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Voici tous les vaisseaux spatiaux qui ont jamais transporté un astronaute en orbite

Les centaines de personnes qui sont allées dans l'espace ont voyagé sur une poignée de véhicules seulement, huit en tout pendant près de six décennies de vol spatial.

Bientôt, un neuvième prendra son envol, comme SpaceX Crew Dragon devrait décoller de Floride le 27 mai transportant deux astronautes de la NASA dans une mission d'essai à la Station spatiale internationale. À ce jour, quatre véhicules en équipage ont été des engins spatiaux américains, selon Jim Bridenstine, administrateur de la NASA souligné dans les remarques faite lors d'une conférence de presse du 1er mai sur le prochain lancement de SpaceX, appelée Demo-2.

"Nous pensons à Mercury, Gemini, Apollo, puis à la navette spatiale: ce sont vraiment les quatre fois dans l'histoire où nous avons mis des humains sur de tout nouveaux vaisseaux spatiaux, et maintenant nous le faisons pour la cinquième fois", a déclaré Bridenstine. "Cela fait longtemps que nous n'avons pas mis les humains sur un tout nouveau vaisseau spatial, mais c'est ce que c'est."

Jetons un coup d'œil à la société que Crew Dragon rejoindra.

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Vostok (URSS, 1961)

Un modèle de la capsule Vostok 1 en vol en 1961. (Crédit d'image: SSPL / Getty Images)

La capsule Vostok transportait le tout premier humain à faire un vol spatial, le cosmonaute de l'Union soviétique Youri Gagarine, qui a lancé le 12 avril 1961 et a pointé avec un peu plus d'une orbite complète de la Terre.

Vostok ne pouvait transporter qu'un seul astronaute dans son cabine sphérique principale, qui était perché au sommet d'une ceinture de réservoirs de gaz de survie et d'un module d'instruments pyramidaux qui a été largué avant que la cabine ne rentre dans l'atmosphère terrestre. Une fenêtre près des pieds de l'astronaute leur a permis d'observer la Terre pendant le vol.

La capsule n'avait pas de train d'atterrissage; au lieu de cela, Gagarine et ses successeurs se sont éjectés de la capsule pendant le processus de rentrée, bien que l'Union soviétique ait caché ce fait de peur que la mission ne soit pas considérée comme un véritable vol spatial.

Vostok se traduit par «Est»; La capsule de Gagarine est passée par l'indicatif d'appel Hirondelle, selon la NASA. Six capsules Vostok dans tous les cosmonautes transportés en orbite entre 1961 et 1963; le dernier vol de la capsule transporté Valentina Tereshkova, qui est devenue la première femme dans l'espace.

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Mercure (États-Unis, 1961)

Les ingénieurs de la NASA inspectent une capsule d'essai de mercure. (Crédit d'image: NASA)

Pendant la guerre froide course spaciale, les États-Unis se sont efforcés de battre la capsule Vostok de l'Union soviétique avec son propre véhicule avec équipage dans le projet Mercury.

L'Union soviétique a franchi la première étape avec le vol de Gagarine; trois semaines plus tard, les États-Unis ont lancé l'astronaute Alan Shepard lors d'un vol suborbital à bord de la capsule Freedom 7. Un véhicule Mercury avec équipage n'a atteint l'orbite que John Glenn's vol en février 1962 à bord de la capsule Friendship 7.

Capsules de mercure étaient approximativement coniques, avec un segment cylindrique interrompant les côtés du cône. Au sol ou au sommet d'une fusée, le cône se tenait droit et l'astronaute était allongé près du fond; en orbite, la capsule a pivoté pour asseoir l'astronaute en position verticale avec un panneau de fenêtre plus ou moins au niveau des yeux. Le bouclier thermique de la capsule était à l'arrière de l'astronaute, le long de la base circulaire du cône.

Exceptionnellement, les capsules Mercury avaient des noms individuels au-delà de la série elle-même; d'autres comprenaient Liberty Bell 7, Sigma 7 et Aurora 7. La dernière capsule Mercury en équipage a volé en 1963.

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Voskhod (URSS, 1964)

Le cosmonaute à la retraite Alexei Leonov se tient avec sa peinture de sa toute première sortie dans l'espace historique, au cours de laquelle il a passé environ 12 minutes à l'extérieur des limites du véhicule Voskhod 2 en 1965. (Crédit d'image: Vyacheslav Prokofyev TASS via Getty Images)

La capsule Voskhod était fortement basée sur la conception de Vostok mais adaptée pour transporter plus de membres d'équipage, et plus tard pour faciliter la sortie dans l'espace, la prochaine étape importante que l'URSS avait fixée.

D'abord, l'URSS avait besoin de serrer plusieurs membres d'équipage dans la petite capsule. Pour ce faire, les ingénieurs du vaisseau spatial ont abandonné le siège éjectable et l'ont remplacé par des canapés stables et un système d'atterrissage, selon la NASA. Voskhod a d'abord transporté des humains en 1964, avec un équipage de trois personnes: un pilote, un médecin et un ingénieur de vaisseau spatial. Pour s'adapter aux conditions difficiles, le trio ne portait pas de combinaisons spatiales.

Une deuxième version de la capsule Voskhod a été adaptée pour une sortie dans l'espace, transportant un sas gonflable. L'URSS a effectué une mission d'essai sans équipage pour le véhicule, puis en 1965 a lancé Voskhod 2, qui transportait deux cosmonautes en combinaison de pression sur un vol de 26 heures. Un de ces cosmonautes, Alexei Leonov, est sorti du sas gonflable et a passé environ 12 minutes dans l’espace, remportant la réalisation de première sortie dans l'espace. La mission était le dernier vol de Voskhod.

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Gémeaux (États-Unis, 1965)

Une vue de l'engin spatial Gemini 7 en orbite, vue de Gemini 6 avant que les deux capsules ne soient amarrées en 1965. (Crédit d'image: NASA)

Comme la paire de véhicules soviétiques, Gémeaux était au cœur d'une version adaptée de la capsule Mercury conçue pour permettre à plus d'astronautes de s'attaquer à des tâches plus avancées. le capsule plus grande était déjà en préparation lorsque Mercure a commencé à voler; Les Gémeaux ont volé des humains pour la première fois en mars 1965, quelques jours seulement après la mission Voskhod 2.

Les capsules Gemini ont été conçues pour transporter deux astronautes, plutôt qu'un seul, et leur tâche principale était d'enseigner aux ingénieurs comment Dock vaisseau spatial en orbite, qui, selon la NASA, serait nécessaire pour faire atterrir les humains sur la lune.

Deux autres tâches essentielles pour les véhicules Gemini étaient l'extension de la durée des vols spatiaux et l'autorisation des sorties dans l'espace. La deuxième mission Gemini en équipage, Gemini 4, a duré quatre jours et a inclus la première activité extravéhiculaire américaine, une sortie de 23 minutes par Ed White.

Selon Gemini 7, les missions s'étalaient sur 11 jours pour aider les scientifiques à comprendre les conséquences des vols spatiaux plus longs, selon la NASA. En 1966, le programme s'est attaqué à l'autre objectif clé du programme Gemini, l'amarrage dans l'espace, lorsque deux astronautes Gemini 8 ont verrouillé leur véhicule sur un vaisseau spatial Agena non vissé.

La dernière mission Gemini, Gemini 12, lancé en novembre 1966 et comprenait trois sorties spatiales et manœuvres d'amarrage distinctes avec une autre Agena sans équipage. Après ce succès, la NASA s'est déclarée prête à s'attaquer aux missions lunaires.

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Soyouz (URSS / Russie, 1967)

Un vaisseau spatial Soyouz vu en orbite près de la Station spatiale internationale. (Crédit d'image: NASA)

le Capsule de Soyouz, qui transporte encore aujourd'hui des cosmonautes dans l'espace, a commencé à voler peu de temps après le retrait du véhicule Voskhod. Son premier lancement en équipage a eu lieu en 1967, bien que le seul cosmonaute de cette mission ait été tué lors de sa rentrée par un dysfonctionnement du parachute.

Inutile de dire que les capsules Soyouz qui volent aujourd'hui ne sont pas identiques à celles des années 1960. (Le nom signifie «union».) L'URSS et la Russie ont développé un total de 10 modèles Soyouz en équipage différents au cours des décennies.

Cependant, chacune de ces variantes a suivi les mêmes principes de base recette en trois parties. Au centre se trouve le module de descente, dans lequel les astronautes s'assoient lors du lancement et qui est le seul composant à retourner sur Terre à la fin d'une mission. D'un côté de ce module se trouve le module orbital, qui comprend l'espace de vie de l'équipage et le mécanisme d'amarrage à attacher à d'autres vaisseaux spatiaux. De l'autre côté se trouve le module de propulsion, qui transporte le carburant, les moteurs et les panneaux solaires.

Tout compte fait, le vaisseau spatial Soyouz a effectué près de 150 vols en équipage depuis l'introduction de la conception du véhicule. Le véhicule aussi ancré avec un module de commande Apollo en 1975 pour marquer la fin de la course à l'espace de la guerre froide.

Les capsules Soyouz ont été le pilier des objectifs d'exploration à long terme de la Russie. Les véhicules ont visité les stations Salyut et Mir pendant des décennies et visitent toujours la Station spatiale internationale. Depuis que la navette spatiale a pris sa retraite en 2011, les astronautes de la NASA se sont rendus au laboratoire en orbite sur des capsules Soyouz avec leurs collègues internationaux.

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Module Apollo / Lunaire (États-Unis, 1968)

L'astronaute de la NASA Alan Bean quitte le module de commande d'Apollo 12 après une éclaboussure en 1969. (Crédit d'image: NASA)

le Programme Apollo et son module de commande étaient destinés à transporter des humains sur la lune dans la dernière étape de la course à l'espace de la guerre froide; le véhicule devait également rassembler les leçons apprises avec les capsules Mercury et Gemini et augmenter encore la taille de l'équipage.

La capsule principale de l'équipage du programme Apollo, appelée module de commande, légèrement modifié la forme des véhicules précédents, jetant le segment droit qui étirait le cône et donnant à la capsule un profil un peu plus trapu.

Le module de commande était destiné à servir uniquement de véhicule de transport, transportant trois astronautes lors du lancement, de l'orbite terrestre, de l'orbite lunaire et de l'atterrissage. Le vaisseau spatial qui visait les atterrissages lunaires était accompagné de véhicules séparés surnommés modules lunaires, conçus pour faire voler deux astronautes uniquement dans l'espace, vers et depuis la surface de la lune.

Le premier lancement en équipage d'Apollo devait être Apollo 1 en 1967, jusqu'à ce qu'un désastre se produise lors d'un test en amont et qu'un feu éclair dans le module de commande tue les trois membres d'équipage de la mission. La NASA s'est reculée pour enquêter sur l'accident et améliorer l'ignifugation de la capsule, attendant près de deux ans pour revenir sur la rampe de lancement.

Le module de commande a volé avec succès avec des humains à bord en 1968 lors d'une mission baptisée Apollo 7, un vol orbital Terre pour tester le module de commande et les manoeuvres d'amarrage qui seraient nécessaires lors de vols ultérieurs.

Par le jalon Apollo 11 vol qui a posé des humains sur la lune pour la première fois, les missions se composaient de trois vaisseaux spatiaux distincts: le module de commande, un module de service de cheval de bataille et le module lunaire qui gérait l'atterrissage lui-même.

le module lunaire, dans une première pour l'ingénierie des vaisseaux spatiaux, a été conçu uniquement pour fonctionner au-delà de la Terre, il ne comprenait donc aucune mise en forme aérodynamique. Au lieu de cela, il était souvent comparé à un gros insecte métallique. Mais ensuite, en avril 1970, trois membres d'équipage du Apollo 13 mission a connu une explosion dans le module de service le troisième jour de vol, lorsque le vaisseau spatial était à environ 200 000 milles (322 000 kilomètres) de la Terre.

La NASA s'est précipitée en mode de sauvetage et, finalement, le module de service étant hors service et le module de commande à faible puissance, les trois astronautes se sont entassés dans le module lunaire et se sont dirigés vers le scénario pour lequel le véhicule n'avait pas été conçu: le retour sur Terre. Le plan du canot de sauvetage a fonctionné, ramenant les trois astronautes chez eux en toute sécurité.

Le dernier vol d'Apollo, Apollo 17, est arrivé en décembre 1972.

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Navette spatiale (États-Unis, 1981)

La navette spatiale Atlantis s'approche de la Station spatiale internationale avec ses portes de soute ouvertes pendant STS-135, la dernière mission de la navette, en 2011. (Crédit d'image: NASA)

Après la fin du programme Apollo en 1972, la NASA a pris une pause dans les vols spatiaux humains pendant près d'une décennie, ne lançant un autre véhicule avec équipage qu'au début des années 1980. Ce véhicule était le navette spatiale, le premier vaisseau spatial en équipage réutilisable. La NASA a construit cinq navettes distinctes qui ont atteint l'espace sur un total de 135 missions en équipage entre 1981 et 2011.

Les navettes (techniquement connues sous le nom de système de transport spatial) ont également marqué le premier grand saut de conception dans les vaisseaux spatiaux en équipage. Le corps principal de la navette, qui ressemble plutôt à un avion, était l'orbiteur lui-même. Lors du lancement, cet orbiteur a été rejoint par trois autres pièces, un réservoir de carburant massif peint en orange rouille distinctif (le seul composant non réutilisé) et deux boosters de fusée solide blanc plus mince.

le orbiteurs comprenait deux ponts, un sas et une énorme soute. La plupart des équipages comprenaient sept astronautes. À la fin d'une mission, l'orbiteur est revenu sur Terre, absorbant la chaleur du processus de rentrée sur ses tuiles protectrices du ventre.

Sur les cinq navettes, deux ont été détruites lors d'accidents mortels. Tout d'abord, en janvier 1986, Challenger a subi une anomalie lors du lancement; puis, en février 2003, Columbia tombé en morceaux lors de la rentrée. Chaque catastrophe a tué les sept astronautes à bord et a déclenché des enquêtes internes à la NASA, et l'héritage de ces deux vols a contribué à la culture de sécurité profondément enracinée de la NASA.

La NASA a décidé de prendre sa retraite les trois navettes restantes mais vieillissantes en 2011.

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Shenzhou (Chine, 2003)

Un écran géant au centre spatial chinois montre un véhicule en équipage de Shenzhou-9 s'approchant du module de la station spatiale Tiangong-1. (Crédit d'image: STR / AFP via Getty Images)

La Chine a rejoint les propriétaires de véhicules en équipage avec sa gamme de véhicules Shenzhou. Le nom se traduit par «vaisseau divin», selon la NASA.

Les vaisseaux spatiaux de Shenzhou sont construits d'une manière assez similaire aux véhicules russes Soyouz, avec une conception en trois parties de modules orbitaux, de rentrée et de service. le Shenzhou avec équipage à voler lancé en 2003 et a fait de la Chine le troisième pays avec la capacité de lancer des humains en orbite. Ce vol a transporté un taikonaute, le terme chinois pour un astronaute, qui a orbité pendant près d'une journée.

Chine prochain vol en équipage transporté deux taikonautes; le troisième vol transportait trois taikonautes et comprenait une sortie dans l'espace. La Chine a ensuite orienté le véhicule vers le rendez-vous avec les deux premières stations spatiales indépendantes du pays.

Au total, six vaisseaux spatiaux Shenzhou ont transporté des humains, le lancement le plus récent ayant eu lieu en 2016.

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Crew Dragon (États-Unis, 2020)

Une capsule Crew Dragon s'approche de la Station spatiale internationale pendant le test en vol Demo-1 sans équipage.

Une capsule Crew Dragon s'approche de la Station spatiale internationale pendant le test en vol Demo-1 sans équipage. (Crédit d'image: NASA TV)

La capsule du Crew Dragon de SpaceX, qui devrait lancer deux astronautes de la NASA dans la Station spatiale internationale le 27 mai, deviendra – si tout se passe bien – le premier véhicule commercial à transporter des humains dans l'espace.

Crew Dragon est fortement basé sur le cargo de longue date de SpaceX, le Dragon, que la société a construit dans le cadre du programme de livraison de fret commercial de la NASA et qui a fait son premier livraison à part entière exécutée en 2012.

Crew Dragon a été construit dans le cadre du programme d'équipage commercial de l'agence et a vol d'essai sans équipage réussi à la station spatiale en mars 2019.

Deux modifications clés pour la version avec équipage sont que le vaisseau spatial se fixe à la Station spatiale internationale, plutôt que de compter sur le bras robotique du laboratoire, et, bien sûr, l'ajout de systèmes de survie. Crew Dragon peut accueillir jusqu'à sept personnes, selon SpaceX.

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Bonus suborbitaire:
SpaceShipOne et SpaceShipTwo (États-Unis, 2004)

Le SpaceShipTwo de Virgin Galactic lors d'un test de glisse en 2016.

Le SpaceShipTwo de Virgin Galactic lors d'un test de glisse en 2016. (Crédit d'image: Virgin Galactic)

SpaceShipOne a été le premier véhicule utilitaire à atteindre officiellement l'espace, lorsqu'il a franchi la barre des 100 kilomètres en 2004. Le véhicule et son successeur, SpaceShipTwo, maintenant détenu par Virgin Galactic, sont conçus pour les vols suborbitaux uniquement, et non pour les vols orbitaux, et le lancement. dans les airs, après avoir été soulevé par un avion porteur.

SpaceShipOne a pris sa retraite peu de temps après son vol historique; SpaceShipTwo a effectué des tests en équipage à partir de 2010 et a transporté le premier passager non pilote dans l'espace en 2019. Le dernier véhicule SpaceShipTwo de Virgin Galactic, appelé VSS Unity, est dans les phases finales de sa campagne de tests et pourrait commencer à voler dès le début des missions opérationnelles de transport de passagers. comme cette année.

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Restez à l'écoute

La capsule Starliner de Boeing a effectué un vol d'essai sans équipage qui n'a pas pu atteindre la station spatiale en décembre 2019.

La capsule Starliner de Boeing a effectué un vol d'essai sans équipage qui n'a pas pu atteindre la station spatiale en décembre 2019. (Crédit d'image: Bill Ingalls / NASA)

Alors que le rythme des introductions de nouveaux véhicules a été lent ces dernières années, quelques autres véhicules orbitaux et suborbitaux ralentissent l'évolution vers les vols en équipage.

L'homologue de SpaceX dans le programme d'équipage commercial de la NASA, Boeing, a lancé un vol d'essai sans équipage de son Starliner véhicule à la station spatiale en décembre 2019, mais n'a pas accosté au laboratoire en orbite. La compagnie prévoit d'effectuer un autre vol de ce type plus tard cette année avant de tenter un vol en équipage. Contrairement à Crew Dragon, la capsule Starliner a été conçue à partir de zéro.

Sur le plan international, la Chine a testé un nouveau véhicule avec équipage, encore inconnu, lors vol sans équipage tôt en mai. Cette capsule est destinée à faciliter les plans du pays pour construire une nouvelle station spatiale à trois modules.

Plus près de la Terre, Blue Origin teste ce qu'il entend devenir un véhicule touristique en équipage pour les vols suborbitaux, New Shepard. La compagnie, lancée par le fondateur d'Amazon Jeff Bezos, a effectué une douzaine de vols sans équipage et espérait lancer des humains l'année dernière.

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Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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