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Un scientifique planétaire collabore à la toute première mission sur Mars lancée par le monde arabe

Le scientifique planétaire de la NAU collabore à la toute première mission sur Mars lancée par le monde arabe

Vue d'artiste du vaisseau spatial Hope des Émirats arabes unis en orbite autour de Mars, où il arrivera en février 2021 après son lancement depuis le Japon. Crédit: MBRSC

Vétéran de plusieurs missions de la NASA sur Mars, le scientifique planétaire de l'Université de l'Arizona du Nord, Christopher Edwards, suivra de près le lancement prochain d'une sonde spatiale vers Mars qui transporte un nouvel instrument unique qu'il a conçu en collaboration avec des ingénieurs des Émirats arabes unis Mohammed bin Rashid. Space Center (MBRSC) et Arizona State University (ASU).


La première mission jamais lancée par le monde arabe dans notre système solaire, l'orbiteur Emirates Hope Mission «  Hope '' devrait décoller en juillet (la date de lancement exacte dépend des conditions météorologiques) sur une fusée H-IIA en provenance de Tanegashima, au Japon. Le vaisseau spatial, qui est de la taille d'une petite voiture, a été construit au Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale (LASP) de l'Université du Colorado à Boulder par une équipe conjointe MBRSC / LASP dirigée par le directeur du projet Omran Sharaf du MBRSC et son adjoint. gestionnaire de programme et chercheuse principale scientifique Son Excellence Sarah Al Amiri. L'équipe globale travaillant sur la mission comprend quelque 200 employés du MBRSC, 150 du LASP et 100 d'autres partenaires à travers le monde, y compris la NAU.

La sonde, conçue pour faire progresser la compréhension scientifique de l'atmosphère de la planète rouge, arrivera à destination en février 2021 et passera deux ans à collecter des images et des données. L'orbite unique de Hope permettra au vaisseau spatial de fournir une vue de style météorologique par satellite de l'atmosphère martienne avec une couverture géographique quotidienne presque complète.

Les objectifs scientifiques de la mission sont d'utiliser trois instruments scientifiques à bord de la sonde pour créer la première image holistique de l'atmosphère martienne, qui permettra aux scientifiques de mieux comprendre le passé et l'avenir de notre propre planète ainsi que le potentiel de vie des humains sur Mars et autres planètes lointaines. La mission Hope soutient également plusieurs objectifs clés du groupe d'analyse du programme d'exploration de Mars de la NASA liés à la préparation de l'exploration humaine de Mars.

Edwards, professeur adjoint au Département d'astronomie et des sciences planétaires de la NAU, et professeur et directeur de programme de Regents, Philip Christensen, de la School of Earth and Space Exploration de l'ASU, ont travaillé avec des ingénieurs du MBRSC et de l'ASU pour développer le spectromètre infrarouge Emirates Mars (EMIRS). EMIRS est un spectromètre infrarouge thermique interférométrique conçu pour fournir une vue unique de l'atmosphère inférieure et moyenne de la planète, mesurant la distribution des particules de poussière et des nuages ​​de glace tout en suivant le mouvement de la vapeur d'eau et de la chaleur dans l'atmosphère. Les autres instruments scientifiques à bord de l'orbiteur sont une caméra multibande (Emirates eXploration Imager) et un spectrographe d'imagerie ultraviolette lointaine (Emirates Mars Ultraviolet Spectrometer).

Le rôle d'Edwards sur le projet est celui d'un scientifique de l'instrument. "Ce que cela signifie essentiellement, c'est que j'ai fourni le lien entre l'ingénierie et la science, j'ai donc examiné les capacités et les performances de l'instrument et essayé de comprendre comment elles permettraient d'atteindre les objectifs scientifiques de la mission. Cela a été compliqué en raison de tous les compromis cela devait être fait, par exemple, en sacrifiant la résolution spectrale pour la couverture spatiale. J'ai travaillé en tant que partie intégrante de l'équipe ASU, aidant à guider le processus de développement du concept à la conception à la fabrication, l'assemblage, le test et l'intégration sur le vaisseau spatial. "

Le scientifique planétaire de la NAU collabore à la toute première mission sur Mars lancée par le monde arabe

Le spectromètre infrarouge Emirates Mars avant l'intégration sur l'orbiteur Hope. Crédit: MBRSC / ASU / NAU

Le nom de la mission, Hope, a été choisi pour envoyer un message d'optimisme à des millions de jeunes Arabes, selon Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, le souverain de l'émirat de Dubaï pour lequel MBRSC est nommé. Les données de mission qui en résultent visent à faire des progrès majeurs dans notre compréhension du système climatique martien et seront partagées gratuitement en ligne avec plus de 200 institutions dans le monde.

"La collaboration et le transfert de connaissances ont été essentiels au développement de la mission Emirates Mars", a déclaré Sharaf. << Nos partenaires de l'ASU et de la NAU ont joué un rôle clé pour assurer le succès de la mission, fournissant un instrument extraordinaire dans près de la moitié du temps des missions conventionnelles, mais également en fournissant les ressources et les connaissances dont nous avons besoin pour piloter notre propre développement de l'ingénierie des systèmes spatiaux et science planétaire. "

La mission aide à former la prochaine génération d'ingénieurs et de scientifiques des EAU

"Ce fut une expérience merveilleuse de travailler avec l'équipe des EAU sur ce partenariat international unique", a déclaré Christensen, un scientifique planétaire. "Seul un très petit nombre de nations ont envoyé des missions sur Mars, et c'est un véritable honneur pour l'ASU d'avoir été invitée à participer à cette aventure passionnante."

"La science permise par la mission Emirates Mars sera sans pareille, mais les objectifs de la mission ne s'arrêtent pas là", a déclaré Edwards. "La collaboration développée dans le cadre de ce projet a aidé à former la prochaine génération d'ingénieurs et de scientifiques des EAU grâce à des opportunités professionnelles et étudiantes. Ce fut une expérience incroyable et a cultivé des collègues et des amitiés qui dureront au-delà de la mission Hope sur Mars. "

Edwards est un scientifique participant au Mars Science Laboratory Curiosity Rover (MSL). Il a travaillé sur de nombreuses autres missions sur Mars, y compris le système d'imagerie par émission thermique Mars Odyssey 2001 (THEMIS), le spectromètre d'émission thermique Mars Global Surveyor (TES) et le mini-spectromètre d'émission thermique de Mars Exploration Rovers (Mini-TES). Un élément majeur de ses recherches a été la conception et le développement d'instruments de télédétection infrarouge à utiliser dans l'espace, en laboratoire et sur le terrain. Ses recherches utilisent la spectroscopie infrarouge, la radiométrie, les mesures spectroscopiques de laboratoire, les observations géologiques sur le terrain et la modélisation numérique.


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Plus d'information:
Le lancement d'Emirates Mars Mission 'Hope' est actuellement suspendu, la prochaine opportunité étant prévue pour le jeudi 16 juillet à 13h43. PDT. Visitez www.emm.ae/live pour les mises à jour de l'état du lancement.

Fourni par
Université de l'Arizona du Nord

Citation:
Un scientifique planétaire collabore à la toute première mission sur Mars lancée par le monde arabe (2020, 15 juillet)
récupéré le 15 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-07-planetary-scientist-collaborates-first-ever-mars.html

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