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Espace et Galaxies

quatre grands livres qui explorent l'univers dans lequel nous vivons – Astronomy Now

Le début et la fin de tout: du Big Bang à la fin de l'univers

Auteur: Paul Parsons

Éditeur: Michael O’Mara

ISBN: 978-1-782-43956-1

Prix: £ 16.99 (Hb) 288pp

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Ce livre, par l'ancien L'astronomie maintenant Le rédacteur en chef Paul Parsons commence par une observation du cosmologiste belge Georges Lemaître que «le Big Bang était un jour sans hier». Aux prises avec ce concept époustouflant, le lecteur est parfaitement préparé pour ce qui suit.

La nouvelle choquante des années 90 selon laquelle l'espace ne fait pas qu'agrandir, mais se fait de plus en plus rapidement, a changé à tout jamais quelques théories sur la façon dont notre univers est né et comment, le cas échéant, il mourrait. Alors que le concept d'une expansion accélérée devient lui-même accepté, il n'y a jamais eu de meilleur moment pour s'attaquer à ce nouveau monde courageux de la cosmologie.

Ce n'est pas seulement une histoire de l'Univers. Le livre est animé par le récit fascinant des cosmologies en développement de l’humanité, des philosophies religieuses de la Mésopotamie aux dernières découvertes scientifiques. Peu à peu, nous nous déplaçons de Thales, Copernicus et Newton à Einstein, Hubble, Hawking et au-delà.

On passe du temps à examiner comment la théorie de l'état stationnaire s'est battue pour la suprématie avec la théorie du Big Bang et de l'Univers en expansion. Les preuves ont finalement favorisé ce dernier, mais même ce camp ne soupçonnait pas que cette expansion s'accélère.

Il n'y a pas de meilleur exemple que la science ne s'arrête pas. Je suis donc heureux de voir que l’auteur s’interrompt occasionnellement pour expliquer la «méthode scientifique» et pourquoi elle est un outil si puissant et progressif par rapport à l’alternative de la simple réflexion philosophique. En effet, Parsons se réjouit de souligner qu'un scientifique, lorsqu'on lui présente des preuves accablantes, a le devoir de rejeter une théorie préférée – même si c'est la leur!

Parsons conclut le livre dans un style résolument scientifique. Face à des observations qui donnent un résultat surprenant, nous avons besoin de plus d'observations. Il nous laisse donc anticiper avec impatience une exploration plus approfondie du très grand, via des détecteurs d'ondes gravitationnelles et le télescope spatial James Webb, et les futures révélations de ces premiers instants après le Big Bang à travers la physique subatomique des accélérateurs de particules tels que le Grand collisionneur de hadrons.

Ce livre agréable offre une solide formation en cosmologie et en réflexion actuelle et est vivement recommandé.

Révisé par: Steve Ringwood

The Mystic Mystery Tour: un voyage à grande vitesse à travers l'espace et le temps

Auteur: Nicholas Mee

Éditeur: Oxford University Press

ISBN: 978-0-198-83186-0

Prix: £ 16.99 (Hb) 224pp

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Il s'agit d'un livre relié de haute qualité, de petit format, d'un peu plus de 200 pages et de plus de 100, principalement en couleur, des illustrations et des diagrammes qui aident à la livraison du contenu du livre.

La tournée Mystic Mystery se déplace à une vitesse presque relativiste au cours des 300 dernières années de compréhension accumulée du monde physique et de l'univers que nous habitons. L'auteur, Nicholas Mee, agit comme chaperon du lecteur alors que nous sommes accompagnés, en commençant par Isaac Newton chassant les contrefacteurs pour la Monnaie royale une décennie après sa percée dans la gravité, avant d'accélérer jusqu'en 1915 et le travail séminal d'Einstein sur la relativité générale, puis de voyager retour aux travaux de Michael Faraday et James Clerk Maxwell sur l'électromagnétisme, le tout en seulement les 20 premières pages! Il y a une structure non linéaire dans les histoires et les sujets abordés dans le livre, ce qui contribue peut-être à l'élément de mystère dans le titre, et tout se réunit toujours dans un récit cohérent.

La première partie décrit la quête de «  Les lois du cosmos '', tandis que la deuxième partie se concentre sur l'histoire et la structure du cosmos, couvrant le Big Bang et l'évolution stellaire, ainsi que les ondes gravitationnelles et, au moment de la publication, les attentes première image d'un trou noir supermassif, et comprend des histoires et des anecdotes des personnages souvent colorés qui ont contribué à notre compréhension actuelle, tels que Georges Lemaître, Fritz Zwicky et Fred Hoyle.

La dernière section traite de l'astrobiologie et de la recherche de la vie extraterrestre dans l'Univers – quelque chose qui peut facilement déborder dans le domaine de la science-fiction, mais qui a certainement intrigué certains grands esprits, comme en témoigne le paradoxe de Fermi.

La tournée Mystic Mystery s'adresse aux débutants à la recherche d'une introduction facile à lire à la vision moderne de l'Univers. C’est une lecture engageante et un bon tremplin pour approfondir les recherches sur tout sujet qui capte l’imagination du lecteur. Il existe, en fait, une courte bibliographie, qui peut aider à ce désir. Pour ceux d'entre nous qui ont une formation académique plus rigoureuse en physique, c'est toujours une diversion divertissante pendant quelques heures.

Révisé par: Matthew Hodgson

Votre place dans l'univers: comprendre notre grand univers en désordre

Auteur: Paul M. Sutter

Éditeur: Prometheus Books

ISBN: 978-1-633-88472-4

Prix: £ 18.99 (Hb) 288pp

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La capacité de faire des développements scientifiques compliqués et une cosmologie complexe semble non seulement accessible et compréhensible, mais aussi divertissante sans effort, est précieuse. Le style désarmant et aéré de Paul Sutter vous attire et vous permet de vous détendre. Soudain, des questions comme «Quelle est notre place dans l’univers?», «Comment en sommes-nous tous arrivés là?» Et «Notre maison n’est-elle rien de plus qu’un petit grain de bleu dans un océan de nuit?» Semblent moins terrifiantes.

Trouver un sens à nos vies dans ce monde bouleversé ne pourrait pas être plus en vogue pour le moment, mais avec des métaphores légères, une grande cuillerée de plaisir et une poignée de main douce, Sutter nous guide à travers certains des mystères énigmatiques de l'univers. Quand un livre scientifique vous a-t-il fait rire pour la dernière fois? Eh bien, celui-ci le fera. Sous le traitement légèrement irrévérencieux de Sutter, les personnages historiques emblématiques deviennent soudain des personnalités – des personnages avec lesquels nous pouvons nous lier, rire (juste un peu) et peut-être plus important encore, s'émerveiller. De la vessie en constante expansion de Johannes Kepler à Edmond Halley, le geek de l'histoire, en passant par William Herschel, la rock star qui découvre la planète, l'écriture de Sutter ajoute du contexte et de la couleur. De la localisation de la Terre dans un univers infini aux trous noirs et à l'énergie sombre, Sutter est notre joyeux guide rempli de faits.

Ce n'est en aucun cas un livre frivole, mais surtout, vous n'avez pas besoin d'un diplôme ou d'être un nerd de l'astronomie pour en profiter ou pour vous interroger sur l'audace de la vie. C'est un livre pour quiconque a déjà regardé le ciel nocturne et s'est demandé quel était le grand dessein (Sutter dit qu'il n'y en avait pas). Comme Sutter lui-même dit, Votre place dans l'univers est un livre non seulement sur la physique et la science, mais aussi sur notre maison, l'Univers et notre histoire humaine. Il s'agit de savoir comment nos connaissances et notre compréhension ont grandi et se sont développées, et comment nous avons décodé et déchiffré, hésité et souvent mal compris. Nous nous sommes peut-être occasionnellement un peu perdus et descendus dans une impasse, mais Sutter résume comment, en fin de compte, nous continuons à démêler notre existence délicieusement chaotique dans l'Univers.

Révisé par: Elizabeth Dale

Un univers chanceux: la vie dans un cosmos finement réglé

Auteurs: Geraint F. Lewis et Luke A. Barnes

Éditeur: Cambridge University Press

ISBN: 978-1-107-15661-6

Prix: £ 12.99 (Pb) 388pp

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L'univers semble curieusement réglé pour permettre l'émergence d'étoiles, de planètes et de vie. Si la constante gravitationnelle, ou la force des forces faibles et fortes, ou toute autre des innombrables propriétés qui ont contribué à définir notre univers, même légèrement différente, alors notre univers serait probablement vide, stérile et peut-être de très courte durée . Alors, pourquoi l'Univers est-il tel qu'il est?

C'est un sujet de poids, intégrant tout de la cosmologie et de la physique atomique à la physique quantique et à la philosophie, mais les astrophysiciens Geraint Lewis et Luke Barnes ont fait un travail remarquable pour expliquer certains concepts extrêmement difficiles avec style et panache. Cambridge University Press est surtout connu pour ses titres académiques, mais cela est fermement ancré dans le moule de la science populaire, semblable aux travaux d'auteurs comme Brian Greene ou Sean Carroll.

Parfois, il se débat un peu sous le poids des concepts discutés. Par exemple, j'ai trouvé la section où les auteurs imaginent ce qui se passerait si le temps, et donc la lumière, revenait en arrière vers le big bang, pour être une lecture plutôt lourde. Cependant, ce sont des sujets difficiles à expliquer et même si je me suis retrouvé à relire des pages, ce n'est pas forcément une mauvaise chose.

Dans l'ensemble, le ton du livre est engageant, bien que les tentatives occasionnelles d'esprit tombent à plat, tandis que les auteurs sont parfois distraits par des tangentes qui les obligent à faire valoir leur point de vue. Cela peut devenir frustrant, d'autant plus que vous savez où il va: le multivers.

Le concept du multivers est abordé dans le dernier chapitre sur le «style de conversation» (les deux auteurs se parlent), ainsi que d'autres solutions potentielles au problème de réglage fin, y compris l'hypothèse de simulation et Dieu. Que chacune de ces solutions puisse être considérée comme farfelue, selon votre point de vue, est révélateur, mais ironiquement (étant donné que j'ai toujours eu un faible pour l'hypothèse multivers), le livre a réussi à me donner une plus grande appréciation de l'idée qu'il existe des équations plus profondes, encore non découvertes, qui expliquent les constantes fondamentales sans avoir à invoquer des univers parallèles ou la main de Dieu.

Donc, malgré quelques petites mises en garde, je recommande fortement Un univers chanceux.

Révisé par: Keith Cooper

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