Catégories
Espace et Galaxies

Premier taxi spatial commercial, un arrêt au stand dans la quête de Musk sur Mars

Premier taxi spatial commercial, un arrêt au stand dans la quête de Musk sur Mars

Dans cette photo d'archive du mardi 27 septembre 2016, le fondateur de SpaceX, Elon Musk, prend la parole lors du 67e Congrès international d'astronautique à Guadalajara, au Mexique. Commençant par le rêve de faire pousser une rose sur Mars, la vision de Musk s'est transformée en un bouleversement de l'ancienne industrie spatiale et une flotte de nouvelles fusées privées. En 2020, ces fusées devraient lancer des astronautes de la NASA de la Floride à la Station spatiale internationale – la première fois qu'une entreprise à but lucratif transportera des astronautes dans le cosmos. (Photo AP / Refugio Ruiz)

Tout a commencé avec le rêve de faire pousser une rose sur Mars.


Cette vision, la vision d'Elon Musk, s'est transformée en un bouleversement de l'ancienne industrie spatiale et une flotte de nouvelles fusées privées. Maintenant, ces fusées lanceront des astronautes de la NASA de la Floride à la Station spatiale internationale – la première fois qu'une entreprise à but lucratif transportera des astronautes dans le cosmos.

C'est un jalon dans l'effort de commercialisation de l'espace. Mais pour la société de Musk, SpaceX, c'est aussi la dernière étape d'une course folle qui a commencé avec des échecs épiques et la menace de faillite.

Si le fondateur et PDG excentrique de l'entreprise a son chemin, ce n'est que le début: il prévoit de construire une ville sur la planète rouge et d'y vivre.

"Ce que je veux vraiment réaliser ici, c'est rendre Mars possible, donner l'impression que c'est quelque chose que nous pouvons faire de notre vivant et que vous pouvez y aller", a déclaré Musk lors d'un congrès enthousiaste de professionnels de l'espace au Mexique en 2016.

Le musc "est un changement révolutionnaire" dans le monde spatial, explique l'astrophysicien de l'Université Harvard Jonathan McDowell, dont le Jonathan's Space Report suit les lancements et les échecs depuis des décennies.

Premier taxi spatial commercial, un arrêt au stand dans la quête de Musk sur Mars

Dans cette photo d'archives du mardi 6 février 2018, une fusée lourde Falcon 9 SpaceX décolle du pad 39A du Kennedy Space Center de Cap Canaveral, en Floride. Le Falcon Heavy, dispose de trois propulseurs de premier étage, attachés avec 27 moteurs dans tout. (Photo AP / John Raoux)

Michael Lopez-Alegria, ancien astronaute et ancien chef de la Fédération des vols spatiaux commerciaux, a déclaré: "Je pense que l'histoire le regardera comme une figure de Vinci."

Musk est devenu surtout connu pour Tesla, son effort audacieux pour construire une entreprise de véhicules électriques. Mais SpaceX le précède.

À 30 ans, Musk était déjà extrêmement riche en vendant sa société financière Internet PayPal et son prédécesseur Zip2. Il a organisé une série de déjeuners dans la Silicon Valley en 2001 avec G. Scott Hubbard, qui avait été le tsar de la NASA sur Mars et dirigeait alors le centre de recherche Ames de l'agence.

Musk voulait en quelque sorte faire pousser une rose sur la planète rouge, la montrer au monde et inspirer les écoliers, se souvient Hubbard.

«Son véritable objectif était de vivre sur Mars», explique Hubbard, un professeur de l'Université de Stanford qui préside désormais le comité consultatif de sécurité de l'équipage de SpaceX.

Premier taxi spatial commercial, un arrêt au stand dans la quête de Musk sur Mars

Dans cette photo d'archives du jeudi 11 avril 2019, SpaceX atterrit côte à côte deux des boosters de la première étape, huit minutes après le décollage au Kennedy Space Center de Cape Canaveral, en Floride (AP Photo / John Raoux)

Le gros problème, lui a dit Hubbard, était de construire une fusée suffisamment abordable pour aller sur Mars. Moins d'un an plus tard, Space Exploration Technologies, appelé SpaceX, est né.

Il existe de nombreuses sociétés spatiales et, comme toutes, SpaceX est conçu pour le profit. Mais ce qui est différent, c'est que derrière ce motif de profit se trouve un objectif, qui est simplement de «faire venir Elon sur Mars», dit McDowell. "En ayant cette vision à plus long terme, cela les a poussés à être plus ambitieux et à vraiment changer les choses."

Tout le monde chez SpaceX, des vice-présidents principaux au barista qui propose ses cappuccinos et FroYo en interne, "vous dira qu'ils travaillent pour rendre les humains multi-planétaires", a déclaré l'ancien directeur des opérations spatiales de SpaceX, Garrett Reisman, un ancien astronaute. maintenant à l'Université de Californie du Sud.

Musk a fondé l'entreprise juste avant que la NASA n'accélère la notion d'espace commercial.

Premier taxi spatial commercial, un arrêt au stand dans la quête de Musk sur Mars

Dans cette photo de fichier du mardi 27 août 2019, SpaceX teste son StarHopper, survole avec succès 500 pieds au-dessus du site de lancement et atterrit en toute sécurité dans les installations de la société à Brownsville, au Texas. (Miguel Roberts / The Brownsville Herald via AP)

Traditionnellement, les entreprises privées construisaient des choses ou fournissaient des services à la NASA, qui restait le patron et propriétaire de l'équipement. L'idée de rôles plus importants pour les entreprises privées existe depuis plus de 50 ans, mais le marché et la technologie n'étaient pas encore adaptés.

Les deux accidents mortels de la navette spatiale de la NASA – Challenger en 1986 et Columbia en 2003 – ont été décisifs, explique W. Henry Lambright, professeur de politique publique à l'Université de Syracuse.

Lorsque Columbia s'est désintégrée, la NASA a dû envisager un monde de navettes post-spatiales. C'est là que les entreprises privées sont intervenues, explique Lambright.

Après Columbia, l'agence s'est concentrée sur le retour des astronautes sur la lune, mais devait encore acheminer du fret et des astronautes vers la station spatiale, explique Sean O'Keefe, qui était l'administrateur de la NASA à l'époque. Un projet pilote de 2005 a aidé des entreprises privées à développer des navires pour acheminer des cargaisons vers la gare.

Premier taxi spatial commercial, un arrêt au stand dans la quête de Musk sur Mars

Dans cette photo du 4 mars 2019 mise à disposition par la NASA, le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon sans équipage, avec son cône de nez ouvert pour exposer le mécanisme d'amarrage, s'approche du module Harmony de la Station spatiale internationale. Ce fut le premier véhicule de l'équipage commercial à visiter l'ISS. (NASA via AP)

SpaceX a obtenu une partie de ce financement initial. Les trois premiers lancements de la société ont échoué. La société aurait pu tout aussi facilement échouer, mais la NASA est restée bloquée par SpaceX et cela a commencé à porter ses fruits, dit Lambright.

"Vous ne pouvez pas expliquer SpaceX sans vraiment comprendre comment la NASA l'a vraiment nourri au début", explique Lambright. "D'une certaine manière, SpaceX est une sorte d'enfant de la NASA."

Depuis 2010, la NASA a dépensé 6 milliards de dollars pour aider des entreprises privées à mettre des personnes en orbite, SpaceX et Boeing étant les principaux bénéficiaires, explique Phil McAlister, directeur commercial des vols spatiaux de la NASA.

La NASA prévoit de dépenser 2,5 milliards de dollars supplémentaires pour acheter 48 sièges d'astronautes à la station spatiale dans 12 vols différents, dit-il. À un peu plus de 50 millions de dollars par trajet, c'est beaucoup moins cher que ce que la NASA a payé à la Russie pour les vols vers la gare.

Premier taxi spatial commercial, un arrêt au stand dans la quête de Musk sur Mars

Dans cette photo d'archives du jeudi 29 mai 2014, Elon Musk, PDG et CTO de SpaceX, descend les marches lors de l'introduction du vaisseau spatial SpaceX Dragon V2 au siège à Hawthorne, en Californie, conçu pour transporter des astronautes vers les basses terres orbite. (Photo AP / Jae C. Hong)

Partir de zéro a donné à SpaceX un avantage sur les entreprises plus anciennes et la NASA qui sont bloquées à l'aide de la technologie et de l'infrastructure héritées, dit O'Keefe.

Et SpaceX essaie de tout construire lui-même, donnant à l'entreprise plus de contrôle, dit Reisman. La société économise de l'argent en réutilisant des fusées et elle a des clients en dehors de la NASA.

L'entreprise californienne compte désormais 6 000 employés. Ses travailleurs sont jeunes, hautement caféinés et mis en semaines de 60 à 90 heures, disent Hubbard et Reisman. Ils embrassent également le risque plus que leurs homologues de la NASA.

Les décisions qui peuvent prendre un an à la NASA peuvent être prises en une ou deux réunions à SpaceX, explique Reisman, qui conseille toujours la firme.

En 2010, une fusée Falcon 9 sur la rampe de lancement avait une extension de buse fissurée sur un moteur. Normalement, cela signifierait rouler la fusée hors du pad et un correctif qui retarderait le lancement de plus d'un mois.

  • Premier taxi spatial commercial, un arrêt au stand dans la quête de Musk sur Mars

    Le rendu de cet artiste mis à disposition par Elon Musk le vendredi 29 septembre 2017, représente une conception de fusée SpaceX sur la lune de la Terre. (SpaceX via AP, fichier)

  • Premier taxi spatial commercial, un arrêt au stand dans la quête de Musk sur Mars

    Dans cette photo d'archive du samedi 28 septembre 2019, le Starship Mk 1 de SpaceX est illuminé contre le ciel nocturne à la station de contrôle au sud du Texas à Brownsville, au Texas. Partant du rêve de faire pousser une rose sur Mars, la vision d'Elon Musk s'est transformée en un bouleversement de l'ancienne industrie spatiale et une flotte de nouvelles fusées privées. Maintenant, ces fusées lanceront des astronautes de la NASA de la Floride à la Station spatiale internationale – la première fois qu'une entreprise à but lucratif transportera des astronautes dans le cosmos. (Miguel Roberts / The Brownsville Herald via AP)

  • Premier taxi spatial commercial, un arrêt au stand dans la quête de Musk sur Mars

    Dans cette photo d'archive du lundi 17 septembre 2018, le milliardaire japonais Yusaku Maezawa parle après que le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, l'ait annoncé comme la personne qui serait le premier passager privé d'un voyage autour de la lune à Hawthorne, en Californie (AP Photo / Chris Carlson)

Mais avec la permission de la NASA, Florence Li, ingénieur de SpaceX, a été hissée dans la lance de la fusée avec une grue et un harnais. Puis, en utilisant ce qui était essentiellement des ciseaux de jardin, elle a "coupé la chose, nous avons lancé le lendemain et cela a fonctionné", dit Reisman.

Musk est le visage public et non conventionnel de SpaceX: fumer de la marijuana sur un podcast populaire, se quereller avec les autorités locales au sujet de l'ouverture de son usine Tesla pendant la pandémie, nommant son nouveau-né "X Æ A-12". Mais les initiés disent que le vétéran de l'industrie aérospatiale Gwynne Shotwell, le président et chef de l'exploitation, est également la clé du succès de l'entreprise.

«La méthode SpaceX est en réalité une combinaison de l'imagination et de la créativité et du dynamisme de Musk et de la gestion saine et de l'ingénierie responsable de Shotwell», explique McDowell.

Mais tout revient au rêve de Musk. L'ancien chef de la NASA, O'Keefe, affirme que Musk a ses excentricités, ses énormes doses de confiance en soi et de persévérance, et cette dernière partie est essentielle: "Vous avez la capacité de passer à travers un revers et de regarder … vers l'endroit où vous essayez de aller."

Pour Musk, c'est Mars.


SpaceX prévoit son premier vol habité vers une station spatiale en mai


© 2020 The Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué sans autorisation.

Citation:
                                                 Premier taxi spatial commercial un arrêt au stand dans la quête de Musk sur Mars (2020, 23 mai)
                                                 récupéré le 23 mai 2020
                                                 depuis https://phys.org/news/2020-05-commercial-space-taxi-pit-musk.html

Ce document est soumis au droit d'auteur. Hormis toute utilisation équitable aux fins d'études ou de recherches privées, aucune
                                            une partie peut être reproduite sans l'autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *