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Verrons-nous un test Starship cette semaine?

Verrons-nous un test Starship cette semaine?

Crédits: SpaceX

Au moment où nous parlons, les ingénieurs de l'installation d'essai de SpaceX à Boca Chica sont en train de préparer le cinquième prototype de vaisseau spatial (SN5). Après avoir récemment réussi le test de charge cryogénique crucial et avec l'installation de son moteur SN27 Raptor, les équipes au sol se préparent maintenant pour un test de feu statique. En supposant que le SN5 n'explose pas dans une énorme boule de feu (comme le SN4), il sera prêt à faire le premier test de saut d'un prototype de vaisseau spatial à grande échelle.


À l'heure actuelle, il semble que tout cela pourrait se produire d'ici la fin de cette semaine. Ceci est basé en partie sur le dernier dossier de fermeture de route SpaceX fait avec le comté, qui demande que les routes autour de l'installation de Boca Chica soient fermées du 10 au 15 juillet. À l'heure actuelle, les fermetures de routes pour aujourd'hui et demain (13 et 14 juillet, respectivement) ont été annulées, mais une fermeture est toujours prévue pour le mercredi 15 juillet.

Selon ces mêmes dépôts, SpaceX espère faire le test de saut trois jours plus tard. Cela signifie que si le test de feu statique se produit mercredi (et ne provoque pas une explosion de feu), nous pourrions voir le Starship SN5 effectuer un test de saut de 150 mètres (~ 500 pieds) d'ici le vendredi 17 juillet. Ce faisant, le Starship reprendra là où le Starship Hopper s'est arrêté, ce qui a fait le test du saut à 150 m en août 2019.

Il vaut la peine de prendre cette nouvelle avec un grain de sel, étant donné que des retards supplémentaires sont possibles. À l'origine, SpaceX espérait effectuer un feu statique le 8 juillet, mais les retards l'ont poussé au 10 juillet, puis à aujourd'hui (13 juillet). Cependant, si les équipes au sol avaient le moteur prêt en milieu de semaine, il n'y aurait pas de raison de ne pas effectuer de test de saut, car les conditions météorologiques et les vents dominants devraient s'améliorer dans la région.

De plus, un test de saut présente encore de nombreux défis, qui pourraient également entraîner des retards. L'un d'eux a à voir avec les nouvelles jambes d'atterrissage du Starship, qui se rangent à l'intérieur de la section du moteur du navire et basculent vers le bas et vers l'extérieur pour se déployer. Selon des déclarations récentes de Musk, les jambes "s'étendent et se télescopent, elles sont donc plus longues qu'elles ne le semblent, mais pas aussi longtemps qu'elles le seront pour SN4 +".

Ces jambes d'atterrissage sont nettement plus courtes et plus résistantes que les Falcon 9, qui ont été testées en vol et prouvées d'innombrables fois. Bien qu'il soit acquis d'avance que SpaceX a testé ces jambes au sol, un test de saut avec le SN5 serait un baptême par le feu. Cependant, comme pour tout le reste avec les prototypes SN, cela serait conforme à la politique de SpaceX de prototypage / itération rapide et de les tester jusqu'à l'échec.

De même, SpaceX a également indiqué que le lancement du système d'information par satellite 2 de l'armée, de la marine et de la force aérienne (ANASIS II) a été retardé. Ce satellite est le premier satellite de communications militaires dédié à la Corée du Sud, qui devait être lancé demain (14 juillet) au sommet d'un Falcon 9 du Space Launch Complex 40, situé à la station de Cape Canaveral Air Force en Floride.

En plus de tout cela, SpaceX a également repoussé la date de lancement de son dernier lot de satellites Internet à large bande Starlink, qui devait être lancé le 11 juillet, mais qui a eu lieu plus tôt dans la journée. Malgré ces retards, SpaceX va encore avoir un été très chargé. J'espère que cela comprend un test de saut du Starship, suivi (doigts croisés) d'un saut de 20 km (12 miles) avant la fin de l'année. Mais une chose à la fois


Une fois que les prototypes de Starship cessent d'exploser, nous pourrions voir un lancement orbital cette année


Fourni par
L'univers aujourd'hui

Citation:
Verrons-nous un test Starship cette semaine? (2020, 14 juillet)
récupéré le 14 juillet 2020
depuis https://phys.org/news/2020-07-starship-week.html

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