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Rencontrez les astronautes de la NASA lors du lancement du vol d'essai historique de Crew Dragon de SpaceX

Cette semaine, deux astronautes vétérans de la NASA sont prêts et ravis de décoller de Floride vers la Station spatiale internationale à bord d'un vaisseau spatial SpaceX. Mais qui sont-ils?

Le mercredi 27 mai à 16 h 33 EDT (2033 GMT), les astronautes Robert "Bob" Behnken et Douglas "Doug" Hurley vont attacher un véhicule Crew Dragon au sommet d'une fusée Falcon 9 et se lancer dans l'espace depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Tout cela fait partie de la mission Demo-2 de SpaceX, le premier vol d'essai en équipage du vaisseau spatial Crew Dragon de la société.

Les deux astronautes ont une vaste expérience de vol et ont volé dans l'espace lors de plusieurs missions. Plongeons-nous donc dans leur histoire et leur vie.

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Les astronautes de la NASA Bob Behnken (à gauche) et Doug Hurley sourient avant une dernière répétition générale de leur lancement SpaceX Demo-2 sur un vaisseau spatial Crew Dragon au Pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA en Floride le 23 mai 2020. (Crédit d'image: SpaceX)

Bob Behnken

Behnken est ravi de se lancer avec cette mission. "Je suis vraiment excité par cette mission de la NASA et de SpaceX pour ramener les vols spatiaux humains sur la côte de la Floride", a déclaré Behnken lors d'un point de presse virtuel le 1er mai. Il a ajouté qu'il était impatient de partager la mission et l'expérience avec son 6- fils de 1 an, Theodore. Behnken est en fait marié à un autre astronaute de la NASA, Megan McArthur, qui a volé lors de la mission STS-125 pour entretenir le télescope spatial Hubble en 2009.

"Il y a une génération de personnes qui n'ont peut-être pas eu la chance de voir le lancement d'une navette spatiale", a-t-il dit, ajoutant que maintenant, "elles ont à nouveau la chance de voir des vols spatiaux humains dans notre propre arrière-cour".

Behnken a grandi dans le Missouri et a obtenu deux diplômes en physique et en génie mécanique en 1988 et 1992 (respectivement) à l'Université de Washington à Saint-Louis, une maîtrise en génie mécanique en 1993 à Caltech et un doctorat en génie mécanique en 1997, également. chez Caltech.

Après ses études supérieures, Behnken a fréquenté la Air Force Test Pilot School à Edwards Air Force Base en Californie alors qu'il faisait partie du Corps de formation des officiers de réserve de l'Air Force et a servi comme ingénieur d'essais en vol. Il a enregistré plus de 1 500 heures de vol et a volé dans plus de 25 types d'avions différents, ce qui le rend particulièrement adapté pour piloter un nouveau véhicule dans le cadre de ce prochain lancement de test Demo-2.

Il a été sélectionné dans le corps des astronautes de la NASA en juillet 2000. Après avoir terminé sa formation d'astronaute, il a été chef de la division des opérations de la station spatiale au Kennedy Space Center de la NASA. Il a ensuite été astronaute en chef de la NASA entre 2012 et 2015.

L'astronaute de la NASA Bob Behnken. (Crédit d'image: NASA)

En 2008, Behnken s'est envolé pour la première fois dans l'espace à bord de la navette spatiale Endeavour, dans le cadre de la mission STS-123 vers la Station spatiale internationale. Au cours de ce vol, il a été spécialiste de mission dans le poste de pilotage pour l'ascension et l'entrée, a effectué trois sorties dans l'espace et a même exploité la station Canadarm2 Bras robotique.

Il a de nouveau volé sur Endeavour en 2010 pour STS-130 mission. Lors de ce vol, il a été spécialiste de mission et a de nouveau piloté le bras robotique de la station spatiale. Il a également, une fois de plus, effectué trois sorties dans l'espace et a été le responsable de la sortie dans l'espace pour la mission.

Au total, Behnken a enregistré plus de 708 heures dans l'espace et a passé plus de 37 heures à l'extérieur de la station spatiale au cours de ses six sorties dans l'espace.

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Doug Hurley

Hurley est tout aussi excité que Behnken de faire partie de ce vol historique. "C'est un grand honneur de faire partie de cette mission", a-t-il déclaré lors de la même conférence le 1er mai. Il a noté que ce lancement durait environ une décennie et que lui et Behnken travaillaient avec le programme d'équipages commerciaux de la NASA et avec SpaceX pendant un certain nombre d'années avant cette mission. Il a ajouté que la route a été longue pour arriver ici.

Comme Behnken, Hurley est également marié à un astronaute de la NASA. Hurley est marié à l'astronaute à la retraite de la NASA Karen Nyberg, qui a été spécialiste de mission sur le STS-124 et ingénieur de vol pour les expéditions 36 et 37 à la Station spatiale internationale.

Il a obtenu un baccalauréat ès sciences en génie civil de TK en 1988. Cette même année, il a reçu sa commission de sous-lieutenant au sein du Corps des Marines des États-Unis. Il a ensuite poursuivi ses études à l'école élémentaire de Quantico, en Virginie, et, en 1989, il a suivi une formation en vol.

L'astronaute de la NASA Doug Hurley. (Crédit d'image: NASA)

Il est devenu aviateur naval en 1991 et après une formation, il a servi dans trois déploiements dans le Pacifique occidental. Il a également fréquenté la Naval Postgraduate School à TK, en Californie, où il a suivi le cours d'instructeur d'armes et de tactiques de l'aviation marine des États-Unis, le cours de tactique de la division maritime et le cours d'officiers de la sécurité aérienne.

En 1997, il a été sélectionné pour fréquenter la Naval Test Pilot School des États-Unis à TK, Maryland et, après avoir obtenu son diplôme, il a été affecté à titre de pilote d'essai et d'officier de projet au Naval Strike Aircraft Test Squadron (VX-23).

Hurley a participé à de nombreux tests en vol et a même été le premier pilote de marine à piloter le F / A-18E / F Super Hornet, un avion de chasse. Il a enregistré plus de 5 500 heures de vol dans plus de 25 types d'appareils différents.

Comme Behnken, Hurley a été sélectionné dans le corps des astronautes de la NASA en juillet 2000. Il a été choisi comme pilote et, après deux ans de formation, il a été affecté à des tâches techniques au bureau des astronautes de TK et a été le principal personnel de soutien des astronautes pour la navette. missions STS-107 et STS-121. Hurley a également été directeur des opérations de la NASA en tant que centre de formation des cosmonautes de Gagarine à Star City, en Russie.

En 2009, Hurley s'est envolé pour la première fois dans l'espace à bord de la navette spatiale Endeavour en tant que pilote sur STS-127. Après cette mission, il a été chef de la sécurité du bureau des astronautes. En 2011, il a volé sur la navette Atlantis lors de la dernière mission de la navette spatiale, STS-135. Plus tard, en 2014, Hurley est devenu directeur adjoint du programme d'équipage commercial pour la direction des opérations aériennes. Sur STS-127, il a passé plus de 15 jours dans l'espace et avec STS-135, il a passé plus de 12 jours dans l'espace.

Bob et Doug

La paire d'astronautes jouera tous deux des rôles essentiels au cours de cette mission. En tant que commandants, ils serviront tous deux de chefs de file dans cette mission, mais auront chacun des fonctions adaptées à leur expérience et expertise spécifiques.

Behnken remplira le rôle de commandant des opérations conjointes avec cette mission tandis que Hurley servira de commandant de vaisseau spatial et effectuera deux tests de vol manuels avec le véhicule en route vers la station spatiale. En tant que créateurs d'histoire ainsi que d'astronautes et de pilotes chevronnés, Hurley et Behnken sont sûrs de continuer à faire des progrès incroyables dans les vols spatiaux et l'exploration.

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