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Vous voulez apprendre à survivre sur Mars? Regardez en Antarctique.

L'un est d'un blanc aveuglant et l'autre d'un rouge terne et poussiéreux. Mais les deux sont des mondes froids et stériles, difficiles à atteindre et pleins de mystères scientifiques alléchants.

Et les leçons du premier monde, l'Antarctique, peuvent être vitales pour ceux qui veulent être les premiers humains du second, Mars, selon Stan Love, un ancien astronaute de la NASA qui soutient désormais le bureau des astronautes de l'agence. Ces leçons, a déclaré Love lors d'une réunion le mois dernier, découlent d'un programme de plusieurs décennies financé par le gouvernement américain pour rechercher des roches spatiales sur la glace brillante de l'Antarctique.

"Je vais parler de la recherche en Antarctique des météorites, qui je pense est le meilleur analogue que nous ayons sur Terre pour ce à quoi cela va ressembler pour faire du travail sur le terrain sur une autre planète", a déclaré Love le 20 mai lors d'une réunion virtuelle de le Comité de recherche spatiale s'est concentré sur les missions humaines vers Mars. "Donc, alors que j'avance, pensez à ce que vous voyez n'est pas sur Terre mais sur Mars."

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Un élément clé de l'exercice d'imagination consiste à refondre les parkas rouge vif qui sont des plats antarctiques standard. "Chaque fois que vous voyez une personne en parka rouge, je veux que vous pensiez, c'est un scaphandre", A déclaré l'amour.

En Antarctique, les voyages individuels à l'extérieur risquent de laisser s'échapper une chaleur précieuse et nécessitent environ 30 minutes au total pour les éliminer. Sur Mars, l'ouverture de la porte ne coûte pas seulement du temps et de la chaleur, mais risque également la sécurité de l'habitat et de la surface, car contamination entre les systèmes terrestres et martiens pourrait nuire à la fois à la science et à la santé humaine. Le fait de quitter et de rentrer dans un habitat signifie deux occasions pour le matériel de s'infiltrer.

"Nous pouvons maintenir cela aussi bas que possible, mais cela ne sera pas nul", a déclaré Love.

La prémisse, bien sûr, est que la science martienne, comme la science antarctique, vaut certains risques, tant que des mesures de prudence sont en place. Les expéditions en Antarctique pour recueillir des météorites ont donné 50 000 de ces roches spatiales, c'est pourquoi des programmes comme la recherche antarctique américaine de météorites décrite par Love fonctionnent.

Mais alors que ces missions produisent une science incroyable, ce n'est pas un travail glamour, et une expédition martienne ne le serait pas non plus. Les parallèles commencent avec le transport: un long voyage à l'étroit à bord d'un véhicule de transport rempli de fournitures, suivi d'une arrivée qui n'est pas vraiment la fin de la route. L'entretien des aérodromes Station McMurdo, la plaque tournante scientifique américaine de l'Antarctique, se trouvent à quelques minutes en voiture de la gare proprement dite. L'amour attend le même arrangement sur Mars.

"Quand nous irons sur Mars, les gens vont atterrir dans une fusée et s'il y a une station établie, ils ne vont pas poser cette fusée sur la station", a déclaré Love. "Vous devrez prendre le transport du site d'atterrissage de roquettes à la ville parce que nous ne mettons pas la ville directement sur le site d'atterrissage de roquettes pour des raisons de sécurité."

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Expédition en Antarctique pour les météorites 2014-15

(Crédit d'image: NASA)

Les participants à la recherche antarctique de météorites recherchent des roches spatiales sur la glace polaire lors de l'expédition 2014-2015.

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Expédition en Antarctique pour les météorites 2014-15

(Crédit d'image: Peter Rejcek, Antarctic Photo Library)

Une vue de la station McMurdo en Antarctique.

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Expédition en Antarctique pour les météorites 2014-15

(Crédit d'image: NASA)

Les scientifiques attribuent un numéro d'échantillon à une météorite relativement importante trouvée au cours de la saison 2014-2015.

Base d'accueil

Enfin, cependant, les chasseurs de météorites arrivent à la station McMurdo, une vision que Love pense peut donner aux futurs voyageurs de Mars deja vu. "A quoi pourrait ressembler une colonie sur Mars dans, disons, 100 ans ou une colonie sur la Lune dans 50 ans?" Dit l'amour. "Je pense que ça va ressembler beaucoup à la station McMurdo."

Mais McMurdo lui-même, au hasard, ressemble beaucoup à un autre prédécesseur terrestre, a-t-il ajouté.

"Ils ont en quelque sorte placé chaque bâtiment là où ils pensaient que c'était une bonne idée à l'époque, et il n'y a pas grand-chose d'un grand plan pour la station", a déclaré Love. "Cela ressemble beaucoup à une ville minière sur Terre."

Une ville minière, c'est-à-dire avec une profonde obsession passion pour le recyclage, C'est. "Lorsque vous êtes prêt à jeter quelque chose en Antarctique, vous ne vous contentez pas de jeter la poubelle", a déclaré Love. Au lieu de cela, une station poubelle dispose d'une douzaine de différents réceptacles soigneusement marqués pour les visiteurs dans lesquels trier les déchets. Et si vous laissez le chaos dans le système des ordures, il continuera dans le système social à la base. "Si vous mettez tout au premier plan dans le non-recyclable, les gens vous verront et vous parleront sévèrement."

Un parallèle clé que Love s'attend à voir entre McMurdo et une future base martienne est la façon dont la superficie est allouée. Les bâtiments ne représentent qu'un quart de la superficie de McMurdo, a-t-il dit, tandis que le reste sert au stockage de carburant, de déchets et autres. Un avant-poste d'exploration sur Mars aurait besoin d'un ratio tout aussi élevé, a déclaré Love.

Et le stockage est déjà un problème sur la station spatiale, a-t-il déclaré. "Nous avons alloué peut-être 10% du volume au rangement", a déclaré Love. Depuis, les astronautes ont du mal à savoir où mettre les choses, même après des modifications, l'espace de stockage a quelque peu augmenté, il a dit. "Si jamais vous concevez un habitat spatial, assurez-vous d'allouer de la moitié aux trois quarts de la surface totale au stockage de matériel, surtout si vos réapprovisionnements ne viennent que dans un an."

En ce qui concerne les éléments à stocker, les missions planétaires entraînent un péage que les missions de la station spatiale ne supportent pas: le coût des déplacements à la surface. En Antarctique, alimenter les véhicules que les scientifiques conduisent sur le terrain consomme une grande partie de l'approvisionnement en carburant que l'équipe apporte au continent.

"L'électronique n'utilise qu'environ un dixième de plus que le chauffage et la cuisine qui, à leur tour, n'utilisent qu'environ un dixième de la quantité d'énergie dont vous avez besoin pour vous déplacer sur le terrain", a déclaré Love. "Donc, quoi que nous fassions sur Mars, la grande majorité de l'énergie que nous allons devoir apporter et mettre à disposition dans le camp ira pour transport sur le terrain. "

Parce qu'après tout, le point d'aller en Antarctique n'est pas de visiter McMurdo. McMurdo est une nécessité; la vraie destination est sur la glace.

Expédition en Antarctique pour les météorites 2014-15

Les météorites sont triées dans des conteneurs pour être renvoyées au Johnson Space Center de la NASA, où l'agence abrite la plupart de ses roches spatiales. (Crédit d'image: NASA)

Travail sur le terrain

Dans le cas du Antarctique à la recherche de météorites, la glace est cruciale; c'est ce qui fait du continent sud un endroit intéressant pour chasser les roches spatiales. Après tout, au sommet de calottes glaciaires solides, il n'y a pas beaucoup de roches terrestres à proximité pour diluer la chute de ciel, et la croûte de fusion brûlée des météorites se détache contre la glace brillante.

Alors, allez sur la glace, les scientifiques s'envolent de McMurdo et installent un camp de tentes de fortune pour le travail sur le terrain.

Mais pour chasseurs de météorites en Antarctique, les motoneiges sont presque aussi vitales que les tentes elles-mêmes, a déclaré Love, car elles facilitent la science. Même si l'équipement de protection n'interfère pas trop avec la capacité d'un explorateur à se promener, a-t-il dit, le terrain à l'intérieur, disons, d'une portée de 1 kilomètre d'un camp ne peut pas garder une équipe occupée pendant longtemps.

"Vous finiriez par faire tout le travail possible et trouver très rapidement tous les rochers intéressants dans un kilomètre, puis vous êtes juste une sorte de jeu de cartes", a déclaré Love à propos de ce que serait une expédition sans motoneige. "Quoi que nous allions faire sur Mars, si nous ne voulons pas finir en une journée et jouer aux cartes pour le reste du temps, nous aurons besoin de cette mobilité de surface pour ouvrir plus de zones à faire notre travail scientifique intéressant. "

Explorateurs de l'Antarctique en motoneige.

Explorateurs de l'Antarctique en motoneige. (Crédit d'image: Brian Day / National Science Foundation)

Mais les missions sur Mars auront également leurs aspects uniques des missions antarctiques. En particulier, les équipes martiennes effectueront probablement plus d'analyses d'échantillons sur le terrain que les équipes antarctiques, a déclaré Love.

"Nous ne faisons aucune science sur les météorites sur le terrain en Antarctique, car il fait trop froid. Quelqu'un dans un joli laboratoire chaud peut regarder cette roche", a-t-il déclaré. "Sur Mars, puisque nous aurons plus de temps, nous ferons probablement un peu plus de travail." Des échantillons de Mars seront également assez cher pour ramener à la maison que les expéditions voudront s'assurer de faire suffisamment de travaux initiaux sur place pour être sûrs qu'elles retournent les échantillons les plus intéressants pour les laboratoires terrestres à étudier.

Mais peut-être la leçon la plus précieuse de McMurdo pour les explorateurs potentiels de Mars est l'importance de la gestion du temps. Il s'avère que rester en vie dans des environnements hostiles demande beaucoup de temps.

C'était clair quand Love a analysé la façon dont l'équipe a utilisé son temps tout au long de sa visite en Antarctique. "Seulement environ la moitié du temps que nous avons passé à l'extérieur de la maison a été consacrée au travail sur le terrain", a déclaré Love. "Le reste consistait à trouver des places et à gérer des choses. Donc, quoi que nous fassions sur Mars, nous allons passer beaucoup de temps uniquement avec les bases de la vie et la manipulation de notre équipement, probablement plus que ce à quoi nous nous attendions. Moins de cela on passera du temps à prospecter, à chercher la vie, à faire tout ce que nous allons faire sur Mars. "

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

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