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Une fusée SpaceX lancera aujourd'hui les satellites Starlink et BlackSky. Voici comment regarder.

CAPE CANAVERAL, Floride – SpaceX poursuit sa cadence de lancement rapide alors que la compagnie privée de vols spatiaux se prépare à lancer sa troisième série de Satellites Starlink en seulement trois semaines. Le nouveau lot rejoindra sa mégaconstellation naissante déjà en orbite plus tard dans la journée (26 juin), et vous pouvez le regarder en direct en ligne.

Une fusée SpaceX Falcon 9 lancera la mission Starlink depuis le Space Launch Complex 40 à la station de Cape Canaveral Air Force en Floride. Le décollage est prévu au plus tôt à 16 h 18. EDT (GMT 2018).

Vous pouvez regardez la diffusion Web de Starlink sur SpaceX ici et sur la page d'accueil de Space.com, gracieuseté de SpaceX, commençant environ 15 minutes avant le décollage. Vous pourrez également regarder le lancement directement depuis SpaceX ici.

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Ce vol est le dixième lancement dédié de Starlink et la huitième mission de ce type en 2020. Il s'agit également du 11e lancement de SpaceX en 2020, la société ayant lancé un record à quatre reprises au cours des quatre dernières semaines. Le constructeur de fusées basé en Californie a lancé ce rythme rapide avec le lancement historique de deux astronautes de la NASA – Doug Hurley et Bob Behnken – le 30 mai, et n'a pas ralenti depuis. À la fin du mois de juin, SpaceX a encore deux lancements prévus avant les vacances du 4 juillet. En plus du lancement d'aujourd'hui, la société prévoit de lancer un satellite GPS amélioré pour l'US Space Force le 30 juin.

Mais d'abord, il lancera un autre ensemble de satellites diffusant sur Internet. Tout comme lors du lancement précédent, la charge utile contiendra d'autres passagers. Dans le cadre du programme de covoiturage de SpaceX, ce vol transporte deux satellites BlackSky, dans le cadre d'un accord de covoiturage avec Spaceflight Inc.

SpaceX a récemment tweeté que plus de 100 engins spatiaux ont été réservés sur les vols à venir dans le cadre du programme de covoiturage. Spaceflight Inc. est l'un de ces clients avec plusieurs réservations, qui a organisé le trajet pour BlackSky.

À l'intérieur du cône de nez de la fusée se trouve une pile de 57 satellites Starlink ainsi que deux satellites d'observation de la Terre pour BlackSky – la deuxième mission officielle de covoiturage (bien que la société ait déjà effectué des missions de covoiturage) dans le cadre du nouveau programme de covoiturage de SpaceX.

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La star de la mission d'aujourd'hui est un autre vol quadruple pour SpaceX. Le booster, désigné B1051 par SpaceX, a précédemment lancé le Mission Demo-1 en 2019, qui a envoyé un vaisseau spatial Crew Dragon sans équipage à la Station spatiale internationale, un trio de satellites d'observation de la Terre pour le Canada, ainsi que deux Missions Starlink cette année.

SpaceX lance régulièrement des boosters Falcon 9 d'occasion et a constitué une flotte de fusées vétérans avec plusieurs vols sous leur ceinture. Avant le lancement le plus récent de la société le 13 juin, SpaceX s'est légèrement détourné de ses préparatifs typiques de pré-lancement et n'a pas mis le feu à sa fusée Falcon 9 avant le décollage. Ce type de test de routine, appelé essai de feu statique, consiste à alimenter et à tirer brièvement les neuf moteurs de la fusée pendant qu’elle est maintenue enfoncée sur le coussin.

Cependant, SpaceX a choisi de tester le feu B1051 avant le vol d'aujourd'hui. La raison du changement de protocole n'est pas claire, bien que la flotte de boosters éprouvés de la société ait une expérience éprouvée en matière de fiabilité.

Le Falcon 9 de SpaceX a volé 87 fois à ce jour, bon nombre de ces vols sur des boosters remis à neuf. L'entreprise a déjà prouvé que le même booster peut se lancer et atterrir cinq fois, comme on l'a vu lors d'un précédent lancement de Starlink le 3 juin. Ce booster devrait bientôt repartir.

La première tentative de la compagnie de lancer et d'atterrir cinq fois une fusée n'a pas été aussi fluide que la fusée a rencontré une anomalie moteur en vol et a raté son atterrissage sur le drone. L'anomalie a ensuite été attribuée à un agent de nettoyage résiduel qui était piégé à l'intérieur d'un composant du moteur. Depuis, SpaceX a modifié ses procédures de rénovation et a lancé et récupéré avec succès le même booster cinq fois.

La cadence de lancement accrue de SpaceX a incité la société à s'appuyer sur deux navires drones opérant dans le même océan. Le drone de la société "Just Read the Instructions" a récemment déménagé à Port Canaveral depuis son ancienne résidence dans le port de Los Angeles en Californie. Avant sa première prise de rappel, le navire a reçu de légères améliorations, y compris de nouvelles caméras embarquées, qui ont fourni des vues ininterrompues d'un booster atterrissant sur son pont.

L'ajout de «Just Read the Instructions» à la flotte de SpaceX en Floride signifie que la société est désormais en mesure de lancer (et d'attraper) plus de fusées.

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L'objectif du projet Starlink de SpaceX est de fournir aux utilisateurs du monde entier, en particulier ceux des zones reculées et rurales, un accès Internet haut débit constant. L'entreprise a pour objectif de le faire via une constellation croissante de satellites en orbite.

Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX, a déclaré que la société aurait besoin d'au moins 400 satellites Starlink en orbite pour offrir une couverture large bande "mineure" et au moins 800 pour fournir une couverture "modérée". Ce lancement portera le nombre de satellites Starlink en orbite à 597, soit plus de la moitié de cet objectif de couverture modérée.

La météo pour le lancement d’aujourd’hui semble prometteuse, avec seulement 30% de violation des conditions météorologiques, selon les prévisionnistes du 45th Weather Squadron. Le lancement depuis la Floride dans l'après-midi en été peut être délicat, car c'est le premier orage.

SpaceX a également déployé ses deux navires de capture de carénage avec des filets géants: GO Ms. Tree et GO Ms. Chief dans l'espoir d'attraper les Falcon 9 carénages de charge utile comme ils retombent sur Terre. La météo jouera un grand rôle dans la réussite ou non d'une capture. Les moitiés de carénage sont équipées d'un logiciel qui les dirige vers la zone de récupération, ainsi que d'un système de parachute qui leur permet de glisser doucement vers la Terre.

Une tentative d'attraper les carénages du lancement du 13 juin a été repoussée, donc SpaceX réessayera aujourd'hui. À ce jour, SpaceX a refondu plusieurs carénages rénovés, ce qui a finalement réduit le prix de la fusée.

Visite Space.com pour une couverture complète du lancement Starlink de SpaceX.

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