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Virgin Galactic travaillera avec la NASA pour former des astronautes privés aux vols spatiaux orbitaux

La NASA s'associe à Virgin Galactic pour soutenir l'avenir du tourisme spatial.

Lundi 22 juin, le Johnson Space Center de la NASA au Texas a signé un accord sur la loi spatiale avec la compagnie de vol spatial Virgin Galactic pour développer un "programme de préparation des astronautes orbitaux privés". Cette initiative fait partie des efforts de la NASA pour accroître l'utilisation commerciale de la Station spatiale internationale (ISS), un objectif que l'agence a annoncé Il ya plus d'un an.

Le partenariat comprendra «l'identification des candidats intéressés à acheter des missions d'astronautes privés à bord de l'ISS». selon une déclaration de Virgin Galactic. Il comprendra également la formation de ces astronautes privés, le transport vers la station spatiale, ainsi que le soutien et la coordination utilisant les ressources de la station spatiale pour les futures missions dans le cadre de ce programme. Virgin Galactic n'a pas encore divulgué de détails plus précis sur ces futurs vols dans le cadre de ce programme et sur la façon dont ils opéreront ou combien ils pourraient coûter.

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"Nous sommes ravis de nous associer à la NASA dans le cadre de ce programme de vol spatial orbital privé, qui nous permettra non seulement d'utiliser notre plateforme de vol spatial, mais également d'offrir notre infrastructure de formation spatiale à la NASA et à d'autres agences", George Whitesides, directeur général de Virgin Galactic, dit dans la même déclaration.

Vendredi 19 juin, avant l'annonce de l'accord, l'administrateur de la NASA Jim Bridenstine tweeté: "RUPTURE: @NASA développe le processus de pilotage des astronautes sur des engins spatiaux suborbitaux commerciaux. Qu'il s'agisse d'espaces suborbitaux, orbitaux ou profonds, la NASA utilisera les capacités commerciales innovantes de notre pays. RFI sera publié la semaine prochaine. "

Le PDG de Virgin Galactic, George Whitesides, a retweeté la déclaration de Bridenstine et ajoutée: "C'est une grande nouvelle. Dans un large éventail de programmes et de destinations, la NASA catalyse l'innovation et ouvre la voie vers un avenir positif dans l'espace. Nous sommes impatients de travailler avec l'agence pour faire progresser cette capacité passionnante de voler avec les astronautes de la NASA."

Le nouvel accord de Virgin Galactic sur le Space Act "sert également de précurseur pour le laboratoire national de l'ISS", selon le communiqué, en démontrant l'implication croissante de la NASA dans les vols spatiaux commerciaux, en particulier en ce qui concerne la station spatiale.

Ce n'est pas le premier programme d'astronautes de Virgin Galactic. La société gère actuellement un programme Future Astronaut Readiness pour les clients qui se sont inscrits pour voler depuis leur site de lancement, Spaceport America au Nouveau-Mexique. La nouvelle collaboration avec la NASA utilisera ce site de lancement pour certains éléments, y compris la formation des astronautes privés.

Envoyez un courriel à Chelsea Gohd à cgohd@space.com ou suivez-la sur Twitter @chelsea_gohd. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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