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Ne manquez pas la comète NEOWISE en soirée – Astronomy Now

La comète 2020 F3 (NEOWISE) se révèle être un succès retentissant, suscitant un niveau d'intérêt incroyable car elle captive les astronomes de l'hémisphère Nord, qui réclament une comète visible à l'œil nu et ressemble également à un '' propre comète. NEOWISE montre un noyau stellaire avec une merveilleuse queue en éventail que la plupart des téléspectateurs binoculaires peuvent tracer sur au moins quatre à cinq degrés de longueur. Une pléthore d'images fantastiques révèlent une queue qui s'étend jusqu'à environ 15 degrés et se divise en une combinaison étonnante d'une queue de poussière primaire contrastant joliment avec une queue de gaz bleu (ion).

La comète 2020 F3 (NEOWISE) le 12 juillet 2020, la montrant de superbes poussières et queues ioniques. Titre de l'image: Gerald Rhemann.

Les dieux astronomiques nous ont souri cette fois-ci, car nous devons probablement remonter jusqu'à l'emblématique Hale-Bopp (1995 O1), qui a impressionné par son éclat en 1997, pour rappeler une comète avec une telle présence visuelle de Rives britanniques (2006 P1 (McNaught), «la grande comète de 2007», était principalement un objet de l'hémisphère sud).

La comète NEOWISE a émergé en fine ébullition du périhélie (point le plus proche du Soleil) dans le ciel du nord au début du mois de juillet, avec un pic de luminosité à une magnitude d'environ +0,5 à +1 peu après sa récupération dans le ciel du matin. La comète a fait un spectacle merveilleux tout en se situant bas dans le ciel d'avant l'aube, mais elle est maintenant entrée dans le ciel du soir et va progressivement gagner en altitude chaque nuit jusqu'à la fin de juillet.

Trouvez NEOWISE à Ursa Major

À la tombée de la nuit, les 17 et 8 juillet, la comète peut être trouvée au-dessus de l'horizon nord-nord-ouest, située à l'extrême sud-ouest d'Ursa Major, près de sa frontière avec Lynx. Au cours des 10 nuits suivantes, la comète se propage rapidement vers l'est à travers le sud de la Grande Ourse. Le 25 juillet, il se trouvait juste en dessous de l'astérisme emblématique de la Grande Ourse, Plough, composé de sept étoiles brillantes.

Utilisez ce tableau de recherche pour suivre la comète 2020 F3 (NEOWISE) alors qu'elle se déplace dans Ursa Major. UN graphique de Greg Smye-Rumsby.

Nous pouvons utiliser les quatre étoiles brillantes qui forment le «bol» ou le «corps» de la charrue comme un panneau céleste utile pour la comète. Les 17 et 18 juillet, localisez Megrez (delta UMa, magnitude +3,3) et Merak (beta UMa, magnitude +2,3), les étoiles marquant respectivement les coins nord-est et sud-ouest du bol. Si vous tracez une ligne imaginaire de Megrez à Merak (accessoirement, une distance de 10 degrés) et que vous l'étendez à nouveau deux fois plus loin de Merak dans la même direction, vous devriez remarquer deux étoiles de troisième magnitude se rapprochant (un peu plus d'un degré l'une de l'autre) ). Le mensonge le plus brillant et le plus à l'ouest des deux est Talitha (iota UMa, magnitude +3,1); la comète NEOWISE se trouve à environ 3,5 degrés au sud-ouest. La nuit suivante, les 18 et 19 juillet, la comète plonge sous un quart de degré au nord de Talitha.

À la fin du crépuscule nautique (lorsque le soleil se situe entre six et douze degrés sous l'horizon), se produisant à environ 23 heures BST de Londres (d'Edimbourg, à environ 12h20 BST), NEOWISE se trouve à environ 17 degrés d'altitude (tenez votre poing à bout de bras et à environ 10 degrés est couvert à travers vos jointures). Bien qu'il s'améliore maintenant en altitude, vous devrez toujours trouver un site d'observation avec un horizon dégagé du nord-ouest vers le nord.

La comète est circumpolaire à travers le Royaume-Uni jusqu'au 25/26 juillet. Cela signifie qu'il ne se fixe pas, vous pouvez donc choisir de le suivre toute la nuit car il descend à environ 10 degrés de Londres quand il coupe l'horizon plein nord à environ 2 heures du matin (il reste quelques degrés plus haut d'Édimbourg).

À quoi s'attendre

Dans l'obscurité croissante sur un site de campagne sombre, la comète devrait être facilement visible à l'œil nu si le ciel montre une bonne transparence, d'autant plus que la Lune est à l'écart comme juste un croissant très mince qui se lève vers 2 heures du matin (c'est nouveau le 20 juillet). Si vous vivez dans une banlieue, NEOWISE devrait toujours être vu, mais essayez de protéger vos yeux de toute source de pollution lumineuse à proximité et de bien vous adapter à l'obscurité.

La comète 2020 F3 (NEOWISE) a été imagée au milieu de beaux nuages ​​noctilucents aux premières heures du 11 juillet 2020 depuis Kingrave, Dungannon, Irlande du Nord. Martin Campbell a utilisé un appareil photo Canon 5D mkII et un objectif Canon 300 mm réglé sur f / 4 et ISO 1600.

La comète s'est estompée pour briller autour de la magnitude +2, mais sa tête brillante devrait être facile à repérer avec sa queue de poussière principale. Balayez-le dans une paire de jumelles si vous n'êtes pas sûr de l'avoir trouvé et une fois localisé, essayez-le à nouveau sans aide optique. J'ai trouvé l'astuce de la vision évitée (regarder d'un côté de votre cible) très pratique lorsque j'ai repéré la comète au crépuscule nautique dans la soirée du 12 juillet.

Les observateurs rapportent que le coma de la comète s'étend actuellement entre trois et cinq minutes d'arc, avec une condensation centrale concentrée, presque stellaire. On estime que la queue de poussière s'étend sur au moins cinq degrés et peut-être jusqu'à dix degrés.

Des images ont envahi le siège social d'Astronomy Now, prises du monde entier. Beaucoup sont des photos simples mais spectaculaires prises sur un trépied fixe à partir de paysages pittoresques. L'apparition de la comète dans le ciel nordique a coïncidé fortuitement avec de splendides étalages de nuages ​​noctilucents et / ou des aurores boréales (aurores boréales), qui figurent dans de nombreuses images.

Grâce à un télescope, la comète donne une structure visible, en particulier dans la queue de poussière, avec des images télescopiques profondes montrant des détails incroyables dans les deux queues. Recherchez une galerie d'images spéciale Comet NEOWISE dans le numéro de septembre d'Astronomy Now, qui devrait être mis en vente le 20 août.

La fortune de NEOWISE pour le reste de juillet

Actuellement, la comète NEOWISE ne surprend pas en termes de luminosité; les estimations de l'amplitude épousent la courbe de la lumière de sa trajectoire descendante projetée à mesure qu'elle s'efface. Au cours des 11 nuits suivantes, la comète traverse le sud de la Grande Ourse, grimpant en altitude chaque nuit. Cela signifie que la comète peut être vue dans un ciel plus sombre, ce qui compensera dans une certaine mesure sa luminosité décroissante. La comète entre dans le coin nord-ouest de Coma Bérénices dans la nuit du 29 au 30 juillet; à ce moment, il se situera à environ 26 degrés au-dessus de l'horizon ouest-nord-ouest à la fin du crépuscule nautique, qui se produit vers 22h30 BST depuis Londres (23h30 BST à Édimbourg).

Arthur Fentaman a fait un voyage à la plage de Grain, dans le Kent, le 11 juillet 2020, accompagné d'un couple d'amis de la société astronomique du Mid-Kent. Arthur a utilisé un appareil photo Canon 5d mk3 et un objectif 24–105, réglé sur 24 mm (f / 6,3) et ISO 3200, pour cette exposition de six secondes, prise environ une heure avant l'aube. Des nuages ​​noctilucents étaient alors apparus au-dessus de Southend, qui peuvent être vus à travers l'estuaire de la Tamise à gauche de l'image.

La comète NEOWISE voyage dans le ciel à environ neuf minutes d'arc par heure par rapport aux étoiles de fond (utilisez le tableau de recherche ici pour garder un œil sur la comète). Ce mouvement rapide est dû au fait que la comète se dirige vers l'approche la plus proche de la Terre. Cela se produit le 23 juillet, quand il nous passe à une distance de 0,69 unité astronomique ou 103 millions de kilomètres.

À la fin de juillet, la comète NEOWISE aura probablement perdu de sa luminosité pour passer sous la détection de l'œil nu, mais elle restera sûrement brillante à observer à l'aide de jumelles ou d'un télescope.

Comment allons-nous nous souvenir de NEOWISE?

Dans une pièce antérieure de ce site Web, écrite peu après l'émergence de la comète après le périhélie, j'ai remarqué qu'elle ne pouvait pas encore être classée comme une grande comète aux côtés de Hale-Bopp ou 2006 P1 (McNaught). Je suppose que cela dépend de votre définition d'une «  grande comète '', mais à la lumière des événements de la semaine dernière, et ce qui devrait encore arriver, les astronomes pourraient bien envisager d'inclure 2020 F3 (NEOWISE) dans le panthéon de grandes comètes. Quel que soit le classement final, on peut être sûr qu'il s'agit d'une comète à retenir.

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