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Un «  espoir '' pour Mars: le premier vaisseau spatial interplanétaire des Emirats Arabes Unis vise à écrire l'histoire sur la planète rouge

La semaine prochaine, les Émirats arabes unis lanceront leur toute première mission interplanétaire, un Mars orbiteur que la nation espère inspirer la région et faire avancer la science de la planète rouge.

La mission, appelée L'espoir ou la mission Emirates Emirates, est conçu pour passer une année martienne, ou environ deux années terrestres, à étudier la fine atmosphère martienne. Le personnel de la mission espère que les résultats du vaisseau spatial apprendront aux scientifiques quelque chose de nouveau Atmosphère passée et présente de la planète rouge – et peut-être même aider les humains à empêcher l'atmosphère de notre propre planète de devenir sa jumelle. Mais la mission est aussi une étape ambitieuse pour un pays de moins de 50 ans qui n'a atteint l'espace pour la première fois qu'en 2009.

"Je pense que l'un des messages de cette mission est l'espoir, qui est le nom de la sonde elle-même", a déclaré à Space.com Hessa Al Matroushi, responsable des données scientifiques et de l'analyse pour la mission au Centre spatial Mohammed Bin Rashid des Emirats Arabes Unis. "Si une petite nation comme nous est capable de réaliser ce genre de mission et de se rendre sur Mars, alors tout est possible."

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Maintenant, ce satellite est niché dans le nez d'une fusée japonaise H-2A au Centre spatial de Tanegashima au Japon, attendant son moment pour sauter de la Terre. Le lancement est actuellement prévu à 5 h 51, heure locale, le 15 juillet (16 h 51 HAE ou le 14 juillet 2051 GMT).

La mission Hope a toujours été conçue pour faire ce genre de déclaration plus large au pays et à l'étranger. La décision d'aller sur Mars visait à secouer la nation industrie technologique et créer une communauté de science planétaire où pratiquement aucune n'existait. La mission poserait une multitude de défis, connus et inconnus, et serait la première fois qu'un pays arabe atteindrait une autre planète.

Et tout devrait se produire rapidement, beaucoup plus rapidement qu'une mission traditionnelle sur Mars. Les dirigeants des Émirats arabes unis ont commencé à faire flotter l'idée d'envoyer un orbiteur sur Mars en 2014. Et ils avaient une date butoir: arrivée sur Mars avant décembre 2021, le 50e anniversaire du pays. En raison de l mécanique orbitale capricieuse d'atteindre notre voisin, cela signifiait exploser cet été – et si le vaisseau spatial manque sa fenêtre, il faudra attendre 26 mois pour réessayer.

L'équipe a été invitée à exploiter l'expertise internationale et à construire au niveau national un vaisseau spatial qui pourrait conduire nouvelle science à Mars sur cette période. Cela signifiait que le personnel de mission devait non seulement gérer les défis d'ingénierie des vols spatiaux, mais aussi faire partie de la communauté internationale des scientifiques de Mars. Ils devaient être suffisamment familiers avec l'histoire de l'exploration de Mars pour identifier les projets qui pourraient être scientifiquement prometteurs.

Représentation d'un artiste de la mission Hope des EAU en orbite autour de Mars. (Crédit d'image: MBRSC)

"Nous ne voulons pas avoir ces quantités massives de données et personne ne s'y intéresse", a déclaré à Space.com Fatma Lootah, responsable de Hope instrument science. "Nous voulons que ces données soient nouvelles, ces données soient une percée."

L'équipe a décidé de se concentrer sur l'atmosphère de Mars, que les sondes ont étudiée auparavant mais pas de manière exhaustive. En mettant Hope sur une orbite qu'aucun vaisseau spatial n'a utilisé sur Mars, la mission pourra étudier simultanément la haute et la basse atmosphère, permettant aux scientifiques de mieux comprendre comment ils interagissent. L'orbite unique donnera également aux scientifiques la première compréhension détaillée de Météo Mars au sens large: à travers le monde, tout au long de la journée et tout au long du cycle saisonnier.

L'équipe devait également être suffisamment pragmatique pour choisir quelque chose de faisable dans le calendrier imparti et faire appel à des collègues qui pourraient rendre ce calendrier plus facile à gérer. L'un de ces partenariats a été conclu avec l'Université du Colorado au laboratoire de Boulder pour la physique atmosphérique et spatiale, qui abrite l'équipe scientifique de la NASA. Atmosphère de Mars et évolution volatile (MAVEN) mission, qui est en orbite autour de Mars depuis 2014 pour étudier un ensemble différent de questions atmosphériques.

L'enquêteur principal de cette mission, Bruce Jakosky, a déclaré que travailler en tant que scientifique de projet sur Hope a été une expérience très différente de son temps sur les missions de la NASA. "On est très conscient (tout en travaillant) sur cette collaboration internationale. C'est nouveau", a-t-il déclaré à Space.com. "Nous travaillons main dans la main avec les Emiratis à ce sujet, et cela apporte vraiment une perspective différente sur la façon dont on aborde une mission."

Jakosky a déclaré que pour Hope, le travail de mission ne concernait pas seulement la mission elle-même, mais la scène internationale. "Les Emirats arabes unis n'ont pas de solides connaissances scientifiques aujourd'hui. Je soulignerai que c'était le cas il y a 1 000 ans, ils étaient les leaders mondiaux et je vois cela comme une opportunité pour eux de retrouver une partie de cette stature ", a-t-il dit." C'est un grand pas à faire pour effectuer une mission sur Mars. Historiquement, plus ont échoué que réussi. "

Une vue de la deuxième étape de la fusée qui lancera la mission Hope des EAU sur Mars. (Crédit d'image: MBRSC)

Depuis que les EAU ont commencé leur programme spatial, ils ont considéré le vol spatial comme bien plus que le simple fait de faire entrer un morceau de métal et d'électronique dans l'espace. Le pays s'est construit sur les revenus pétroliers mais sait que les revenus sont instables et veut se diversifier. Une partie de la motivation pour une mission sur Mars était qu'un tel projet forcerait le développement de la technologie et d'autres secteurs non pétroliers.

"Si vous livrez quelque chose qui fonctionne dans l'espace et est capable d'exécuter des tâches dans l'espace, cela envoie également un message fort sur la qualité du travail que vous effectuez dans votre pays", a déclaré à Space.com Omran Sharaf, chef de mission du vaisseau spatial Hope. plus tôt ce printemps de la décision des EAU de construire son premier satellite entièrement domestique, KhalifaSat, lancé en 2018.

Mais alors que les Émirats arabes unis veulent faire une déclaration, les scientifiques de la mission Hope sont là pour faire de la science.

"Lorsque cette (mission) a été annoncée, beaucoup de gens se sont dit:" Oh, ils le font juste pour le spectacle ", a déclaré Lootah." Ce n'est pas pour ça du tout ; c'est pour le plus grand bien. Cette nouvelle science qui va sortir, les données, cela va approfondir les connaissances de l'humanité sur une autre planète, la planète la plus similaire à la Terre que nous connaissons actuellement. Je pense donc que je veux me concentrer sur la science. "

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la sur Twitter @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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