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Parker Solar Probe espionne la nouvelle comète NEOWISE

Parker Solar Probe espionne la nouvelle comète NEOWISE

Une image non traitée de l'instrument WISPR à bord de la sonde solaire Parker de la NASA montre la comète NEOWISE le 5 juillet 2020, peu après son approche la plus proche du Soleil. Le soleil est hors cadre à gauche. Le léger quadrillage près du centre de l'image est un artefact de la façon dont l'image est créée. La petite structure noire près du coin inférieur gauche de l'image est causée par un grain de poussière reposant sur l'objectif de l'imageur. Crédit: NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Lab / Parker Solar Probe / Brendan Gallagher

La sonde solaire Parker Parker de la NASA était au bon endroit au bon moment pour capturer une vue unique de la comète NEOWISE le 5 juillet 2020. La position de la sonde solaire Parker dans l'espace a donné au vaisseau spatial une vue inégalée des queues jumelles de la comète lorsqu'elle était particulièrement active. après son approche la plus proche du soleil, appelée périhélie.


La comète a été découverte par le Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer, ou NEOWISE, le 27 mars. Depuis, la comète – appelée comète C / 2020 F3 NEOWISE et surnommée comète NEOWISE – a été repérée par plusieurs vaisseaux spatiaux de la NASA, y compris Parker Solar Probe, l'Observatoire des relations solaires et terrestres de la NASA, l'Observatoire solaire et héliosphérique de l'ESA / NASA et des astronautes à bord de la Station spatiale internationale.

L'image ci-dessus est des données non traitées de l'instrument WISPR de Parker Solar Probe, qui prend des images de l'atmosphère extérieure du soleil et du vent solaire en lumière visible. La sensibilité de WISPR le rend également bien adapté pour voir les petits détails dans des structures comme les queues de comète. Parker Solar Probe a collecté des données scientifiques jusqu'au 28 juin pour son cinquième survol solaire, mais la disponibilité de temps de liaison descendante supplémentaire a permis à l'équipe de prendre des images supplémentaires, y compris cette image de la comète NEOWISE.

Les queues jumelles de la comète NEOWISE sont mieux visibles sur cette image de l'instrument WISPR, qui a été traitée pour augmenter le contraste et éliminer la luminosité excessive de la lumière solaire diffusée, révélant plus de détails sur les queues de la comète.

Parker Solar Probe espionne la nouvelle comète NEOWISE

Les données traitées de l'instrument WISPR sur la sonde solaire Parker de la NASA montrent plus de détails dans les queues jumelles de la comète NEOWISE, comme vu le 5 juillet 2020. La queue inférieure et plus large est la queue de poussière de la comète, tandis que la queue plus mince et supérieure est celle de la comète. queue d'ion. Crédit: NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Lab / Parker Solar Probe / Guillermo Stenborg

La queue inférieure, qui semble large et floue, est la queue de poussière de la comète NEOWISE — créée lorsque la poussière se soulève de la surface du noyau de la comète et traîne derrière la comète sur son orbite. Les scientifiques espèrent utiliser les images de WISPR pour étudier la taille des grains de poussière à l'intérieur de la queue de poussière, ainsi que la vitesse à laquelle la comète rejette la poussière.

La queue supérieure est la queue ionique, qui est constituée de gaz qui ont été ionisés en perdant des électrons dans la lumière intense du soleil. Ces gaz ionisés sont secoués par le vent solaire – l'écoulement constant de soleil du matériau magnétisé – créant la queue ionique qui s'étend directement loin du soleil. Les images de Parker Solar Probe semblent montrer une fracture dans la queue ionique. Cela pourrait signifier que la comète NEOWISE a deux queues d'ions, en plus de sa queue de poussière, bien que les scientifiques auraient besoin de plus de données et d'analyses pour confirmer cette possibilité.


La comète passant devant la Terre, offrant un spectacle spectaculaire


Fourni par
Centre de vol spatial Goddard de la NASA

Citation:
Parker Solar Probe espionne la nouvelle comète NEOWISE (2020, 13 juillet)
récupéré le 13 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-07-parker-solar-probe-spies-newly.html

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