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Report du lancement du satellite militaire sud-coréen Falcon 9 – Spaceflight Now

NOTE DE L'ÉDITEUR: Mis à jour à 14 h 15 EDT (1815 GMT) avec instruction SpaceX.

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Le satellite Anasis 2 est prêt à être expédié à Cap Canaveral depuis les installations d'Airbus à Toulouse, en France. Crédit: Airbus Defence and Space

Le lancement prévu d'une fusée SpaceX Falcon 9 mardi à partir de Cap Canaveral d'un satellite de communication militaire sud-coréen a été retardé afin de résoudre un problème sur le deuxième étage du lanceur, et potentiellement remplacer le matériel si nécessaire, ont annoncé lundi des responsables.

"En retrait du lancement d'Anasis 2 de demain pour regarder de plus près la deuxième étape, (et) permuter le matériel si nécessaire", a tweeté SpaceX lundi. "Annoncera une nouvelle date de lancement cible une fois confirmée sur la gamme."

Il s'agit de la deuxième mission SpaceX à être reportée indéfiniment ces derniers jours alors que la société tente de réduire les délais d'exécution des fusées réutilisées et de produire de nouveaux étages supérieurs à un rythme rapide afin de respecter un calendrier de lancement rapide au cours des prochaines semaines.

SpaceX a tiré samedi la fusée Falcon 9 chargée de lancer le satellite de communication Anasis 2 en Corée du Sud, et la société a confirmé que la mission était en bonne voie pour le décollage mardi du pad 40 à la station de Cap Canaveral Air Force. La fenêtre de lancement mardi devait ouvrir à 17 heures. EDT (2100 GMT) et clôture à 20h55. EDT (0055 GMT).

Mais des sources ont déclaré lundi matin que la mission serait retardée, et SpaceX a confirmé le retard dans un tweet lundi après-midi.

Et la chaîne de l'Est, qui supervise les opérations de lancement à partir de Cap Canaveral, a annulé lundi les avis de zone de danger de lancement pour le trafic aérien et maritime offshore qui étaient associés à l'opportunité de lancement de mardi.

Le vaisseau spatial Anasis 2 a été fabriqué par Airbus Defence and Space à Toulouse, en France, et transporté à Cap Canaveral le mois dernier sur un avion cargo Antonov An-124. Basé sur la conception du satellite Eurostar E3000 d'Airbus, Anasis 2 "fournira des communications sécurisées sur une large couverture", a déclaré Airbus dans un communiqué.

Le lancement d'Anasis 2 est l'une des cinq missions prévues par SpaceX jusqu'au début du mois d'août. Un lancement du Falcon 9 depuis le pad 39A au Kennedy Space Center de la NASA, à quelques kilomètres au nord du pad 40, devait décoller samedi avec un groupe de satellites commerciaux pour la flotte à large bande Starlink de SpaceX et la constellation d'imagerie de la Terre de BlackSky, mais SpaceX a annulé le compte à rebours "Pour accorder plus de temps aux caisses."

Le lancement du Falcon 9 avec les satellites Starlink et BlackSky était initialement prévu pour le lancement le 26 juin, mais SpaceX a repoussé la tentative de lancement ce jour-là et était également vague sur la raison, citant encore une fois le besoin de «temps supplémentaire pour les vérifications avant le lancement».

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Une fusée Falcon 9 – sans son carénage de charge utile – a tiré samedi sur le lancement du Complexe 40 de Cap Canaveral pour un tir d'essai avant le vol. Crédit: William Harwood / CBS News

Deux autres missions SpaceX devraient être lancées plus tard en juillet à partir des rampes de lancement sur la côte spatiale de la Floride.

Le satellite d’observation radar argentin SAOCOM 1B devait décoller dès le 25 juillet sur une fusée Falcon 9, et un autre lot de satellites Starlink – volant en tandem avec trois satellites d’observation de la Terre de Planet – devait être lancé vers la fin du mois de juillet.

Un autre lancement Starlink sur un Falcon 9 était prévu début août. Les calendriers des missions Starlink ultérieures n'ont pas été annoncés, mais SpaceX est prévu pour lancer le prochain vaisseau spatial Crew Dragon avec des astronautes vers la Station spatiale internationale et un satellite de navigation GPS dès septembre.

Les dates de lancement de ces missions pourraient être retardées en tant qu'effet d'entraînement des reports consécutifs de la mission Starlink / BlackSky et du vol Anasis 2.

La mission Anasis 2 utilisera une première étape du Falcon 9 qui a déjà volé le 30 mai pour transporter en vol les astronautes de la NASA Doug Hurley et Bob Behnken à bord du vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX. Le propulseur, désigné B1058, a atterri sur le drone SpaceX «Bien sûr, je t'aime toujours» dans l'océan Atlantique, puis est revenu à Port Canaveral pour y être remis à neuf avant son deuxième vol.

Afin d'atteindre la cadence de lancement à tir rapide prévue dans les prochaines semaines, SpaceX vise à réduire son temps de rotation pour les fusées réutilisées. La durée la plus courte entre les lancements du même booster Falcon 9 à ce jour a été de 62 jours, ce que SpaceX a réalisé avec une mission le 17 février.

Si le lancement d'Anasis 2 avait eu lieu mardi, le booster de cette mission aurait été lancé sur son deuxième vol juste 45 jours après son premier vol le 30 mai.

Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX, a précédemment déclaré qu'il souhaitait lancer, récupérer et relancer le booster Falcon 9 deux fois sur une période de 24 heures. Mais Musk n'a pas récemment répété ces commentaires, se concentrant plutôt sur le plus grand véhicule de lancement Starship de nouvelle génération de SpaceX pour faire le prochain saut dans la technologie des fusées réutilisables.

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Le booster Falcon 9 du lancement de Crew Dragon Demo-2 sera réutilisé pour la mission Anasis 2. Crédit: Stephen Clark / Spaceflight Now

SpaceX compte actuellement cinq boosters Falcon 9 dans son inventaire, et la société a effectué deux nouvelles premières étapes dans ses 11 missions jusqu'à présent cette année. Au moins deux nouveaux premiers étages du Falcon 9 devraient entrer en service dans les mois à venir, avec le prochain lancement des astronautes de SpaceX et le prochain lancement d'un satellite de navigation GPS militaire américain, tous deux actuellement prévus au plus tôt en septembre.

Un lancement de Falcon Heavy prévu fin 2020 avec une charge utile militaire américaine clandestine volera avec trois propulseurs de fusée Falcon, tous neufs. Les responsables de SpaceX ont déclaré en décembre que la société prévoyait de construire environ 10 nouveaux premiers étages Falcon en 2020.

Forte de son succès dans la réutilisation des étages de suralimentation Falcon 9, la société a accéléré la production des seconds étages Falcon 9, qui sont nouveaux pour chaque mission.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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