Catégories
Espace et Galaxies

Solar Probe trouve de petites fusées éclairantes – des «feux de camp» – qui pourraient aider à chauffer la couronne – Astronomy Now

Une séquence d'images de l'imageur ultra-violet Extreme Solar Orbiter montre plusieurs petites éruptions à travers la surface du soleil qui peuvent aider à expliquer le mécanisme qui chauffe la couronne solaire. Image: Solar Orbiter / EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD / WRC, ROB, UCL / MSSL

Les premières images de l'ESA / NASA Solar Orbiter, dévoilées le 16 juillet, offrent un nouveau regard spectaculaire sur le Soleil, y compris des vues surprenantes de petits incendies semblables à des feux de camp surnommés «feux de camp» qui peuvent fournir au moins une partie de l'énergie qui alimente l'étoile à un million de degrés couronne.

Daniel Müller, scientifique du projet Solar Orbiter à l'Agence spatiale européenne, a déclaré qu'il était trop tôt pour tirer des conclusions, mais «il est possible que ce que nous voyons ici… puisse contribuer de manière significative» au chauffage de l'atmosphère extérieure du Soleil.

Le physicien américain Eugene Parker a théorisé en 1987 qu'une mer de petits «nanoflares» magnétiquement alimentés pourrait être le mécanisme qui chauffe la couronne à des températures aussi élevées.

Une image haute résolution de l'imageur ultraviolet extrême (EUI) sur le vaisseau spatial Solar Orbiter de l'ESA. Le cercle dans le coin inférieur gauche indique la taille de la Terre pour l'échelle. La flèche pointe vers l’une des caractéristiques omniprésentes de la surface solaire, appelées «feux de camp».

Bien que les nouvelles données ne résolvent pas encore le problème, "notre conjecture est que ces feux de camp … sont liés à des changements dans le champ magnétique du Soleil, un processus connu sous le nom de reconnexion magnétique", a déclaré Müller lors d'un point de presse. "Nous pensons que même si c'est le Soleil" calme "et qu'il n'y a que des champs magnétiques à petite échelle, ces filaments s'emmêlent et sont soumis à des contraintes. Et comme les élastiques, ils peuvent éventuellement se déchirer puis se reconfigurer dans de nouvelles configurations. »

"Ce processus de déchirure peut libérer de l'énergie, de grandes quantités, et cela chaufferait alors le plasma localement à des températures de plus d'un million de degrés, ce que nous voyons."

En plus des images du feu de camp, l'ESA a également publié des photos et des données sur disque entier des autres instruments du vaisseau spatial, capturés à une distance d'environ 77 millions de kilomètres (48 millions de miles) du Soleil, montrant un niveau de détail extraordinaire.

"Nous n'avons jamais été aussi proches du soleil avec une caméra, et ce n'est que le début du long et épique voyage du Solar Orbiter, qui nous rapprochera encore plus du Soleil en moins de deux ans", a déclaré Müller. . "Notre approche la plus proche sera un peu plus d'un quart de la distance entre le Soleil et la Terre."

La sonde solaire Parker de la NASA, du nom de l'homme qui a suggéré le vent solaire et les nanoflares, vole beaucoup plus près du soleil, traversant périodiquement les régions extérieures de la couronne. Mais ce faisant, il doit supporter des températures trop élevées pour les caméras face au soleil.

"La sonde Parker Solar se rapproche du Soleil, beaucoup plus près, dans un rayon de neuf rayons solaires", a déclaré Holly Gilbert, scientifique du projet Solar Orbiter pour la NASA. «Mais l'environnement qui ferme est extrêmement rigoureux. Ils ont une caméra qui ne fait pas face au soleil, elle fait face pour pouvoir regarder le vent solaire. Donc, Solar Orbiter est (à) la limite de l'endroit où les caméras peuvent prendre des images du Soleil lui-même. »

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *