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Semaine internationale du ciel noir: découvrez comment la connexion de l'humanité avec le ciel nocturne a évolué

Lorsque vous sortez la nuit et regardez le ciel, que voyez-vous: du velours noir accentué par des centaines d'étoiles, ou une lueur bleuâtre parsemée de quelques lumières qui se révèlent clignoter ou s'élancer dans le ciel?

Alors que la foudre artificielle brille sur les établissements humains, les étoiles s'estompent. Seul un Nord-Américain sur cinq peut voir la Voie lactée la nuit, et 99% des Américains subissent une pollution lumineuse, selon une étude de 2016. C'est une différence frappante avec la façon dont les humains ont vécu pendant des millénaires, a déclaré à Space.com E.C.Krupp, directeur de l'Observatoire Griffith de Los Angeles, qui étudie la façon dont les gens se sont liés au ciel pendant des millénaires.

"La plupart d'entre nous vivent dans un environnement urbain où non seulement nous ne voyons pas le ciel nocturne, nous sommes en fait un peu inconscients qu'il existe même ", a déclaré Krupp." Il faut du travail pour se replonger dans la perspective de nos ancêtres, pas seulement de nos ancêtres anciens et préhistoriques , mais franchement, juste nos ancêtres historiques, parce que ce n'était pas comme ça il y a un peu plus de 100 ans. "

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"L'éclairage artificiel a été une bénédiction extraordinaire pour les êtres humains, mais en même temps, il nous a séparés du ciel nocturne, non seulement en le polluant extraordinairement avec une lumière inutile mais aussi en nous distrayant", a déclaré Krupp. "Nous sommes occupés à autre chose."

Mais la prise de conscience de cette séparation a augmenté au cours des dernières décennies, a-t-il déclaré, avec un petit mouvement axé sur la préservation du ciel noir. (L’Association internationale du ciel étoilé, qui tient son la Semaine internationale du ciel étoilé qui commence aujourd'hui, Le 19 avril, est l'un des leaders de ce mouvement.)

"Notre réponse émotionnelle au ciel nocturne, à sa beauté, à son ordre apparent, bien que ce soit un accident de l'endroit où nous nous trouvons dans le cosmos – ces choses auxquelles notre cerveau répond sont en fait extraordinairement agréables, et vous ne ne veux pas que les gens le manquent ", a déclaré Krupp. "Nous pouvons voir que cet engagement avec le ciel a été l'une des choses qui a poussé nos enquêtes sur tout et en fait notre maîtrise des technologies et notre capacité à modifier notre comportement."

Krupp a déclaré que la connexion entre le ciel et le cerveau humain est enracinée dans notre tendance à chercher des motifs – en particulier ceux qui pourraient être liés, par exemple, aux cycles agricoles. "Les motifs dans le ciel ont l'avantage d'être hors de portée, donc personne ne peut les déranger", a-t-il déclaré. "Ils sont visibles pour tous et ils sont également synchronisés avec des choses qui font une différence pour nous ici sur Terre."

Cette connexion a fait de l'attention portée au ciel nocturne un outil de survie pendant des millénaires qu'il n'est plus, a déclaré Krupp. Mais même si la technologie a déconnecté les humains du ciel nocturne, elle a également offert de nouvelles connexions pour remplacer celles-ci, en particulier à travers le images spatiales et des reportages qui inondent Internet.

"Plus de personnes que jamais ont une meilleure appréciation que jamais de l'échelle et de l'étrangeté et de la gloire absolue de ce que nous voyons dans l'espace", a déclaré Krupp, même si toutes les images qui nous ravissent tant sont rarement des images brutes, mais plutôt modifiées. être plus accessible pour nous.

"Il s'agit d'une transformation au profit de nos yeux et de notre cerveau", a-t-il déclaré. "Si vous sortiez dans l'espace, cela ne ressemblerait pas à ça. Mais c'est le but. Nous transformons l'univers en quelque chose d'héroïque, tout comme nos ancêtres l'ont fait, et nous le faisons simplement d'une manière différente."

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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