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SpaceX retarde le lancement d'un satellite militaire sud-coréen

CAPE CANAVERAL, Floride – SpaceX a reporté le lancement prochain d'un satellite militaire sud-coréen lundi 13 juillet, en raison de problèmes matériels avec la fusée Falcon 9.

Le constructeur de fusées basé en Californie prévoyait de lancer le premier satellite militaire sud-coréen, appelé Anasis 2, depuis le complexe de lancement spatial 40 à la station de Cape Canaveral Air Force en Floride mardi soir (14 juillet). Le Falcon 9 devait décoller au cours d'une fenêtre de 4 heures qui s'est ouverte à 17 heures. EDT (2100 GMT).

Cependant, lundi après-midi, la société a tweeté qu'elle reporterait le lancement pour effectuer des vérifications du deuxième étage de la fusée et potentiellement échanger du matériel. Une nouvelle date et heure de lancement doit encore être confirmée avec la chaîne de l'Est, qui supervise tous les lancements le long de la côte est.

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Nous sommes très paranoïaques. Maximiser (la) probabilité de lancement réussi est primordial.

Elon Musk

"Retirant du lancement d'Anasis-II de demain pour regarder de plus près la deuxième étape, permuter le matériel si nécessaire. Annoncera une nouvelle date de lancement cible une fois confirmée sur la gamme," l'entreprise a écrit sur Twitter.

Le test SpaceX a tiré la première étape du Falcon au cours du week-end dans le cadre d'un test de feu statique de routine. Tout s'est bien passé et peu de temps après la fin du test, la société a annoncé ses plans de lancement via Twitter.

Le test a eu lieu quelques heures après que SpaceX a reporté le lancement d'une autre fusée Falcon 9. Ce booster devait lancer une pile de 57 satellites Internet Starlink ainsi que deux satellites d'imagerie terrestre BlackSky Global. Prévu pour décoller de l'autre site de lancement de la société en Floride – Pad 39A au Kennedy Space Center de la NASA – SpaceX a annulé ce lancement samedi matin en citant le besoin de plus de contrôles de fusées.

La prochaine mission Anasis-II met en vedette un vétéran Falcon 9, qui avait auparavant lancé deux astronautes de la NASA en orbite le 30 mai pour la mission Crew Dragon Demo-2. Orné du logo rétro du ver de la NASA, ce propulseur a transporté Bob Behnken et Doug Hurley à la Station spatiale internationale il y a moins de 50 jours. Son lancement marque un autre record pour SpaceX: le délai d'exécution le plus rapide à ce jour entre les lancements.

Si la fusée Falcon 9 avait pu décoller mardi, cela aurait marqué 45 jours depuis le retour du booster. À ce jour, le délai d'exécution le plus rapide de SpaceX a été de 62 jours.

SpaceX a franchi de nombreux jalons dans sa quête de réutilisabilité, mais il semble avoir récemment rencontré un problème avec une série de retards de lancement. Sur son autre rampe de lancement basée en Floride, SpaceX a essayé de faire décoller la mission Starlink 9.

Ce lancement de 57 satellites Internet Starlink et de deux satellites d'imagerie terrestre BlackSky Global devait initialement décoller le 26 juin.Toutefois, une série de retards liés à la météo et au matériel ont obligé SpaceX à suspendre ce vol. La fusée présentée dans cette mission sera le troisième propulseur de la compagnie à voler cinq fois.

Une fusée SpaceX Falcon 9 transportant 57 satellites Internet Starlink et deux satellites d'imagerie terrestre BlackSky Global se dresse au sommet de son site de lancement Pad 39A au Kennedy Space Center de la NASA, en Floride, le 8 juillet 2020. (Crédit d'image: Amy Thompson / Space.com)

Malheureusement, SpaceX a dû attendre le lancement pour effectuer des vérifications de véhicules à deux reprises. Il est probable que nous le verrons décoller après le lancement de la mission Anasis 2.

PDG et fondateur de SpaceX, Elon Musk a écrit sur Twitter que la société faisait preuve de prudence. "Nous sommes extrêmement paranoïaques. Il est primordial de maximiser (la) probabilité de lancement réussi", a-t-il déclaré.

Construit par Airbus Defence and Space, le satellite Anasis 2 est le premier satellite à être lancé pour le gouvernement sud-coréen et fournira des communications sécurisées aux militaires du pays.

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