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SpaceX se prépare pour un autre lancement de satellites à large bande Starlink cette semaine – Spaceflight Now

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Photo de fichier d'un lancement de Falcon 9. Crédit: Stephen Clark / Spaceflight Now

Pour la troisième fois en trois semaines, SpaceX se prépare à lancer un lot de satellites pour le réseau Internet Starlink de la société depuis la Space Coast de Floride. Le décollage d'une fusée Falcon 9 est prévu jeudi après-midi à partir du pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA en Floride, si le temps le permet.

Le décollage de la fusée Falcon 9 de SpaceX est prévu jeudi à 16 h 39. EDT (2039 GMT) et deux microsatellites commerciaux d'imagerie de la Terre appartenant à BlackSky accompagneront les charges utiles Starlink en orbite.

Le lancement jeudi sera la quatrième mission Falcon 9 de SpaceX en moins de quatre semaines, poursuivant une cadence de lancements qui a débuté le 30 mai avec le décollage du vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX transportant les astronautes de la NASA Doug Hurley et Bob Behnken en orbite.

SpaceX a lancé une autre fusée Falcon 9 le 3 juin avec 60 satellites Starlink, et a récemment livré 58 autres charges utiles Starlink en orbite avec une fusée Falcon 9 le 13 juin sur un vol qui a également transporté trois satellites commerciaux d'imagerie de la Terre SkySat dans l'espace pour Planet.

La mission de jeudi sera le 11e lancement de SpaceX en 2020, et sera suivie d'un autre lancement de Falcon 9 prévu le 30 juin à partir du pad 40 à la station de Cape Canaveral Air Force avec le prochain satellite de navigation GPS de l'US Space Force.

Le lancement le 30 juin est prévu pour une ouverture de fenêtre de 15 minutes à 15h55. EDT (1955 GMT).

SpaceX prévoit de tester les tirs de roquettes pour ses deux prochaines missions cette semaine. La fusée Falcon 9 précédemment pilotée affectée au lancement de Starlink / BlackSky est prévue pour un essai-tir de maintien de ses neuf moteurs principaux Merlin mercredi au pad 39A.

Un tir d'essai du tout nouveau booster Falcon 9 pour le lancement du GPS est prévu plus tard cette semaine sur le pad 40, peut-être dès jeudi.

Les prévisionnistes prédisent une météo estivale typique sur la côte spatiale de la Floride pour jeudi après-midi. Il y a 60% de chances que les conditions météorologiques puissent violer les contraintes météorologiques de décollage du Falcon 9 au moment du lancement jeudi, selon une perspective publiée mardi par le 45e Escadron météorologique de la Force spatiale.

La météo au cours des prochains jours sur la côte de l'espace "favorisera les averses et les orages de l'après-midi avec un réchauffement diurne et le courant dominant en mer", ont écrit les prévisionnistes mardi. «La brise de mer de la côte est restera plus proche de la côte, et la brise de mer de la côte ouest traversera la péninsule. Le flux de direction ouest au niveau moyen à supérieur aidera également à repousser les averses et les tempêtes, ainsi que les enclumes associées, vers la côte est. »

Les principales préoccupations météorologiques pour l'opportunité de lancement de jeudi seront liées au risque de violation des règles relatives aux nuages ​​cumulus, aux enclumes et à la foudre.

Il y a une légère amélioration dans les prévisions pour une opportunité de lancement de sauvegarde vendredi après-midi, alors qu'il y a 40% de chances que la météo ne respecte pas les critères de lancement.

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Le concept de l’artiste d’un satellite Starlink avec son aile solaire déployée. Crédits: SpaceX

Le réseau Starlink de SpaceX est conçu pour fournir un service Internet haute vitesse à faible latence dans le monde entier. SpaceX a lancé 538 vaisseaux spatiaux Starlink à écran plat depuis le début du déploiement à grande échelle du réseau orbital en mai 2019, faisant de la société le propriétaire de la plus grande flotte de satellites au monde.

SpaceX dit qu'il a besoin de 24 lancements pour fournir une couverture Internet Starlink sur presque tout le monde peuplé, et 12 lancements pourraient permettre la couverture de régions à plus haute latitude, comme le Canada et le nord des États-Unis.

Le Falcon 9 peut transporter jusqu'à 60 satellites Starlink – chacun pesant environ un quart de tonne – sur un seul lancement de Falcon 9. Mais les lancements avec des charges utiles secondaires, comme les nouveaux satellites d'imagerie de la Terre de BlackSky, peuvent transporter moins de Starlinks pour permettre à la salle des passagers du covoiturage de tenir sur la fusée.

La phase initiale du réseau Starlink comptera 1 584 satellites, selon les dossiers réglementaires de SpaceX auprès de la Federal Communications Commission. Mais SpaceX prévoit de lancer des milliers de satellites supplémentaires, en fonction de la demande du marché, et la société a l'approbation réglementaire de la FCC pour exploiter jusqu'à 12 000 nœuds de relais Starlink en orbite terrestre basse.

Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX, a déclaré que le réseau Starlink pourrait générer des revenus pour financer l'ambition de la société pour les voyages spatiaux interplanétaires, et finalement établir un établissement humain sur Mars.

Envoyez un courriel à l'auteur.

Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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