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Un nouveau lanceur de satellites chinois échoue lors de son premier vol – Spaceflight Now

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Cette image d'une vidéo du lancement de Kuaizhou 11 montre la fusée décollant de la base de lancement de Jiuquan dans le nord-ouest de la Chine. Crédit: CASIC / CCTV

Le premier vol de la nouvelle fusée chinoise Kuaizhou 11 à combustible solide n'a pas réussi à placer deux petits satellites en orbite vendredi, et les médias officiels chinois ont déclaré que la cause du dysfonctionnement faisait l'objet d'une enquête.

Le lanceur Kuaizhou 11 a tiré depuis un site de lancement du centre spatial de Jiuquan dans le désert de Gobi, dans le nord-ouest de la Chine à 0417 GMT (12h17 HAE; 12h17 heure de Pékin). Une vidéo du lancement publiée après la mission a montré la fusée décollant de Jiuquan, et le Kuaizhou 11 a semblé voler normalement à travers la brûlure de son moteur de premier étage.

Deux autres étages à combustible solide devaient se déclencher pour mettre en orbite les deux charges utiles de la mission. Les autorités chinoises n'ont pas précisé à quel moment du vol la fusée a mal fonctionné.

"La cause spécifique de l'échec fait l'objet d'une analyse et d'une enquête plus approfondies", a déclaré vendredi l'agence de presse chinoise Xinhua.

Les satellites à bord de la fusée Kuaizhou 11 comprenaient un satellite d'imagerie terrestre Jilin 1 développé par Chang Guang Satellite Technology Co. Ltd., qui a lancé 16 satellites d'observation Jilin 1 depuis 2015. Le vaisseau spatial d'observation vidéo perdu le lancement de vendredi a été développé pour fournir images à Bilibili, un site Web chinois de partage de vidéos.

Bilibili a déclaré le mois dernier que le satellite pesait environ 379 livres (172 kilogrammes).

Un satellite d'environ 220 livres (100 kilogrammes) nommé Centispace-1-S2 était l'autre charge utile de la mission de vendredi. La mission du satellite n’a pas été dévoilée, mais elle fait suite à un précédent vaisseau spatial Centispace lancé en 2018 pour Beijing Future Navigation Technology Co. Ltd. afin d’augmenter les services de navigation par satellite.

La fusée Kuaizhou 11 a été développée par Expace, une filiale de la société d'État China Aerospace Science and Industry Corp., ou CASIC. Expace est basé à Wuhan, en Chine, où la pandémie de coronavirus est apparue à la fin de l'année dernière.

Le premier vol de la fusée Kuaizhou 11 devait avoir lieu plus tôt cette année, mais le lancement a été retardé après le verrouillage de Wuhan.

Expace lance également la plus petite fusée Kuaizhou 1A, qui a effectué neuf missions de livraison de satellites depuis 2017. Tous les vols de Kuaizhou 1A ont réussi.

Expace a effectué six missions Kuaizhou 1A sur une période de cinq mois entre la fin de l'année dernière et janvier, y compris des lancements consécutifs de Kuaizhou 1A le même jour à partir de plates-formes de lancement distinctes au port spatial chinois de Taiyuan en décembre.

Kuaizhou signifie «navire rapide» en chinois, un nom indicatif de son objectif en tant que lanceur de satellites qui peut être préparé pour le décollage dans un court laps de temps. Basée sur la technologie des missiles chinois, la famille de lanceurs Kuaizhou a enregistré 12 missions au total, y compris des vols de la variante désaffectée de Kuaizhou 1 et le lancement échoué de Kuaizhou 11 vendredi.

La fusée Kuaizhou 11 mesure 82 pieds (25 mètres) de haut et a un diamètre de 7,2 pieds (2,2 mètres). Selon Expace, il a la capacité de placer une charge utile allant jusqu'à 1 tonne métrique, soit environ 2200 livres, sur une orbite polaire synchrone solaire à 435 miles (700 kilomètres) au-dessus de la Terre.

Cela fait du lanceur à combustible solide le plus puissant du Kuaizhou 11 Chine.

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