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SpaceX lance aujourd'hui un satellite GPS avancé pour l'US Space Force. Voici comment regarder.

Note de l'éditeur: SpaceX cible maintenant 16 h 10 EDT (2010 GMT) pour le lancement du satellite GPS d'aujourd'hui.

Histoire originale:

CAPE CANAVERAL, Floride – SpaceX se prépare à lancer un Fusée Falcon 9 aujourd'hui, le 30 juin, pour mettre en orbite un satellite de positionnement mondial (GPS) amélioré pour l'US Space Force et vous pouvez le regarder en direct en ligne.

Le vol, le 11e lancement du constructeur de fusées basé en Californie cette année, devrait décoller du Space Launch Complex 40 à la station de Cape Canaveral Air Force en Floride au cours d'une fenêtre de 15 minutes qui ouvrira à 15 h 55. (1955 GMT).

Vous pouvez regardez le lancement en direct ici et sur la page d'accueil de Space.com, gracieuseté de SpaceX, commençant environ 15 minutes avant le décollage. Vous pourrez également regarder le lancement directement depuis SpaceX ici.

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Il s'agit du troisième lancement de SpaceX ce mois-ci et du troisième lancement d'un satellite GPS III de prochaine génération amélioré à ce jour. La première lancé sur un autre Fusée Falcon 9 en décembre 2018, tandis que la deuxième lancé au sommet le tout dernier Delta IV Medium en août 2019. SpaceX a obtenu les prochains lancements alors que l'armée travaille à la mise à niveau du réseau vieillissant.

Construit par Lockheed Martin, le nouveau lot de satellites est le plus puissant jamais créé, grâce à des capacités anti-brouillage intégrées et à une nouvelle technologie qui produira des signaux trois fois plus précis et jusqu'à huit fois plus puissants que les versions précédentes.

En contraste frappant avec les lancements Starlink plus tôt ce mois-ci, qui comprenaient des boosters Falcon 9 d'occasion, un nouveau Falcon 9 brillant est la star de la mission d'aujourd'hui – une exigence établie par l'Air Force. Le booster, baptisé B1060, emportera en orbite un satellite de positionnement mondial avancé pour remplacer un satellite vieillissant qui a été lancé il y a 20 ans.

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Un gros plan du carénage de charge utile couvrant le satellite GPS III SV03 de l'US Space Force sur une fusée SpaceX Falcon 9.

(Crédit d'image: SpaceX)
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La fusée SpaceX Falcon 9 transportant le satellite GPS III SV03 roule sur la rampe de lancement du SLC-40 de la station aérienne de Cape Canaveral, en Floride.

(Crédit d'image: SpaceX)
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Les employés de SpaceX préparent une nouvelle fusée Falcon 9 pour lancer le satellite avancé GPS III SV03 à partir de la station de Cap Canaveral Air Force pour l'US Space Force.

(Crédit d'image: SpaceX)
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Les employés de SpaceX préparent une nouvelle fusée Falcon 9 pour lancer le satellite avancé GPS III SV03 à partir de la station de Cap Canaveral Air Force pour l'US Space Force.

(Crédit d'image: SpaceX)

Cette mission est la première de SpaceX pour l'US Space Force, dans le cadre de l'US Space Force récemment créée, qui était signé en existence par le président Donald Trump en décembre 2019. La Force spatiale opèrera sous la direction du Département de l'armée de l'air et supervisera toutes les opérations spatiales.

La mission marque également la première fois que l'entreprise tentera de lancer et atterrir un rappel dans le cadre d'un lancement de la sécurité nationale. Lors de la dernière mission GPS III en 2018, SpaceX a piloté son Falcon 9 dans une configuration extensible – sans ailerons de grille ni pattes d'atterrissage – et n'a pas récupéré la première étape comme il le fait généralement. Mais l'entreprise a reçu l'approbation de la Force spatiale pour récupérer la première étape.

À cette fin, le drone de SpaceX Just Read the Instructions a quitté Port Canaveral au cours du week-end avant sa tentative de récupération prévue. Le navire est stationné à 634 kilomètres (634 kilomètres) en aval de l'océan Atlantique, en attendant la première étape du Falcon 9 alors qu'il revient sur Terre environ 8 minutes après le décollage.

Le lancement d'aujourd'hui survient quelques jours après SpaceX a dû se retirer de ce qui aurait été son troisième vol Starlink ce mois-ci. Cette mission mettait en vedette un vétéran de la flotte de SpaceX de fusées Falcon doucement utilisées. Le rappel aurait été le troisième de la compagnie à voler cinq fois. Cependant, la compagnie a reporté le lancement en invoquant la nécessité de tests supplémentaires avant le vol.

Cette mission devait placer 57 satellites à faisceau Internet pour aider à construire la mégaconstellation de SpaceX appelée Starlink, ainsi que deux satellites d'observation de la Terre pour BlackSky. Le vol faisait partie du nouveau programme de covoiturage de SpaceX, qui a débuté le 13 juin lorsque 58 satellites Starlink lancés avec un trio de petits satellites pour la société d'imagerie de la Terre Planet.

La météo pour le lancement d'aujourd'hui semble prometteuse, alors que les météorologues prédisent une 60% de chances de conditions favorables au décollage. C'est l'été en Floride et cela signifie que les orages de l'après-midi pourraient être un problème. Selon les responsables de la météo, les principales préoccupations sont les nuages ​​d'orage, qui ont le potentiel de produire de la foudre – un danger de lancement.

Les deux capteurs de carénage de SpaceX, GO Ms. Tree et GO Ms. Chief, sont stationnés dans la zone de récupération. On ne sait pas si SpaceX tentera d'attraper les carénages lorsqu'ils retomberont sur Terre, ou s'ils les ramasseront juste après leur atterrissage dans l'eau.

L'entreprise a réussi dans ses tentatives de réutiliser davantage de fusée. Le nez de la fusée, également connu sous le nom de carénage de charge utile, représente environ 10% du coût de la fusée. En les réutilisant, SpaceX pourrait économiser jusqu'à 6 millions de dollars par vol.

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