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Votre meilleure chance de voir Jupiter cette année – Astronomy Now

Le puissant Jupiter, le roi des planètes, s'oppose à 08h00 UT le 14 juillet, au moment où il se trouve en face du Soleil dans le ciel à une distance de 619,4 millions de kilomètres (384 millions de miles), soit 4,139 unités astronomiques. C’est le moment le plus propice pour observer les soi-disant «planètes supérieures» (celles en dehors de Mercure et de Vénus, qui sont appelées «planètes inférieures»).

Le Great Red Spot de Jupiter est bien visible dans cette image prise le 5 juillet 2020. Image: Christopher Go.

Jupiter, de loin la planète dominante du système solaire et celle qui offre le plus aux observateurs de tous niveaux ou de toute expérience, est à son meilleur en 2020 les nuits des 13/14 et 14/15 juillet, quand il s'agit d'une balise de magnitude brillante –2,8 plutôt bas dans le ciel méridional parmi les étoiles du Sagittaire dès que ce qui passe pour les ténèbres comme cette période de l'année descend. La présence de Saturne, la magnifique planète aux anneaux qui vient de s'opposer le 20 juillet, située à seulement six à sept degrés à l'est de Jupiter, ajoute grandement au spectacle.

Comme Jupiter n'atteint à aucun moment une altitude de 20 degrés depuis nos côtes, les observateurs vivant dans les villes devront trouver un bon endroit d'observation avec un horizon plat du sud-est vers le sud-ouest s'ils ne Je ne veux pas passer la nuit à esquiver les bâtiments et à jeter un œil entre les arbres.

Jupiter se trouve parmi les étoiles du Sagittaire quand il est en opposition. Il culmine vers 1 heure du matin à une altitude maximale de 17 degrés (depuis le sud de l'Angleterre). Tous les graphiques AN par Greg Smye-Rumbsby.

Jupiter culmine (atteignant son point culminant sur le méridien sud) à environ 1 heure du matin autour de l'opposition: depuis Londres, il culmine à environ +16,5 degrés d'altitude à 1 heure du matin (12h04 TU); de Manchester, il culmine entre 14 et 15 degrés à 1h16 BST (12:16 UT); et à Édimbourg, il atteint un peu plus de 12 degrés d'altitude à 1h20 BST (12h20 UT).

Jupiter récompensera largement les observateurs qui ont fait un effort supplémentaire pour le localiser, offrant un disque de taille généreuse à apprécier, assez grand en fait pour même une humble paire de jumelles à résoudre et pour un petit télescope pour révéler ses principales zones lumineuses et ceintures sombres dans ses sommets de nuages ​​turbulents et en constante évolution.

Les sommets des nuages ​​de Jupiter sont généralement considérés comme des ceintures foncées et des zones lumineuses bien définies.

Voir le grand point rouge

La caractéristique individuelle la plus célèbre du géant du gaz est le Great Red Spot (GRS), une tempête anticyclonique de longue durée qui sévit dans la zone tropicale sud de la planète (STrZ) depuis peut-être 350 ans. Un télescope de la classe 150 mm (six pouces) devrait montrer le GRS au moment où il tourne en vue (L'astronomie maintenant a des listes mensuelles des apparitions du GRS sur le disque jovien), ainsi qu'une multitude d'autres fonctionnalités transitoires, telles que des ovales et des festons blancs et sombres, mais essayez un télescope à plus petite ouverture si c'est ce qui vous attend.

Dans la nuit du 13 au 14 juillet, le GRS transite par le méridien central de Jupiter à environ 22 h 35 BST (21:35 UT), mais il fait à peine 10 degrés dans le sud-est à l'heure actuelle. Cependant, il restera visible pendant quelques heures, alors que Jupiter grimpe vers le point culminant, avant de tourner hors de vue (Jupiter effectue une rotation en un peu moins de dix heures). Les 14 et 15 juillet, le GRS pivote vers 2h30 du matin à 3h du matin.

Des filtres pour combattre le voir

La faible altitude de Jupiter depuis les latitudes moyennes du nord rend son observation plus problématique que la normale, en raison de la prévalence de la vue turbulente si près de l'horizon. La dispersion atmosphérique entraîne des effets de couleur notables, tels que des franges rouges et bleues sur les planètes, causés par notre atmosphère agissant essentiellement comme un prisme. Un filtre rouge (Wratten 23/25) aidera à réduire les franges de dispersion (bien que ce dernier filtre n'ait qu'une transmission de 15%, il pourrait donc être mieux utilisé avec un télescope à ouverture moyenne à grande). Un correcteur de dispersion atmosphérique (ADC) est également un excellent accessoire.

Un filtre bleu ou bleu clair (Wratten 80A / 82A) améliorera le contraste entre les ceintures sombres de la planète et les zones lumineuses, tandis que la visibilité des marques sombres est améliorée par un filtre jaune ou orange (tel que Wratten 12/21). Ce dernier filtre est un choix particulièrement bon pour observer le GRS.

Suivez les lunes de Galilée

Jupiter est unique dans le système solaire pour sa famille de quatre grandes lunes de Galilée: Io, Europa, Ganymède (le plus grand satellite du système solaire, avec un diamètre de 5268 kilomètres (3273 miles)) et Callisto. Tout peut être vu à travers des jumelles 10 x 50. Suivre leur danse éternelle autour de leurs parents est un aspect gratifiant de l'observation de la planète géante, car avec leur ombre noir de jais, ils passent devant la planète et à d'autres moments disparaissent et réapparaissent derrière Jupiter (occultation) ou se déplacent dans et hors de son ombre massive (éclipse).

Les satellites se déplacent d'est en ouest à travers la face de la planète et d'ouest en est derrière elle. Après la conjonction et avant l'opposition, l'ombre de Jupiter est projetée vers l'ouest et les transits d'ombres précèdent les transits, tandis que les éclipses se produisent avant les occultations. Après opposition, l'ordre est inversé.

Peut-être le plus intéressant de tous les phénomènes galiléens est de regarder les ombres noires des lunes se déplacer sur le visage de Jupiter, bien qu'il soit beaucoup plus difficile de repérer les lunes elles-mêmes contre le disque brillant de la planète. Une conséquence fascinante de l'opposition est qu'une lune et son ombre peuvent se trouver très près l'une de l'autre, avec parfois la lune occultant sa propre ombre. Dans la nuit du 15 au 16 juillet, peu après 3h du matin (02h00 UT), Io et son ombre, vus de très près, vont tout juste commencer un transit (voir le graphique ici). Un télescope de 150 mm devrait avoir une ouverture suffisante pour entrevoir l'ombre d'Io dans tous les moments fugaces d'une vision plus stable.

Le 13/14 juillet vers 1 heure du matin, Ganymède réapparaît derrière le membre oriental (suivant) de Jupiter.

Dès que Jupiter sera observable dans la nuit du 13 au 14 juillet, une paire de jumelles ne montrera que trois lunes galiléennes; Io et Europa se trouvent à peu près à égale distance de la planète, à l'est et à l'ouest (gauche et droite, à travers des jumelles), respectivement, tandis que Callisto se trouve quelque part à l'ouest de Jupiter. Ganymède est caché derrière la planète géante, après avoir disparu dans l'ombre de Jupiter à 21h36 BST (20,36 UT). Il est dommage que cet événement ne soit pas observable depuis les côtes britanniques, mais Jupiter est à peine au-dessus de l’horizon, s’étant peu levé.

À ce point proche de l'opposition (qui se produit environ 12 heures plus tard), l'ombre géante de Jupiter tombe presque directement derrière la planète, laissant un mince ruban d'ombre serrant le membre occidental (précédent) de la planète, dans lequel Ganymède disparaît progressivement. Voir le graphique ici montrant les positions des lunes lorsque Ganymède réapparaît sur le membre oriental de Jupiter vers 1 heure du matin. De toute évidence, la majorité des événements d'éclipse tout au long de l'année se produisent lorsque Jupiter est loin de l'opposition, donc une lune sera vue disparaître dans l'éclipse lorsqu'elle se trouve bien loin du membre de Jupiter. L'ombre de Jupiter tombe de plus en plus vers l'ouest (ou vers l'est après l'opposition) du membre, plus la planète est éloignée de l'opposition.

Les 14 et 15 juillet, les quatre lunes galiléennes peuvent être vues toute la nuit à travers une paire de jumelles et un petit télescope. C'est leur orientation à 1h du matin BST.

La nuit suivante, 14/15 juillet, toutes les lunes seront visibles toute la nuit. Il n’ya pas de fin au plaisir d’observation qui peut se produire à la suite des satellites galiléens de Jupiter. Astronomy Now a des listes mensuelles des événements lunaires galiléens qui sont visibles depuis les côtes britanniques.

Malgré les circonstances d’observation moins qu'idéales de Jupiter lors de l’opposition de cette année, il y a encore tellement de choses que peut observer un observateur déterminé. Cependant, Jupiter est toujours une belle vue si tout ce que vous voulez faire est de le regarder par votre fenêtre.


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