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Voici pourquoi la Force spatiale vient de lancer une fusée alors que le monde combat la pandémie de coronavirus

le Force spatiale ne peut pas se permettre d'abri sur place.

Jeudi 26 mars, une United Launch Alliance Lancement de la fusée Atlas V le sixième et dernier satellite de communications militaires avancées à très haute fréquence (AEHF-6) vers l'orbite de la Terre, accomplissant la toute première mission de l'US Space Force.

L'Atlas V a été autorisé à voler même si de nombreuses activités à travers le pays et le monde – y compris autres lancements de fusées – ont été mis à la terre par la pandémie de coronavirus. Le lancement a été approuvé parce que le satellite AEHF-6 de 1,4 milliard de dollars est essentiel à la sécurité nationale, ont déclaré des responsables militaires américains.

Vidéo: Regardez la Force spatiale lancer le satellite AEHF-6
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"Même face à une pandémie mondiale, comme la crise actuelle du COVID-19, nous devons continuer à accomplir des tâches essentielles à la mission", a déclaré le lieutenant-général John F. Thompson, commandant du Space and Missile Systems Center de Los Angeles Air. Force Base, a déclaré dans une interview avec des représentants de United Launch Alliance qui a été diffusée lors de la webémission de lancement AEHF-6.

(COVID-19 est la maladie causée par le nouveau coronavirus. Au vendredi 27 mars, COVID-19 avait tué plus de 25 000 personnes dans le monde, selon données compilées par l'Université Johns Hopkins.)

AEHF-6 "est désigné comme essentiel à la mission, et c'est parce que la constellation AEHF soutient le président des États-Unis, d'autres dirigeants nationaux et les forces conjointes avec des communications stratégiques critiques autour de la planète", a déclaré Thompson. "Et ce lancement particulier étend cette capacité dans le délai au-delà de 2030."

Mais Thompson a également souligné que COVID-19 était très présent dans l'esprit de l'équipe de lancement AEHF-6, qui a pris "toutes les précautions nécessaires pour garantir la sécurité de notre main-d'œuvre".

La constellation AEHF à six satellites entoure la Terre en orbite géostationnaire, à environ 22 200 milles (35 700 kilomètres) au-dessus de la planète. Depuis ce haut perchoir, le vaisseau spatial assure des communications sécurisées et à l'épreuve des brouillages entre les représentants du gouvernement et les combattants sur le terrain.

Lockheed Martin est le maître d'œuvre du réseau AEHF de 15 milliards de dollars, qui fait suite à la constellation de communications Milstar de l'US Air Force. Les cinq autres satellites AEHF ont été lancés en août 2010, mai 2012, septembre 2013, octobre 2018 et août 2019. Le vaisseau spatial a une durée de vie nominale de 14 ans.

Les satellites AEHF ne sont pas les seuls actifs spatiaux jugés essentiels à la sécurité nationale des États-Unis. Une variété de satellites répond à cette description, et la Force spatiale s'est engagée à les maintenir tous opérationnels malgré l'épidémie de coronavirus, a déclaré le général John "Jay" Raymond, chef des opérations spatiales de la nouvelle branche militaire, qui a été officiellement créée. en décembre 2019. (La Space Force, en passant, réside au sein de l'US Air Force, tout comme le Marine Corps fait partie du Department of the Navy.)

"Je suis particulièrement fier de nos professionnels militaires qui continuent de veiller à ce que les systèmes spatiaux vitaux restent opérationnels pour soutenir notre nation", a déclaré Raymond dans un communiqué. vidéo tweeté vendredi par la Force spatiale. "Grâce à leur professionnalisme et à leur dévouement au service, des capacités essentielles telles que le système de positionnement mondial et les communications par satellite sont disponibles 24h / 24 et 7j / 7 pour permettre aux autorités civiles et protéger notre défense nationale."

Le lancement de jeudi a fourni une action rare aux fans de l'espace en ces étranges jours de verrouillage. Le prochain décollage de haut niveau fermement inscrit dans le dossier est le lancement, le 9 avril, de trois nouveaux membres d'équipage de la Station spatiale internationale, qui monteront en orbite depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. La pandémie de coronavirus a retardé un certain nombre d'autres missions prévues, entraînant un calendrier jonché de "TBDs".

Mike Wall est l'auteur de "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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