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Solar Orbiter renvoie les premières données et capture les images les plus proches du Soleil

Solar Orbiter renvoie les premières données et capture les images les plus proches du soleil

Solar Orbiter repère des «feux de camp» sur le Soleil. Les emplacements des feux de camp sont annotés avec des flèches blanches. Crédits: Solar Orbiter / EUI Team (ESA et NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD / WRC, ROB, UCL / MSSL

Les premières images de Solar Orbiter de l'ESA / NASA sont maintenant accessibles au public, y compris les photos les plus proches jamais prises du Soleil.


Solar Orbiter est une collaboration internationale entre l'Agence spatiale européenne, ou ESA, et la NASA, pour étudier notre étoile la plus proche, le Soleil. Lancé le 9 février 2020 (HNE), le vaisseau spatial a effectué son premier passage rapproché du Soleil à la mi-juin.

"Ces images sans précédent du Soleil sont les plus proches que nous ayons jamais obtenues", a déclaré Holly Gilbert, scientifique du projet de la NASA pour la mission au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland. "Ces images étonnantes aideront les scientifiques à reconstituer les couches atmosphériques du Soleil, ce qui est important pour comprendre comment il entraîne la météorologie spatiale près de la Terre et dans tout le système solaire."

«Nous ne nous attendions pas à de si bons résultats si tôt», a déclaré Daniel Müller, scientifique du projet Solar Orbiter de l'ESA. "Ces images montrent que Solar Orbiter a pris un excellent départ."

Arriver à ce point n'a pas été simple. Le nouveau coronavirus a obligé le contrôle de mission du Centre européen des opérations spatiales, ou ESOC, à Darmstadt, en Allemagne, à fermer complètement pendant plus d'une semaine. Lors de la mise en service, période pendant laquelle chaque instrument est largement testé, le personnel de l'ESOC a été réduit à un équipage squelette. Tout le personnel, sauf l'essentiel, travaillait à domicile.

"La pandémie nous a obligés à effectuer des opérations critiques à distance – la première fois que nous l'avons fait", a déclaré Russell Howard, chercheur principal pour l'un des imageurs de Solar Orbiter.

Solar Orbiter renvoie les premières données et capture les images les plus proches du soleil

Les premières images de l'imageur solaire et héliosphérique, ou instrument SoloHI, révèlent la lumière zodiacale (la goutte de lumière brillante à droite faisant saillie vers le centre). Le mercure est également visible sous la forme d'un point lumineux sur l'image de gauche. L'élément lumineux droit sur le bord même de l'image est un déflecteur éclairé par les reflets du panneau solaire du vaisseau spatial. Crédits: équipe Solar Orbiter / SoloHI (ESA et NASA), LNR

Mais l'équipe s'est adaptée, se préparant même à une rencontre inattendue avec les queues d'ion et de poussière de la comète ATLAS les 1er et 6 juin, respectivement. Le vaisseau spatial a terminé sa mise en service juste à temps pour son premier passage solaire proche le 15 juin. Alors qu'il volait à moins de 48 millions de miles du Soleil, les 10 instruments se sont allumés et Solar Orbiter a pris les images les plus proches du Soleil à ce jour. (D'autres vaisseaux spatiaux se sont rapprochés, mais aucun n'a transporté d'imageurs face au Soleil.)

Solar Orbiter transporte six instruments d'imagerie, chacun étudiant un aspect différent du Soleil. Normalement, les premières images d'un vaisseau spatial confirment que les instruments fonctionnent; les scientifiques ne s'attendent pas à de nouvelles découvertes de leur part. Mais l'Extreme Ultraviolet Imager, ou EUI, sur Solar Orbiter a renvoyé des données faisant allusion à des caractéristiques solaires jamais observées avec autant de détails.

Le chercheur principal David Berghmans, astrophysicien à l'Observatoire Royal de Belgique à Bruxelles, souligne ce qu'il appelle des "feux de camp" parsemant le Soleil dans les images de l'EUI.

"Les feux de camp dont nous parlons ici sont les petits neveux des éruptions solaires, au moins un million, peut-être un milliard de fois plus petits", a déclaré Berghmans. "Quand on regarde les nouvelles images EUI haute résolution, elles sont littéralement partout où nous regardons."

On ne sait pas encore ce que sont ces feux de camp ou comment ils correspondent aux éclaircissements solaires observés par d'autres engins spatiaux. Mais il est possible qu'il s'agisse de mini-explosions appelées nanoflares – des étincelles minuscules mais omniprésentes théorisées pour aider à chauffer l'atmosphère extérieure du Soleil, ou couronne, à sa température 300 fois plus chaude que la surface solaire.

Pour être sûrs, les scientifiques ont besoin d'une mesure plus précise de la température des feux de camp. Heureusement, l'imagerie spectrale de l'environnement coronaire, ou instrument SPICE, également sur Solar Orbiter, fait exactement cela.

Solar Orbiter renvoie les premières données et capture les images les plus proches du soleil

Cette animation montre une séquence d'images de l'imageur polarimétrique et héliosismique (PHI) sur l'ESA / NASA's Solar Orbiter. Le PHI mesure le champ magnétique à proximité de la surface du Soleil et permet l’investigation de l’intérieur du Soleil via la technique de l’héliosismologie. Crédits: Solar Orbiter / PHI Team / ESA & NASA

"Nous attendons donc avec impatience notre prochain ensemble de données", a déclaré Frédéric Auchère, chercheur principal pour les opérations SPICE à l'Institut d'astrophysique spatiale d'Orsay, en France. "L'espoir est de détecter les nanoflares à coup sûr et de quantifier leur rôle dans l'échauffement coronaire."

D'autres images du vaisseau spatial présentent des promesses supplémentaires pour plus tard dans la mission, lorsque Solar Orbiter est plus proche du Soleil.

L'imageur solaire et héliosphérique, ou SoloHI, dirigé par Russell Howard du Naval Research Laboratory à Washington, DC, a révélé la soi-disant lumière zodiacale, la lumière du soleil se reflétant sur la poussière interplanétaire – une lumière si faible que le visage brillant de le Soleil l'obscurcit normalement. Pour le voir, SoloHI a dû réduire la lumière du soleil à un billionième de sa luminosité d'origine.

"Les images ont produit un motif lumineux zodiacal si parfait, si propre", a déclaré Howard. "Cela nous donne une grande confiance que nous serons en mesure de voir les structures du vent solaire lorsque nous nous rapprocherons du Soleil."

Les images de l'imageur polaire et héliosismique, ou PHI, ont montré qu'il était également prêt pour des observations ultérieures. PHI cartographie le champ magnétique du Soleil, avec un accent particulier sur ses pôles. Il connaîtra son apogée plus tard dans la mission alors que Solar Orbiter incline progressivement son orbite à 24 degrés au-dessus du plan des planètes, lui donnant une vue sans précédent sur les pôles du Soleil.

"Les structures magnétiques que nous voyons sur la surface visible montrent que PHI reçoit des données de haute qualité", a déclaré Sami Solanki, chercheur principal de PHI à l'Institut Max Planck pour la recherche sur le système solaire à Göttingen, en Allemagne. "Nous sommes prêts pour une grande science alors que de plus en plus de pôles du Soleil apparaissent."

La publication d'aujourd'hui met en évidence les imageurs de Solar Orbiter, mais les quatre instruments in situ de la mission ont également révélé les premiers résultats. Les instruments in situ mesurent l'environnement spatial entourant immédiatement l'engin spatial. L'analyseur de vent solaire, ou instrument SWA, a partagé les premières mesures dédiées des ions lourds (carbone, oxygène, silicium, fer et autres) dans le vent solaire de l'héliosphère interne.


Vidéo: Premières images de Solar Orbiter révélées


Citation:
Solar Orbiter renvoie les premières données et prend les photos les plus proches du Soleil (2020, 17 juillet)
récupéré le 17 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-07-solar-orbiter-snaps-closest-pictures.html

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