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SpaceX fait exploser un énorme réservoir d'essai Starship SN7 lors d'un test de pression (vidéos)

SpaceX a poussé un énorme réservoir pour son dernier prototype de vaisseau spatial au-delà de ses limites mardi 23 juin lors d'un test intentionnellement explosif dans le sud du Texas.

Le réservoir prototype du Starship SN7 s'est rompu lors d'un test de pression sur le terrain d'essai de SpaceX à Boca Chica, le deuxième en un peu plus d'une semaine pour le composant de l'engin spatial. Mais lorsqu'un test du 15 juin a entraîné une fuite, le test de mardi a été un peu plus dramatique.

Caméras vidéo du Spadre.com et NASASpaceflight.com, sites touristiques de South Padre Island, ont regardé SpaceX remplir le réservoir d'azote liquide super refroidi pour tester sa capacité à contenir un propulseur super froid lors d'un lancement réel. Le réservoir a finalement atteint sa limite et a éclaté, crachant des nuages ​​d'azote blancs gonflés.

Un gros plan de NASASpaceflight.com sur Twitter , capturé par l'observateur du vaisseau Mary (également connu sous le nom de BocaChicaGal), montre le moment où le réservoir s'est rompu. Le réservoir éclate et s'effondre, s'enfonçant dans les panaches d'azote.

SpaceX a effectué une série de tests à Boca Chica pour affiner ses conceptions pour le vaisseau spatial en acier inoxydable, que la société vise à utiliser pour d'éventuels vols sur Mars et atterrissages sur la lune. Le mois dernier, la NASA a choisi Starship comme l'un des trois modèles commerciaux d'atterrisseurs lunaires qui pourraient faire atterrir les astronautes Artemis de l'agence sur la lune.

Certains des tests du vaisseau spatial de SpaceX ont été couronnés de succès, comme une série de tests de moteurs de fusée au sol et le bref vol de 2019 d'un premier prototype de vaisseau spatial appelé Starhopper. D'autres, pas tellement.

Des nuages ​​blancs d'azote super-refroidi éclatent du réservoir Starship SN7 de SpaceX lors d'un test de pression d'éclatement intentionnel dans les installations de l'entreprise près de Boca Chica, au Texas, le 23 juin 2020. (Crédit d'image: SPadre Cam / SPadre.com)

Le 29 mai, le prototype du vaisseau spatial SN4 de SpaceX a explosé peu de temps après avoir terminé un test de son moteur-fusée Raptor.

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a déclaré que la société apprendrait de chaque test Starship pour améliorer les futures conceptions. Le test de la semaine dernière du réservoir du vaisseau SN7, qui a fui mais n'a pas explosé, était un signe prometteur, a déclaré Musk le 15 juin. La société passe de 301 en acier inoxydable à 304L, a-t-il déclaré.

"Le réservoir n'a pas éclaté, mais a fui à 7,6 bar. C'est un bon résultat et soutient l'idée que l'acier inoxydable 304L est meilleur que le 301", a déclaré Musk. a tweeté écrit sur Twitter, ajoutant que le char serait éventuellement utilisé dans un essai destructif. "Nous développons notre propre alliage pour aller encore plus loin. Une fuite avant l'éclatement est hautement souhaitable."

Envoyez un courriel à Tariq Malik à tmalik@space.com ou le suivre @tariqjmalik. Suivez nous @Spacedotcom, Facebook et Instagram.

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