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Une fois que les prototypes de Starship cessent d'exploser, nous pourrions voir un lancement orbital cette année

Une fois que les prototypes de Starship cessent d'exploser, nous pourrions voir un lancement orbital cette année

Crédits: SpaceX

SpaceX a eu beaucoup de hauts et de bas récemment. Le samedi 30 mai, la société est entrée dans l'histoire lorsque leur vaisseau spatial Crew Dragon a décollé du centre spatial Kennedy de la NASA, transportant deux astronautes dans l'espace. Mais juste un jour auparavant, les ingénieurs et les équipes au sol de SpaceX ont vu leur quatrième prototype de vaisseau spatial (SN4) exploser sur son banc d'essai lors d'un essai de feu statique, ce qui en fait le quatrième prototype d'affilée à être perdu.


Mais selon les nouvelles récentes d'un ingénieur et cadre de SpaceX, ainsi qu'un e-mail interne d'Elon Musk aux employés de SpaceX, il est clair que la société est all-in avec le prototype Starship et pourrait effectuer un vol orbital avant la fin de la an. Un objectif ambitieux, mais vous ne pouvez pas être à la tête d'une entreprise qui fait de la réutilisabilité une chose et rétablit la capacité de lancement domestique sur le sol américain en étant pessimiste.

Il n'y a pas longtemps, les ingénieurs de SpaceX ont déterminé la cause de l'explosion du SN4, disant que c'était le résultat d'une déconnexion de la ligne de propergol. Cela a conduit à une fuite importante de méthane liquide qui s'est ensuite enflammée, conduisant à l'explosion spectaculaire qui a complètement détruit le SN4. Cela est similaire à ce qui s'est produit lors du précédent essai de feu statique le 19 mai, lorsqu'un petit incendie s'est déclaré près de la base du SN4 en raison d'une ligne de méthane éclatée.

Néanmoins, le moteur du Raptor avait tiré pendant deux minutes complètes avant que la rupture ne se produise, ce qui a effectivement terminé le cinquième essai de résistance au feu statique du moteur. Combiné à d'autres succès, l'ingénieur en chef de SpaceX, Hans Königsmann, a récemment indiqué que les tests de saut pourraient commencer sous peu, ce qui augure bien d'un vol orbital avant la fin de 2020. Comme il l'a dit lors d'un entretien avec la publication allemande Der Speigel:

"Je m'attends à des premiers vols d'essai à, disons, 150 mètres d'altitude dans les prochaines semaines. Nous le ferons plusieurs fois. Si tout fonctionne, nous voulons entrer en orbite à la fin de l'année. Ou peut-être prendre un peu plus de temps. "

Venant de l'ingénieur en chef de la société, cela ne devrait pas être pris paresseusement. Et il a raison dans son estimation qu'un vol orbital pourrait avoir lieu avant la fin de 2020, en supposant que les tests de sauts commencent dans les prochaines semaines. Le premier test impliquerait un prototype monomoteur volant à une altitude de 150 m (~ 500 ft) et effectuant ensuite un atterrissage contrôlé.

Cela reprendrait là où SpaceX s'était arrêté avec le prototype Starhopper, qui a terminé un test de saut de 150 mètres le 25 août 2019. Compte tenu de tous les revers que SpaceX a connus cette année, on pourrait penser qu'il est un peu optimiste de supposer que un vol orbital pourrait avoir lieu dans six mois seulement. Mais cela est conforme au prototypage rapide et à l'approche itérative de SpaceX.

Cette méthode leur permet de créer rapidement des prototypes, avec de petites variations de conception, et d'apprendre de chaque erreur. C'est précisément ce que fait SpaceX depuis le début de 2020, qui est de les pousser à leurs limites, de les remplacer rapidement et d'utiliser les données combinées pour améliorer la conception globale. À cet égard, SpaceX suit la même approche que la NASA a adoptée à l'époque d'Apollo.

Fidèle à cette approche, SpaceX va de l'avant avec des tests utilisant son prototype SN5, que les ingénieurs ont terminé de construire au South Texas Launch Sight de l'entreprise à Boca Chica. De plus, CNBC a récemment obtenu un courrier électronique à l'échelle de l'entreprise dans lequel Musk a demandé aux employés d'accélérer le développement du Starship "de manière spectaculaire et immédiate".

Selon Musk, qui a fait circuler l'e-mail le samedi 6 juin, tout le personnel de SpaceX a été informé: "Veuillez considérer la priorité absolue de SpaceX (à part tout ce qui pourrait réduire le risque de retour de Dragon) comme étant Starship." C'est approprié, étant donné qu'avec le lancement réussi du Crew Dragon, SpaceX a assumé ses responsabilités dans le cadre du programme d'équipage commercial de la NASA.

Le but de ce programme est de restaurer la capacité de lancement domestique aux États-Unis en créant des vaisseaux spatiaux pouvant équiper des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale (ISS). Le Crew Dragon a été la contribution de SpaceX au programme tandis que celui de Boeing a pris la forme du CST-100 Starliner – qui doit encore mener à bien une mission sans équipage et en équipage vers l'ISS avant de pouvoir être certifié.

Avec le Crew Dragon certifié, toute l'attention de SpaceX peut désormais être dirigée vers son système de lancement ultra-lourd de nouvelle génération. Comme pour ses prédécesseurs, la prochaine étape consistera à effectuer un test de charge cryogénique suivi d'un test de résistance au feu statique de son seul moteur Raptor. Une fois cela fait, il est raisonnable de supposer que SpaceX montera un test de saut de 150 mètres en utilisant le SN5 dans les prochaines semaines.

À moins d'éventuels revers supplémentaires, le SN5 pourrait être équipé d'un cône de nez, de volets et de trois moteurs Raptor pour effectuer un vol de 20 km, qui se conclura par une rentrée supersonique et un atterrissage contrôlé. Ce sera la dernière étape avant qu'un vol orbital à grande échelle utilisant six moteurs Raptor puisse avoir lieu, suivi de la finalisation de la conception du Starship et du début de la production commerciale.

Entre-temps, la société travaillera également sur l'élément Super Heavy du système de lancement. Comme le Starship, cela impliquera de soumettre les prototypes à des tests de pression, des tests de moteur et des tests de sauts progressivement plus élevés. Une fois intégré, le système de lancement sera en mesure de respecter l'engagement de SpaceX de fournir des services de charge utile et d'équipage à l'appui du projet Artemis, de réaliser le tourisme lunaire et d'envoyer des gens sur Mars.

La NASA et SpaceX espèrent y parvenir au cours des prochaines années.


SpaceX presque prêt à commencer à tester le troisième prototype de vaisseau spatial


Fourni par
L'univers aujourd'hui

Citation:
Une fois que les prototypes de Starship cessent d'exploser, nous pourrions voir un lancement orbital cette année (2020, 12 juin)
récupéré le 13 juin 2020
depuis https://phys.org/news/2020-06-starship-prototypes-orbital-year.html

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