Catégories
Espace et Galaxies

Utiliser des modèles de la Terre pour rechercher des exoplanètes vitales – Astronomy Now

Une impression d'artiste de Kepler-62f, une grande exoplanète terrestre située à environ 1 200 années-lumière de distance qui peut héberger un environnement pré-biotique similaire à celui de la Terre dans un passé lointain. Les astronomes ont développé des modèles de modélisation de l'empreinte spectrale de la Terre à des points clés de l'évolution de la planète pour aider à la recherche d'exoplanètes similaires. Image: NASA Ames / JPL-Caltech

Les astronomes de l'Université Cornell ont construit des modèles spectraux de l'environnement terrestre représentant cinq époques clés de l'évolution de la planète pour aider à la recherche d'exoplanètes semblables à la Terre à l'aide de télescopes de nouvelle génération.

La recherche, menée par Lisa Kaltenegger, professeur agrégé d’astronomie à Cornell et directeur du Carl Sagan Institute, et les doctorants Jack Madden et Zifan Lin ’20, a été publiée dans Astrophysical Letters.

«Cette nouvelle génération de télescopes spatiaux et terrestres couplée à nos modèles nous permettra d'identifier des planètes comme notre Terre à environ 50 à 100 années-lumière de distance», a déclaré Kaltenegger.

«En utilisant notre propre Terre comme clé, nous avons modélisé cinq époques distinctes de la Terre pour fournir un modèle sur la façon de caractériser une exo-Terre potentielle, d'une jeune Terre prébiotique à notre monde moderne. Les modèles nous permettent également d’explorer à quel moment de l’évolution de la Terre un observateur distant pourrait identifier la vie sur les «points bleus pâles» de l’univers et sur d’autres mondes comme eux. »

Les modèles atmosphériques reflètent l'environnement pré-biotique de la Terre il y a 3,9 milliards d'années, une planète sans oxygène il y a 3,5 milliards d'années et trois autres modèles montrant l'augmentation de l'oxygène dans l'atmosphère de 0,2% à 21% aujourd'hui.

"Notre Terre et l'air que nous respirons ont radicalement changé depuis la formation de la Terre il y a 4,5 milliards d'années", a déclaré Kaltenegger, "et pour la première fois, cet article explique comment les astronomes qui tentent de trouver des mondes comme le nôtre, pourraient repérer les jeunes à la Terre moderne comme planètes en transit, en utilisant l'histoire de notre propre Terre comme modèle. "

Elle a déclaré que les télescopes à venir comme le télescope extrêmement grand de l'Observatoire européen austral au Chili et le télescope spatial James Webb de la NASA devraient être capables de disséquer spectroscopiquement les atmosphères des exoplanètes en transit et, en utilisant les modèles de la Terre, de discerner les signes révélateurs des environnements où la vie pourrait être possible.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *