction d'un bâtiment trop grand sur notre montagne sacrée. Et nous voulons vraiment que ce soit clair, car cela se perd."

Wong-Wilson a déclaré avoir assisté à la Réunion de l'American Astronomical Society (AAS) à Honolulu en janvier et a rencontré un certain nombre d'astronomes. Elle a dit qu'elle avait de l'espoir après avoir parlé à de jeunes membres de la communauté astronomique qui, a-t-elle dit, semblaient "beaucoup plus conscients de la profession (et) de l'impact des installations d'astronomie sur la communauté".

Gordon Squires, vice-président des relations extérieures de TMT, a déclaré à Space.com dans un courriel que "pour le moment, nous n'avons pas de calendrier pour commencer la construction", ajoutant que le projet TMT continue d'engager des discussions privées avec les membres de la communauté pour résoudre le problème. En plus de contribuer à la connaissance scientifique, Squires a écrit que le projet pourrait renforcer l'économie d'Hawaï, en particulier à la lumière de la baisse spectaculaire des revenus du secteur du tourisme de l'État cette année alors que le coronavirus impose des restrictions de voyage.

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Développements récents

Fin décembre, les deux parties sont convenues trêve de deux mois au cours de laquelle le consortium derrière TMT n'essaierait pas de commencer la construction et les résidents du camp de protestation ne bloqueraient pas l'accès de haut en bas à Maunakea.

Lors de la réunion de l'AAS à Honolulu, un groupe de chercheurs natifs hawaïens a annoncé la soumission de huit livres blancs sur le contexte social du débat à Astro2020, ou le Decadal Survey on Astronomy and Astrophysics, selon un article du 14 janvier du Science Magazine. L'enquête décennale est un plan de 10 ans décrivant les missions et les objectifs scientifiques créés par les National Academies of Sciences des États-Unis sur la base des contributions de la communauté.

La réunion AAS a également vu à la fois anti-et pro-TMT démonstrations; manifestants se sont réunis à une cérémonie d'ouverture pour l'Assemblée législative d'Hawaï plus tard dans le mois.

Un manifestant affiche une bannière sur la protection de Maunakea contre le télescope de trente mètres en août 2019. (Crédit d'image: Matt Gush / Shutterstock)

Kim, le maire du comté d'Hawaï, a demandé à TMT de retarder la construction au-delà de la fin de l'impasse de deux mois, selon un 18 février rapport du Hawaii Tribune-Herald. Kim et d'autres dirigeants législatifs ont été critiqués pour avoir évité la responsabilité de l'impasse, selon un 10 février. article dans le Honolulu Civil Beat. Le 23 février, le Hawaii Tribune-Herald signalé que certains éléments liés au TMT sur le projet de budget de fonctionnement de l'État et plusieurs projets de loi concernant le développement de Maunakea "n'ont pas réussi à gagner du terrain au sein de la législature de l'État et sont morts ou ont été expurgés".

Le Honolulu Civil Beat a également signalé le 4 mars, le Japon, l'un des pays partenaires de TMT, a suspendu son financement annuel pour le projet en raison de l'arrêt en cours. Selon leur rapport, le Japon est toujours attaché à l'idée d'Hawaï comme site préféré de TMT par rapport à un autre emplacement dans les îles Canaries en Espagne.

"Le gouvernement du Japon a réduit son allocation budgétaire pour le projet TMT au cours de l'EF2020 japonais (avril 2020 à mars 2021) en raison de l'impasse de la construction à Hawaï", a déclaré Tomonori Usuda, chef de projet de Thirty Meter Telescope Japan, au nom du National Observatoire astronomique du Japon (NAOJ) dans une déclaration que TMT a transmise à Space.com. "Nous devons ralentir les activités de développement au Japon pour l'exercice. Cependant, ce ralentissement n'aura pas d'incidence significative sur le calendrier global du projet car le Japon a régulièrement développé ses contributions (segments de miroir principaux et la conception finale de la structure du télescope) jusqu'à présent. "

La situation entre TMT et les kia'i reste pour l'instant non résolue. Bien que les kia'i aient "https://www.space.com/"put leur présence active en pause", https://www.space.com/ "Wong-Wilson dit qu'ils continueront leur tentative d'arrêter le projet par d'autres moyens et que la manifestation continue.

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