Catégories
Espace et Galaxies

OneWeb, une start-up Internet par satellite, dépose le bilan du chapitre 11

La startup Internet par satellite OneWeb a déposé le bilan du chapitre 11, une décision qui intervient moins d'une semaine après la société a lancé près de trois douzaines de satellites en orbite.

Vendredi 27 mars, OneWeb, basé à Londres, a annoncé le dépôt de bilan après que Softbank, son plus grand investisseur, ait rejeté une demande de financement supplémentaire, selon les médias. L'entreprise met également à pied certains employés alors qu'elle cherche à restructurer son entreprise.

"C'est avec un cœur très lourd que nous avons été contraints de réduire nos effectifs et d'entrer dans le processus du chapitre 11 tandis que les employés restants de la société se concentrent sur la gestion responsable de notre constellation naissante et sur la collaboration avec la Cour et les investisseurs", a déclaré le PDG de OneWeb, Adrian Steckel. a déclaré dans un communiqué de presse annonçant le dépôt de bilan.

Vidéo: Regardez Soyouz lancer 34 satellites OneWeb en orbite!
En photos:
OneWeb lance une nouvelle constellation mondiale d'Internet par satellite

Steckel a cité la pandémie de coronavirus en cours comme une raison pour le dépôt du chapitre 11 auprès du tribunal de faillite des États-Unis dans le district sud de New York.

"Notre situation actuelle est une conséquence de l'impact économique de la crise du COVID-19", a déclaré Steckel, se référant à la maladie causée par le coronavirus. "Nous restons convaincus de la valeur sociale et économique de notre mission de connecter tout le monde partout."

Dans le communiqué de presse, les représentants de OneWeb ont déclaré que la société recherchait de nouveaux financements depuis le début de 2020, mais n'a pas été en mesure de finaliser l'accord.

"Depuis le début de l'année, OneWeb avait engagé des négociations avancées concernant l'investissement qui financerait entièrement la société par le biais de son déploiement et de son lancement commercial", a indiqué la société dans le communiqué. "Alors que la Société était sur le point d'obtenir un financement, le processus n'a pas progressé en raison de l'impact financier et des turbulences du marché liées à la propagation de COVID-19."

Illustration d'un artiste d'un satellite OneWeb en orbite. (Crédit d'image: OneWeb)

OneWeb vise à construire une mégaconstellation de 650 satellites pour fournir un accès Internet par satellite aux clients du monde entier, y compris dans les régions éloignées qui n'ont généralement pas de connectivité fiable. Pour ce faire, la société cherche à produire en masse des satellites Internet haut débit à haut débit, dont chacun pèse 325 livres. (147 kilogrammes), dans son usine près du Kennedy Space Center de la NASA à Cape Canaveral, en Floride.

Le 21 mars, OneWeb a lancé 34 satellites en orbite sur une fusée Soyouz de construction russe qui a décollé du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. La mission, fournie par Arianespace, est venue juste un mois après un lancement similaire de 34 satellites sur un Soyouz depuis Baïkonour le 6 février. OneWeb a lancé ses six premiers satellites en orbite en février 2019.

À ce jour, OneWeb compte 74 satellites en orbite terrestre basse. Avant l'annonce du dépôt du chapitre 11 de vendredi, la société avait pour objectif de commencer le service Internet en 2021. Selon SpaceNews, OneWeb avait levé 3,4 milliards de dollars de financement à ce jour, dont 2 milliards de dollars auprès de Softbank, mais certains analystes extérieurs ont suggéré que la société aurait besoin de à 7,5 milliards de dollars pour achever la constellation de satellites.

OneWeb n'est pas la seule entreprise à proposer un accès Internet haut débit depuis l'espace à l'aide d'une mégaconstellation satellite.

Le principal rival de la société, SpaceX, a déjà lancé 360 de ses satellites Starlink depuis 2019 dans le cadre de son propre plan de mégaconstellation, un projet qui vise à atteindre au moins 12000 satellites. Amazon et Télésat ont également annoncé des projets de réseaux Internet par satellite.

Jusqu'à présent, SpaceX est la seule autre entreprise à avoir lancé des lancements de mégaconstellation. La société a annoncé son intention de commencer le service Internet plus tard cette année.

Envoyez un courriel à Tariq Malik à tmalik@space.com ou le suivre @tariqjmalik. Suivez nous @Spacedotcom, Facebook et Instagram.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *